Le Bougainville

Le Bougainville - Amorgos - Grèce

Le Bougainville est le 8e navire de la flotte Ponant et le 3e de la série des Ponant Explorers. Cette classe de navires comprend Le Lapérouse, Le Champlain, Le Bougainville, Le Dumont-d’Urville, Le Bellot, Le Jacques-Cartier. Des noms évocateurs qui rendent hommage aux grands explorateurs français. Le Lapérouse et Le Champlain ont rejoint la flotte en 2018, Le Bougainville et Le Dumont-d’Urville en 2019, Le Bellot et Le Jacques-Cartier en 2020. Les Ponant Explorers sont les premiers navires de croisière au monde dotés d’un salon multisensoriel sous-marin, baptisé Blue Eye.

Avec ses yachts d’expéditions, Ponant permet aux passagers d’accéder à des destinations inaccessibles aux plus grosses unités. A bord, les croisiéristes retrouvent luxe, confort et art de vivre à la française. Le design intérieur a été conçu par Jean-Philippe Nuel. Chaleureux et contemporain il s’inspire des destinations et cultures découvertes au fil des escales des navires Ponant.

Le Bougainville

Caractéristiques du Bougainville

  • Construit aux chantiers Vard de Søvik en Norvège (filiale des chantiers Fincantieri)
  • Livraison : 5 avril 2019
  • Mise en service : 15 avril 2019
  • Inauguré à Marseille le 4 juin 2019
  • Pavillon français : Mata Utu – Wallis et Futuna
  • 184 passagers maximum
  • 92 cabines et suites, toutes avec balcon ou terrasse
  • 110 membres d’équipage
  • Longueur : 131 mètres
  • Largeur : 18 mètres
  • Tirant d’eau 4,70 mètres
  • Jauge brute : 9 976 UMS
  • Classe glace : 1C
  • Moteurs électriques : 2 X 2 000 KW
  • Puissance électrique installée : 6 400 KW
  • 6 ponts réservés aux passagers
  • Flotte de 10 Zodiacs® d’expéditions
  • 2 espaces restauration avec terrasses
  • 1 salon multisensoriel Blue Eye
  • 1 piscine extérieure
  • Spa avec salles de soins et sauna
  • Salle de fitness
  • Boutique de mode
  • Studio photo
  • Espace bibliothèque
  • Théâtre : 188 places
  • Voltage en cabine 110/220V
  • Hôpital embarqué
Le Bougainville
Plan des ponts - Ponant Explorers - Dumont D'Urville

Téléchargez le plan des ponts du Bougainville – pdf

Blue Eye – Salon multisensoriel sous-marin – Pont 1

Ce salon sous-marin se trouve sous la ligne de flottaison et est accessible à l’ensemble des passagers. Dans les eaux cristallines de Polynésie ou en mer rouge on peut y voir les poissons et requins. En mer, l’océan défile sous la coque du navire dans une ambiance musicale empreinte de sérénité. Un écran géant derrière le bar diffuse des vues sous-marines captées en direct. Les chanceux y verront les dauphins jouer avec l’étrave du bateau pendant la navigation.

Jacques Rougerie - Photo © DR

C’est Jacques Rougerie, architecte académicien passionné de la mer, qui a participé à la conception de cette prouesse technique signée Ponant. En 1973, Jacques Rougerie a conçu le premier projet de « Village sous la mer » aux îles Vierges, pour vivre et travailler sous la mer. Il poursuit depuis plus de 40 ans sa course parmi les bâtisseurs du futur. Passionné par la prospective liant l’homme à son milieu naturel, il dessine depuis toujours une architecture bionique basée sur le biomimétisme.

Le concept d’espace sensoriel Blue Eye est une innovation majeure dans l’exploration du monde sous-marin par l’homme. Pour réaliser cette exclusivité mondiale, Jacques Rougerie a puisé son inspiration dans l’observation de la nature : cétacés et méduses… Les deux hublots en forme d’œil de cétacé permettent d’observer le monde subaquatique. L’ambiance est sublimée par la décoration et la lumière du lieu.

La mise en scène sonore est l’œuvre du compositeur de musique contemporaine et expert en design sonore Michel Redolfi. Confortablement installés, les passagers écoutent le monde sous-marin grâce à des hydrophones, développés avec les spécialistes d’IFREMER, intégrés sous la quille. La symphonie naturelle des grands fonds est ainsi captée sur un rayon de cinq kilomètres et transmise en direct dans le salon sous forme de vagues acoustiques se propageant dans les trois dimensions de l’architecture de Jacques Rougerie. Une expérience sonore immersive qui sera ressentie jusque dans des sofas de Body Listening, vibrant discrètement à l’unisson en offrant une écoute sensorielle inédite par résonance corporelle. Cette écoute globale par tout le corps, en harmonie avec les cycles naturels de l’océan, rapprochera l’auditeur des mammifères marins qui pourront être vus et entendus derrière les hublots géants. Cette expérience sonore exclusive se décline également au cours de concerts subaquatiques diffusés en mer ou dans la piscine.

Le Bougainville - Blue Eye

Les projecteurs sous-marins, non intrusifs, spécialement développés pour la série Ponant Explorers permettent d’observer, sans risque pour la biosphère marine, les fonds marins et les organismes photoluminescents depuis le salon Blue Eye mais aussi depuis les ponts extérieurs, les balcons et la marina.

Le Bougainville - éclairage sous-marin

La réception et le bureau des excursions – Pont 3

Les suites et cabines

Les cabines offrent toute une vue sur la mer. Quel que soit le pont, elles disposent toute d’un balcon ou d’une terrasse. Le petit-déjeuner et les repas peuvent être pris en cabine avec un service de restauration sur demande 24/7.

Catégories de cabines et suites

Suite privilège 528 – Pont 5

Le Bougainville - Suite privillège 528

Cette suite de 32 m2 est équipée avec un grand dressing, un grand salon avec canapé et fauteuil, une grande terrasse avec deux transats, deux chaises et une table pour pouvoir prendre son petit déjeuner dehors et d’une salle de bain avec douche et WC séparés. Parmi les accessoires pratiques disponibles en cabine, on peut noter : 2 prises USB de chaque côté du lit + prise de courant (d’autres prises électriques européennes et US sont disponibles près du bureau et dans le dressing), sèche-cheveux, kits manucure et de toilette (cotons, cotons tige, lime à ongle, marque de prestige pour le gel douche, shampoing, après-shampoing, crème pour le corps et savon, brosse à vêtement, kit de couture, gant pour nettoyer les chaussures, parapluies.

Piscine – Pont 3

La piscine à vision panoramique est dotée d’un système de nage à contre-courant.

Le Bougainville - Piscine

Solariums – Ponts 3 & 7

Des transats sont disposés au solarium du pont 7 près du Spa ainsi qu’autour de la piscine au pont 3.

La Marina

Avec un système de plateforme hydraulique à hauteur variable, la marina permet un accès plus facile pour les débarquements et embarquements en Zodiac lors des expéditions mais aussi les baignades en mer ou encore la pratique de loisirs nautiques comme le kayak ou le paddle.

Excursions pour les croisières yachting et activités pour les croisières d’expéditions sont présentées lors de briefing au théâtre. Les passagers ont à loisir de participer à des visites avec des guides professionnels de la destination ou pour les croisières d’expéditions à des randos nature à pied, en Zodiac. Lorsque le navire est au mouillage, les passagers qui ne souhaitent faire aucune activité ont toujours une chaloupe ou un Zodiac à disposition vers le lieu de débarquement prévu. Les horaires des rotations sont indiqués dans le journal de bord ainsi qu’à l’accueil ou sur le quai. Les activités Ponant permettent une grande flexibilité, une grande liberté et une grande proximité avec la nature dans le respect de celle-ci grâce aux informations avisées des guides et/ou des naturalistes.

La marina est modulable en 3 positions (voir l’article sur Le Jacques Cartier) :

  • Sundeck
  • Mini port immergé
  • A fleur d’eau pour les activités nautiques

La passerelle de navigation – Pont 5

Entretien avec de Jean-Edouard Perrot, Commandant du Bougainville

D’origine bretonne, Jean-Edouard Perrot a été formé par les commandants emblématiques de la compagnie Ponant, notamment les commandants Marchesseau et Garcia qui ont su lui transmettre leur passion du métier.

Le Bougainville - Jean-Edouard Perrot

Escale Croisière : Quel est votre parcours et quels sont pour vous les souvenirs les plus marquants chez Ponant ?

Commandant Jean-Edouard Perrot : « J’ai grandi dans le Golfe du Morbihan, j’ai commencé dès le plus jeune âge par faire du catamaran. Après des études à l’Ecole de la Marine Marchande de Sainte-Adresse près du Havre, j’ai commencé un cursus d’officier avec une expérience dans différentes compagnies : porte-conteneurs, pétroliers… Attiré dès 2010 par la ligne des navires Ponant, j’ai tout d’abord embarqué à bord du Boréal en tant que lieutenant sur des itinéraires en Méditerranée puis Arctique, Antarctique. En 2013, j’ai pu participer au premier passage du Nord-Ouest du Soléal. J’ai ensuite été second capitaine sur Le Ponant puis sur la série Boréal, principalement à bord du Soléal. En 2018, Ponant débutait la construction des Ponant Explorers, j’ai pu suivre le chantier du Lapérouse et faire le lancement du navire et devenir commandant du navire à 31 ans, suivi du lancement du Bougainville en 2019. Pour moi les navigations les plus marquantes restent mes premiers itinéraires dans les glaces, les voyages vers le Kamtchatka que seule la croisière permet d’atteindre d’une manière extraordinaire ou encore les quarts sous voile à bord du Ponant dans les Grenadines. »

L’état-major du Bougainville

Le Bougainville - Etat Major

Les officiers du Bougainville

Jérémy Galy, Directeur de Croisière à bord du Bougainville

Jérémy fait partie des personnes clés à bord. Il gère, planifie, organise et dirige les activités à bord du navire. Dans son équipe on trouve le personnel d’accueil, d’animation… Il s’assure de la satisfaction des passagers pendant la croisière.

Le Bougainville - Jérémy Galy - Directeur de Croisière

Escale Croisière : Comment devient-on directeur de croisière chez Ponant ?

Jérémy Galy : « Après des études en management et dans l’hôtellerie en France et aux Etats-Unis où j’ai vécu plusieurs années, j’ai débuté ma carrière en 2016 chez Costa Croisières qui a été pour moi un modèle d’organisation très formateur. Grâce au hasard d’une rencontre, j’ai ensuite débuté chez Ponant à bord du Soléal sur une campagne Antarctique fin 2018 puis je suis devenu directeur de croisière sur Le Bougainville depuis 2019. Je suis arrivé à bord deux semaines après son lancement. C’est un plaisir de travailler à bord depuis 2 ans et demi car saison après saison, beaucoup de membres d’équipage reviennent travailler à bord, c’est un peu comme une deuxième famille. En tant que directeur de croisière mon rôle comprend à la fois de la relation client, des relations publiques mais aussi du back office avec beaucoup de préparation : planification et organisation des croisières. »

Escale Croisière : Qu’est-ce qui selon vous caractérise le mieux les croisières Ponant ?

Jérémy Galy : « Tout d’abord le fait que la compagnie propose des services 5 étoiles avec des itinéraires là où les autres navires ne vont pas : croisières yachting et bien sûr croisières d’expédition. Au-delà de cela, c’est l’esprit de la compagnie que je dois souligner. Ponant et son management portent donc une attention particulière à prendre soin des équipages pour qu’ils prennent à leur tour soin des passagers. Cela se résume par cette devise « Happy Crew, Happy Guest ». En effet, la compagnie part du principe qu’un équipage heureux saura forcément transmettre son bien-être aux passagers qui passeront alors forcément de très bonnes vacances à leurs côtés. De plus, dans notre philosophie, nous avons la souplesse d’amener nos passagers là où il n’y a quasiment que des locaux comme par exemple à Simy en Grèce (voir le journal de bord de la croisière yachting en Grèce à bord du Bougainville – article à venir). »

Salon Observatoire – Pont 6

Ce salon se trouve juste au-dessus de la passerelle et offre une vue panoramique. Dans cet espace détente on trouve un bar, un coin bibliothèque avec livres et jeux de société ainsi qu’une terrasse panoramique qui offre la même vue qu’en passerelle et d’où l’on peut voir la proue du navire et les manœuvres.

Le Grand Salon – Pont 3

Ouvert sur l’extérieur, les passagers peuvent s’y détendre et prendre un verre en musique.

Terrasse du Grand Salon et Restaurant Grill

Le midi et le soir, selon la météo, la terrasse du Grand Salon se transforme en Restaurant Grill. Seuls les plats chauds sont préparés dans une cuisine ouverte et servis à table, les entrées froides et desserts sont disponibles à discrétion au buffet.

Restaurant Nautilus- Pont 4

À l’arrière se trouve le restaurant du pont 4. On peut prendre ses repas à l’intérieur ou en terrasse selon la météo. Le service à table est irréprochable avec un personnel attentionné et toujours soucieux du détail.

En période de COVID-19, on y trouve à l’entrée un système de prise de température digital. Bien entendu, on trouve partout à bord des distributeurs de gel hydroalcoolique.

Le Bougainville - Restaurant Nautilus
Système de prise de température corporelle
Le Bougainville - Restaurant Nautilus

Le service du petit déjeuner est sous forme de buffet avec un service au plateau d’un membre d’équipage afin de préserver les conditions d’hygiène.

À bord, la gastronomie est à l’honneur. Thierry Motsch, l’un des Chefs Ponant y sublime des plats délicieux dressés avec goût et dont voici quelques illustrations :

Entrées froides

Entrées chaudes

Plats principaux

Fromages et desserts

Interview du Chef Thierry Motsch

Le Chef Thierry Motsch a travaillé pour les plus grands Chefs étoilés de la gastronomie française et dans les plus grands établissements. Son admiration pour le Chef Paul Pairet qui œuvre dans le meilleur restaurant français de Shanghai, l’Ultraviolet et sa soif des voyages ont mené Thierry Motsch jusqu’aux cuisines des plus beaux yachts de luxe français : les navires Ponant.

Le Bougainville - Chef Thierry Motsch

Escale Croisière : Comment devient-on Chef en mer plutôt qu’à terre ?

Chef Thierry Motsch : « J’ai commencé très jeune. Après un BEP a l’école Ferrandi, j’ai travaillé à Londres chez Robuchon pendant 2 ans, au Park Hyatt Paris-Vendôme pendant 3 ans, au Louis XV à Monaco pour Alain Ducasse, au restaurant le Meurice avec Alain Ducasse pendant 2 ans ainsi que Le Bristol puis j’ai eu ma première place de Chef pendant 2 ans au restaurant de l’hôtel Renaissance Paris république pendant 2 ans.

C’est en 2019 que je me suis tourné vers la mer. J’ai embarqué très rapidement à bord du Champlain au Mexique et dans les Caraïbes, puis en 2021 en Adriatique et en Méditerranée à bord du Bougainville où je dirige une équipe de 18 personnes. C’est l’envie de quitter Paris, de voyager et de rencontrer du monde qui m’a amené à devenir Chef en mer plutôt qu’à terre. Chaque jour la cuisine s’adapte en fonction des produits disponibles en escale. L’an passé j’ai eu l’occasion de faire venir une Chef Grecque à bord et donc d’apprendre beaucoup de choses sur la cuisine locale à ses côtés. Cela me permet aujourd’hui de proposer une cuisine adaptée aux goûts des passagers avec à la fois de la cuisine local mais avec une cuisson adaptée aux palets des français par exemple mais aussi de proposer une carte qui reflète la gastronomie française à bord, ce qui est aussi recherchée par les passagers lors de leur croisière qui est aussi un voyage culinaire. »

Des dégustations 5 étoiles

Durant la croisière, des dégustations sont proposées en fin d’après-midi ou en début de soirée. Sur l’itinéraire en Grèce, les passagers se voient proposer des goûters thématiques (grecque, parisien, américain, crêpes… mais aussi des dégustations de Caviar et de Pata Negra à l’heure de l’apéritif.

L’équipe des maîtres d’hôtel du Bougainville

Le Bougainville - Les maîtres d'hôtel du restaurant

Théâtre – Pont 3

Durant la croisière sont proposés des concerts, des conférences et des spectacles du ballet Paris C’Show. Un mur de LED en fond de scène permet des projections en haute résolution.

Le Bougainville - Théâtre

C’est également ici que se déroulent la présentation des excursions lors des croisières yachting et les briefing lors des croisières d’expéditions. Les débarquements et randonnées à pieds, en zodiac ou kayak y sont alors présentés ainsi qu’un point météo. Les naturalistes y font des interventions sur la faune, la flore, la géologie où l’histoire des lieux visités. Les activités présentées au théâtre sont également mentionnées dans le journal de bord remis en cabine chaque soir. L’inscription aux activités se fait au bureau des excursions durant la croisière afin de prévoir un nombre suffisant de bus pour les excursions ou pour les autres activités de Zodiacs, paddles ou encore Kayaks pour que tous les passagers puissent participer aux activités auxquelles ils sont inscrits. 

La boutique – Pont 3

La boutique propose des articles de mode, quelques bijoux et souvenirs avec le logo Ponant.

Studio photo – Pont 7

Grâce à l’équipe du studio photo, les vacances restent des vacances. Il n’y a plus à se soucier de rien. Des reportages de grande qualité peuvent être achetés en fin de croisière : vidéo de la croisière et photos souvenirs. L’équipe de spécialistes apporte également des conseils avisés aux passagers pour la réalisation de leurs propres photos animalières ou encore pour la prise de vues des aurores boréales sur les itinéraires concernés. En fin de croisière, le film de la croisière est présenté aux passagers afin qu’ils puissent se faire une idée du film souvenir qu’ils pourront acheter à l’issue de la projection.

Club enfants – Pont 7

Des animations sont organisées pour les enfants (cuisine, travaux manuels, jeux…). Dans le petit salon près du studio photo, ils peuvent également faire différentes activités ou jouer à la console.

Spa et espace beauté – Pont 7

Le spa comprend des salles de massages pour des soins réalisés avec les grandes marques partenaires de la compagnie Ponant. L’espace dispose également d’un sauna, d’un salon de coiffure ou encore de manucure.

Salle de sport – Pont 7

Face à la mer, la salle de sport est équipée d’équipements d’entraînement. Des séances de stretching ou de fitness sont animées par les danseuses du navire et ont lieu dans le théâtre du navire.

Hôpital embarqué – Pont 3

Le Bougainville est équipé avec un véritable hôpital embarqué. Des tests rapides de détection de la COVID-19 et des cabines utilisables pour un isolement éventuel sont prévues. En cette période particulière, le navire n’est jamais loin de la côte afin de parer à toute éventualité si nécessaire.

Équipements « Clean ship »

Le Bougainville dispose d’équipements « Clean Ship » perfectionnés, conformes aux réglementations environnementales les plus récentes :

  • Système de traitement et de recyclage des eaux usées conforme aux normes les plus exigeantes.
  • Filtre catalytique sur les gaz d’échappement permettant une réduction des NOX (monoxyde d’azote).
  • Système de traitement des eaux de ballast conforme aux règles internationales et USCG.

Systèmes d’économies de carburant :

  • Système centralisé de récupération d’énergie.
  • Système de mesure et de contrôle extrêmement précis de la consommation d’énergie et de combustible permettant une meilleure gestion et une économie d’énergie (système GREENPILOT).
  • Propulsion électrique à vitesse variable combinée à des hélices à pales orientables permettant une optimisation de l’efficacité propulsive à toutes les allures.

A suivre, article Journal de bord d’une croisière yachting en Grèce à bord du Bougainville.

Le Bougainville - Le Pirée
ARTICLE RÉALISÉ PAR CORINNE ANCION

Journal de bord : croisière yachting en Grèce sur Le Bougainville avec Ponant

Le temps des vacances est enfin arrivé, le confinement a été long et loin de l’océan mais l’envie de voyager est là, même s’il faut rester vigilant. Les voyages au sein de l’Europe deviennent exotiques après des mois de fermeture des frontières. Pourquoi ne pas profiter des paysages et de l’hospitalité de la Grèce pour des vacances au soleil ?

Après des semaines d’arrêt, les compagnies ont travaillé dur à la réalisation de protocoles de reprise et à la conception de nouveaux itinéraires. Elles doivent tenir compte de tout : respect des directives des organismes réglementaires internationaux et régionaux, réglementations des gouvernements des pays, évolution de la situation sanitaire, positionnement et réarmement des navires avec des équipages disséminés aux quatre coins du monde… même en étant le plus prévoyant possible et malgré les taux de vaccination qui augmentent de jour en jour, le risque zéro n’existe pas. Il faut en avoir conscience.

Pour sa reprise cet été 2021, la compagnie Ponant suit des protocoles stricts qui s’adaptent au fil du temps et selon les destinations – Consultez le site officiel ici. Lors de mon départ début juillet 2021, les personnes de plus de 16 ans à bord, passagers et membres d’équipage*, devaient être vaccinés. Il était également nécessaire de présenter un test PCR négatif de moins de 72h avant d’embarquer.

L’appel de la mer encore plus intense

Le Bougainville

Après une croisière d’expédition exceptionnelle en Bretagne réalisée l’été 2020, l’envie de partir plus longtemps et hors de France était encore plus intense. Désormais les tests PCR sont réalisés sans rendez-vous, sans ordonnance et avec des résultats obtenus dans les 24h ce qui est plutôt facilitateur pour préparer ce nouveau départ. Résultat négatif en main, il ne reste plus qu’à effectuer les démarches complémentaires : récupération du certificat Covid numérique européen certifiant de ma vaccination sur le site attestation-vaccin.ameli.fr et formulaire de localisation appelé PLF : Passenger Locator Form à remplir 24h avant d’arriver en Grèce – Important à savoir pour ne pas stresser inutilement le QR code n’est reçu que la veille du départ vers 23h/minuit. Ce document est indispensable à date car sans lui, impossible d’embarquer dans l’avion.

Tout est prêt, je prends la direction de l’aéroport pour un vol Paris – Athènes et enfin embarquer à bord du Bougainville. Pour éviter toute contrainte, je n’ai pas hésité à réserver le vol et le transfert avec la compagnie. Ainsi, je bénéfice de 2 excursions à Athènes l’une le jour de l’arrivée et l’autre le jour du départ.

Carte-Grece 2021-Le Bougainville

Jour 1 – Athènes
Jour 2 – Hydra
Jour 3 – Nauplie
Jour 4 – Délos & Mykonos
Jour 5 – Amorgos
Jour 6 – Folégandros & Navigation dans la caldeira de Santorin
Jour 7 – Patmos
Jour 8 – Symi
Jour 9 – Milos
Jour 10 – Syros
Jour 11 – Paros
Jour 12 – Athènes

Carte : Laurence Fischer / Studio Ponant/Italian Hydrographic Institute

Embarquement immédiat

Jour 1 Athènes

Après un tour panoramique en car à Athènes avec un arrêt au pied de l’Acropole, nous arrivons à 17h au port du Pirée. Pendant que nos bagages sont mis en cabine, nous devons réaliser un test antigénique rapide. Les résultats sont connus en une quinzaine de minutes. Le temps que chaque passager effectue sont test, ces formalités ont pris pas mal de temps mais dans le contexte sanitaire actuel elles sont nécessaires et indispensables.

C’est le moment de la découverte de ce petit yacht d’expédition de la classe des Ponant Explorers. Un navire de petite taille idéal pour naviguer dans les îles grecques au plus près de la mer. Pour en savoir plus sur le bateau, cliquez ici pour lire l’article.

Je découvre ma cabine, que dis-je, ma suite privilège… grand dressing, grand salon et grand balcon.

La réunion d’information au théâtre est suivie de l’exercice de sécurité. A l’écran, un message rappelle que la distanciation physique doit être respectée. Le masque est obligatoire lorsque l’on circule à bord, dans le théâtre, dans les cars en excursions mais en escale c’est la règle locale qui s’applique donc obligatoire dans les lieux fermés mais pas en extérieur. Je dois souligner que ce n’est clairement pas une contrainte au regard de toutes les beautés à découvrir sur cet itinéraire. Le médecin du bord précise qu’un système de prise de température par caméra est en libre accès à l’entrée du restaurant et qu’il est de notre responsabilité de lui signaler tout écart anormal.

Le Bougainville dispose d’un véritable hôpital embarqué avec entre-autres des tests rapides de dépistage de la COVID-19 et des cabines utilisables pour un isolement éventuel. De plus, nous ne serons jamais loin des côtes et tout le monde est vacciné et a été testé avant de partir. S’en suit l’exercice de sécurité.

Le Bougainville reste à quai pour le dîner, le commandant Jean-Edouard Perrot annonce que nous larguerons les amarres à 22h30. Ce soir, dîner en terrasse au coucher du soleil. Je découvre avec délice le menu du Chef Thierry Motsch : avocat chair de tourteau, mangue à l’huile de curry – Crevettes sautées, artichaut et olives Taggiasche – Fondant au chocolat & glace vanille.

Au programme de la soirée : musique dans le grand salon, mais tout le monde profite du départ pour voir Le Pirée s’éloigner. Le pilote quitte le navire, la croisière commence !

Jour 2 – Hydra

6h45 – Le soleil est déjà levé. Nous approchons de l’île de Hydra. Cette insolite escale des îles Saroniques se situe à l’est du Péloponnèse. Elle est dépourvue de circulation automobile. Nommée d’après l’île, la ville portuaire d’Hydra s’étage sur les versants d’une baie montagneuse. Les demeures en pierres apparentes font partie des traditions, de même que les caïques multicolores amarrés le long des quais. Plus loin sur le rivage, se trouve le petit musée des archives historiques de la ville.

9h30 – Le Bougainville se met en positionnement dynamique face au port. Ce système permet au navire de garder sa position sans avoir à jeter l’ancre. Le débarquement se fera en chaloupe.

Nous prenons le petit déjeuner sur le pont. Un vrai plaisir d’été que nous renouvèlerons chaque jour de cette croisière. Nous avons été trop longtemps enfermé pour ne pas en profiter au maximum cet été. Une zone buffet est installée, le service se fait à l’assiette et le serveur m’accompagne pour me servir : jus detox carotte orange, jus d’orange frais, viennoiseries, compote, salade de fruit, cake au citron. Il y a du choix. A la carte on trouve des gaufres, pancakes, omelettes, œufs Bénédicte…

10h – Nous prenons la chaloupe pour rejoindre le petit port d’Hydra. Ici, pas de voiture, des mulets se chargent de tout transporter : valises des touristes, packs d’eau pour les restaurants, matériel pour les hôtels… Derrière son style de petit village calme de bord de mer, Hydra n’en est pas moins touristique. Bien au contraire, bars, restaurants, boutiques de souvenirs, d’art ou bijouteries entourent le petit port où se côtoient yacht de luxe, bateaux de pêcheurs, petits ferries ou encore bateaux taxis.

La promenade vers le fort puis le long du port mène à de jolies petites terrasses au pied desquelles on trouve des espaces pour la baignade. On y descend via une échelle aménagée puis on se prélasse sur de discrètes plateformes en béton entre les rochers.

Le Bougainville - Hydra - Grèce

12h30 – Nous prenons la chaloupe pour déjeuner sur le bateau.

14h30 – Nous reprenons la chaloupe pour un dernier tour en ville. Se perdre dans les ruelles offre de belles vues : murs blancs des maisons entourées de bougainvilliers et de lauriers roses. Restaurants aux chaises bleues, tonnelles… Au milieu des terrasses du port, l’entrée de la cathédrale orthodoxe d’Hydra dissimule une magnifique cour intérieure.

Nous visitons le petit musée des archives historiques de la ville. On y trouve des maquettes et tableaux de navires. Des armes, portraits de pirates et personnalités maritimes de la ville mais aussi des armes et costumes anciens.

17h30 – Retour à bord via la dernière chaloupe. Les horaires sont données chaque jour à la réception et également consultables à quai là où les chaloupes s’amarrent.

19h – Pour la soirée de gala, l’apéritif au Champagne est servi près de la piscine. Le commandant Jean-Edouard Perrot présente les officiers du bord.

Le Bougainville - Etat Major

Après le dîner de gala, nous terminons la soirée sous les étoiles au salon observatoire. Le Bougainville jette l’ancre face à Nauplie. Cette première escale en Grèce est très appréciée : se promener en toute liberté sans forcément prendre d’excursion, prendre le temps de boire un café frappé ou une citronnade en terrasse et juste profiter de l’instant présent en se mêlant à la vie des locaux… pour moi c’est ça les vacances retrouvées ! Et que ça fait du bien.

Jour 3 – Nauplie

L’attrayante ville de Nauplie s’étage sur les reliefs verdoyants du golfe Argolique, dans l’est du Péloponnèse. Parmi les sites incontournables figurent l’agora antique sur le plateau d’Akronafplia, les arcades à l’italienne de la place Syntagma et la forteresse baroque de Palamidi, sur la colline du même nom. Au sommet, le panorama surplombant le golfe et les montagnes qui le bordent, est exceptionnel. Pour se détendre au bord de l’eau, la promenade d’Arvanitia mène à une belle crique ombragée de cèdres et de cyprès. Parmi les excursions proposées les croisièristes peuvent se rendre dans la cité antique de Mycènes et également visiter le theatre d’Epidaure.

De notre coté nous prenons la chaloupe pour être déposé sur le port et louer une voiture pour la journée afin d’aller jusqu’au Canal de Corinthe et découvrir la région. Le wifi gratuit a bord est bien pratique pour étudier le plan de la ville, se rendre compte des distances et préparer l’itinéraire de la journée.

Moins d’une heure plus tard, nous arrivons au Canal de Corinthe. La vue est magnifique lorsque l’on traverse les ponts réservés aux piétons. L’eau vert émeraude contraste avec la roche rose orangée. C’est un ouvrage incroyable et vraiment beau à voir. Dommage qu’il soit fermé à la navigation pour cause d’éboulements.

Canal de Corinthe - Grèce

15h – De retour à Nauplie, nous profitons d’être véhiculé pour visiter les remparts de la forteresse de Palamidi. Le panorama splendide sur Nauplie ainsi que sur Le Bougainville y est magnifique.

Nauplie - Grèce - Palamidi
Nauplie - Grèce

16h30 – Nous prenons la chaloupe pour retourner à bord afin de nous détendre sur les transats du balcon.

Le Bougainville - Théâtre

18h – Nous assistons à la conférence sur la suite des escales et des excursions. Finalement des escales sont inversées et nous ferons Delos et Mikonos demain.

19h – Nous prenons l’apéritif près de la piscine avant de dîner sur le pont. Après le dîner, un dauphin vient sauter près du bateau. La soirée file, la nuit est douce et il fait bon prendre son temps sur les ponts extérieurs.

Jour 4 – Délos & Mykonos

Délos

Cette escale mythique des Cyclades s’élève au sud-ouest de Mykonos, et on ne peut y accéder que par la mer. Etre au mouillage face à cette antique terre sacrée nous montre au combien cette croisière sur un petit navire Ponant offre le luxe d’être sur ce site d’exception avant l’arrivée des touristes. Ce site archéologique est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco. Il ne couvre pas moins de la moitié de l’île.

Délos - Grèce - Le Bougainville

6h15 – Le soleil se lève peu de temps avant l’arrivée à Delos. Le navire se met au mouillage. La première chaloupe quitte le bord à 7h30. A l’entrée du site, Amandine la responsable des excursions distribue les billets d’accès puis nous cheminons au milieu des vestiges historiques. Du portique d’Antigone à la terrasse des Lions aux animaux sculptés dans le marbre blanc, la promenade libre ou guidée par nos accompagnatrices guides et archéologues grecques permet d’aller de découverte en découverte, avec la mer Égée à l’horizon. À flanc de colline, les gradins du théâtre offrent un panorama particulièrement étendu sur le littoral.

Depuis le sommet du mont Cynthe on surplombe toute l’île et on peut voir jusqu’à Mykonos.

12h – Le Bougainville quitte son mouillage et prend la direction de Mykonos où nous arrivons vers 13h30.

Mykonos

Surnommée « la petite Venise », Mykonos est célèbre pour son quartier Alefkandra aux maisons construites à fleur d’eau. Leurs loggias multicolores symbolisent cette escale des Cyclades, au même titre que les pélicans du vieux port et les moulins à vent. Dans les rues pavées du centre piétonnier, des bougainvillées fleurissent les maisons aux façades immaculées.

14h30 – La chaloupe de la visite guidée part nous laissant presque le navire pour nous tout seuls. Vue la chaleur nous restons profiter de la piscine et du salon arrière.

Le Bougainville - Piscine

17h – Nous descendons à terre. Mykonos est bien calme et il y a très peu de touristes. Il faut souligner que pour le confort des passagers, le commandant Perrot a choisi de décaler l’escale à aujourd’hui afin d’être le seul navire de croisière en escale. Les ruelles habituellement très prisées sont très agréables à parcourir.

Vers 19h, les bars montent le volume de la musique attirant le public pour un début de soirée chic et branché mais l’arrivée des aficionados reste timide. Ce soir Le Bougainville quittera son mouillage à 23h laissant à loisir les passagers dîner à bord ou en ville.

Jour 5 – Amorgos

6h15 – Le soleil se lève, nous arrivons à Amorgos. Ce n’est pas par hasard si l’île a été choisie comme un des lieux de tournage du film Le Grand Bleu de Luc Besson. Cette île charmante est la plus orientale des Cyclades. Elle est réputée pour ses criques rocheuses aux eaux limpides et ses petits villages préservés.

Après le petit déjeuner, nous partons à 8h pour une excursion de 4h : Beautés sauvage d’Amorgos. Cette excursion comprend environ 2 heures de marche ponctuée d’arrêts.

Depuis le quai, nous prenons un car pour une visite d’un symbole de l’île. Après 15 minutes de trajet nous arrivons au monastère byzantin d’Hozoviotissa (ouvert tous les jours de 8h à 13h et de 17h à 19h). Situé en haut d’une falaise, il est nécessaire de monter un escalier de 269 marches pour y accéder. Une tenue décente est requise pour visiter l’intérieur du monastère. Les hommes doivent porter des pantalons (pas de short). Les femmes doivent avoir les épaules couvertes et porter soit une robe ou jupe longue, soit mettre un paréo long au-dessus de leurs shorts ou jupes courtes. Les moines peuvent prêter des vêtements à l’entrée.

Dédié au saint patron d’Amorgos, qui fut jeté dans un précipice depuis une falaise haute de 275 mètres, le monastère fut fondé par l’empereur byzantin Alexius Komninus en 1088 et abrite de précieuses icônes et des manuscrits rares.

On pénètre dans le monastère par une toute petite porte, puis un escalier étroit qui mène vers une salle d’accueil. Notre guide nous explique que l’accueil des visiteurs est apprécié par les moines qui nous offrent un verre d’eau, un verre de Raki (alcool local à base de miel et cannelle) et des loukoums. Le monastère ne fait pas plus de 5 mètres de large. La chapelle est creusée à même la roche et comporte de nombreuses icônes dont celle d’une vierge à l’enfant que l’on reconnaît facilement car y sont accrochés de nombreux ex-votos. Au pied du monastère, l’eau cristalline se décline en camaïeu de bleu.

Après une dégustation de pâtisseries locales accompagnées d’ouzo et de raki, la visite se poursuit à Chora, petit village emblématique des Cyclades, dominé par son château. Le long des rues bordées de maisons blanchies à la chaux, des églises byzantines ou préchrétiennes alternent avec des moulins à vent.

Nous prenons plaisir à déambuler librement pendant une heure dans le dédale des ruelles à la découverte de cette architecture typique des Cyclades. Nous avons même le temps de profiter des terrasses du paisible village pour un moment de détente à l’ombre d’un eucalyptus sur la place principale « Plateia Lozza ». Nous reprenons ensuite le car pour rejoindre le port de Katapola pour rejoindre Le Bougainville pour le déjeuner.

Amorgos – Chora – Grèce

En début d’après-midi nous ne résistons pas à l’appel de la piscine où nous sommes seuls à nous baigner avant de retourner faire un tour sur le port en fin d’après-midi lorsqu’il fait moins chaud.

Amorgos - Grèce - Le Bougainville

17h30 – Nous prenons la dernière chaloupe puis nous allons faire un test antigénique rapide (bâtonnet dans la bouche). C’est le gouvernement Grec qui impose aux compagnies de croisières que les passagers soient testés tous les 4 jours. Pas de nouvelle… bonne nouvelle. Cette formalité ne prend que quelques minutes, ce n’est vraiment pas une contrainte.

18h – Le Bougainville quitte son mouillage. C’est l’heure de la dégustation de Patta negra pour l’apéritif.

Le Bougainville - Dégustation Pata Negra

20h – Des dauphins nous escortent à nouveau pour le dîner. Le soleil se couche sur l’île de Los offrant un dégradé de couleur du rose orangé au violet. Beau spectacle de fin de journée. Chaque soir sont proposés des concerts ou spectacles dans le théâtre ou encore des retransmissions sportives lorsque c’est le cas comme cette année avec l’Euro 2020.

Le Bougainville - Piscine

Jour 6 – Folégandros & navigation dans la Caldeira de Santorin

Folégandros

Folégandros est un trésor caché de l’archipel des Cyclades. Cette île montagneuse est située au sud-est de la Grèce continentale. Le Bougainville se met au mouillage au large et les chaloupes accostent sur la jetée du petit port de Karavostasis. Sur les hauteurs, le village d’Ano Meria, entouré de cultures en terrasses, offre un magnifique panorama sur la mer.

Ponant a prévu des transferts gratuits en car pour rejoindre Chora, la ville principale de l’île de Folégandros. Dans les îles, toutes les villes principales s’appellent ainsi, ce qui n’est pas le cas sur le continent. Comme indiqué lors du briefing sur les excursions, il était nécessaire de s’inscrire à un créneau horaire aller/retour au bureau des excursions car il y a peu de moyen de transports sur l’île.

8h30 – Nous prenons la chaloupe puis le car pour nous rendre au village situé à une dizaine de minutes du port. Les belvédères permettent d’admirer le panorama s’ouvrant sur la mer Égée et le port de Karavostasis.

Folegandros - Chora - Grèce

Au-dessus du village un chemin pavé en zigzag serpente jusqu’à l’église de Panagia qui offre une vue panoramique sur le village et la Mer Egée.

Folegandros église de Panagia - Grèce

Chora fascine par ses maisons blanches et bleues construites sur un plateau escarpé en surplomb de la mer. Dans le village les ruelles sont toujours aussi typiques avec leurs maisons, bars et hôtels aux murs blancs, volets bleus et tonnelles entourées de lauriers roses et bougainvilliers.

10h40 – Nous prenons la navette retour pour le port. Nous avons encore le temps de nous promener en bord de mer et de nous détendre en terrasse. Certains iront se baigner à la plage toute proche.

Folegandros - Karavostasis - Grèce

11h30 – Chaloupe retour. Le vent s’est renforcé et avec la chaleur de l’été, ce n’est pas désagréable.

13h – Déjeuner près de la piscine. On ne se lasse pas de profiter de la vue sur les îles. Nous passons l’après-midi sur les transats de notre suite face à Santorin que nous rejoindrons dans quelques heures.

16h30 – Conférence de Julia de Funès, Docteur en philosophie, elle a travaillé dix ans en tant que salariée dans les RH, et intervient depuis dix ans en tant que conférencière auprès des entreprises. Julia a créé et présenté le programme quotidien Le bonheur selon Julia, 40 épisodes diffusés sur France 5 en 2012, et animé une chronique philo sur BFM business durant deux années dans le cadre de l’émission Club Media RH. Trois conférences sont prévues pendant la croisière.

Navigation dans la Caldeira de Santorin

17h30 – Le commandant annonce le début de la navigation scénique dans la Caldeira de Santorin avec les commentaires de nos guides grecques embarquées à bord durant tout l’itinéraire.

A mesure que Le Bougainville progresse dans la Caldeira, la lumière est de plus en plus belle. Un jour comme celui-ci et dans le contexte sanitaire actuel, la navigation est le moyen le plus agréable pour profiter de Santorin sereinement. En haut de la falaise, le village de Fira.

Santorin - Fira - Grèce

La navigation dans les eaux de la Caldeira de Santorin est saisissante. Le gigantisme de ce décor unique, la majesté des hautes falaises entourant cet ancien cratère envahi par les flots au IIe millénaire avant J.-C. est un moment fort de la croisière. Les dégradés de couleur des roches volcaniques, blanches, grises, rouges, le bleu de la mer Égée, les villages perchés immaculés constituent un spectacle unique et merveilleux.

19h30 – Nous sommes à toute petite vitesse lorsque nous passons sous le village de Oia. Nous prenons un cocktail face à une vue superbe avant de dîner en terrasse face au coucher du soleil.

Santorin - Oia - Grèce

Jour 7 – Patmos

Patmos représente une escale mythique du Dodécanèse : elle est l’île d’accueil de Saint Jean, auteur « présumé » du dernier livre de la Bible. La grotte de l’Apocalypse et le monastère de Saint Jean lui sont consacrés. Cette escale permet de découvrir ces sites majeurs inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco au sommet d’une colline plantée de vignes et de vergers. Sur le rivage, les anses cristallines de Kambos et de Lampi offrent des escales balnéaires de toute beauté.

Patmos - Grèce - Le Bougainville

Au petit matin, Le Bougainville vient s’amarrer à quai près des pêcheurs qui déchargent leurs poissons. Le quai n’est pas grand. La manœuvre est impeccable malgré un vent qui se renforce.

Nous prenons notre temps pour le petit déjeuner et profitons du navire pendant que les autres passagers sont en excursion avant de faire un tour sur le port. Il faut dire que nous connaissons déjà Patmos. Nous en profitons également pour échanger avec le commandant et visiter la passerelle en sa compagnie.

Echange avec Jean-Edouard Perrot, Commandant du Bougainville

D’origine bretonne, Jean-Edouard Perrot a été formé par les commandants emblématiques de la compagnie Ponant, notamment les commandants Marchesseau et Garcia qui ont su lui transmettre leur passion du métier.

Le Bougainville - Commandant Jean-Edouard Perrot

Escale Croisière : Qu’est-ce qui fait la particularité de la classe Ponant Explorers dont fait partie Le Bougainville dans un itinéraire comme celui-ci ?

Commandant Jean-Edouard Perrot : « Les Ponant Explorers offrent l’opportunité de par leur faible tirant d’eau d’accéder à des escales où seuls les petits navires peuvent se rendre que ce soit dans les ports ou au mouillage. Les commandants peuvent adapter l’itinéraire pour trouver des endroits où il y a moins de vent, proposer des baignades depuis la marina lorsque le mouillage le permet. Les Ponant Explorers peuvent accoster au cœur des villes, dans de petits ports, au plus près des plus belles visites. C’est le cas ici à Patmos et vous aurez l’occasion de le voir également prochainement à Symi. Ponant a cette souplesse de permettre aux commandants d’ajuster l’itinéraire pour le confort des passagers grâce à la connaissance de la destination. Lors de l’escale à Mykonos, la modification de jour nous a permis de proposer une escale où nous étions le seul navire de croisière en escale. Il y avait donc beaucoup moins de touristes en ville ce qui est tout de même plus agréable pour les passagers. Pour moi, la finalité est toujours la même, c’est de proposer le meilleur itinéraire pour la meilleure satisfaction des passagers et de toujours essayer de faire du mieux possible pour cela. La fibre maritime est au cœur de tout, si l’itinéraire donne satisfaction alors tout le reste suivra. » Voir la suite de cet échange dans cet article.

12h30 – Nous allons déjeuner au restaurant Grill face au port. Le saumon gravlax, rouget sur fondue de poireaux et le dessert praliné sont un délice

13h45 – Nous avons rendez-vous pour l’excursion Safari photo à la découverte des secrets de Patmos. Notre guide est écrivain et photographe. Avec le bus il nous dépose aux endroits clés de l’île pour des souvenirs en images des plus beaux points de vue de l’île.

Nous faisons un arrêt photo près de la grotte de l’Apocalypse. C’est ici que le dernier chapitre du Nouveau Testament fut révélé à l’apôtre Jean. Ce texte prophétique tire son nom du premier mot de l’ouvrage qui signifie « révélation », et lui fut inspiré par des visions à caractère symbolique ; il fut rédigé en grec. Cette grotte fut la maison de l’évangéliste, et maintenant est entourée d’un monastère et d’une école de théologie. A l’intérieur, on peut apercevoir le lieu où l’apôtre posait sa tête pour dormir, dessiné par un cercle d’argent. À droite, le rocher forme une sorte de pupitre naturel sur lequel le disciple de Jean, Prochoros, écrivait sous sa dictée. Les photos à l’intérieur sont interdites.

Nous entrons ensuite dans la ville de Hora (Chora) et parcourons les ruelles confidentielles au pied du monastère. Nous passons sous des porches soutenus par du bois flotté, sous des arcades, dans des ruelles minuscules entourées de fleurs et près de la maison de Michel de Grèce. Ce célèbre écrivain et historien est prince de Grèce et du Danemark. Né le 7 janvier 1939 à Rome, en Italie, il est membre de la famille royale de Grèce et descendant des Romanov et des Orléans.

Nous sommes au pied du monastère forteresse de Saint Jean qui domine le port de Skala et le sud de l’île. Ce monastère médiéval ressemble plus à une forteresse qu’à une maison de prières. Il fut construit pour résister aux attaques des pirates. En 95, Saint Jean l’Évangéliste fut banni d’Éphèse et exilé à Patmos, qui servait de lieu de bannissement à l’époque de l’Empire romain. En 1088, l’empereur byzantin Alexis Ier Comnène autorisa saint Christodule, un abbé venu d’Asie Mineure, à ériger un monastère en mémoire de saint Jean. Il céda l’île tout entière au monastère. La chapelle du Theotokos, adjacente à celle du monastère, possède des fresques datant du XIIe siècle. L’autre partie des trésors byzantins se trouve dans le monastère. Le monastère constitue aujourd’hui un véritable musée d’art byzantin grâce aux innombrables fresques, icônes, objets de culte et manuscrits qu’il renferme. Les photos y sont interdites.

Nous rejoignons ensuite les moulins de pierres qui se trouvent sur les hauteurs de la ville et depuis lesquels la vue est superbe.

Patmos - Grèce

Nous reprenons le car pour rejoindre un chantier naval traditionnel où des bateaux de bois sont en construction. Nous y prenons un rafraîchissement au bar installé en partie dans une coque de bateau.

Sur le trajet retour, on peut voir le rocher de Petra (Kallikatsou) où se trouve un ermitage. Nous faisons également un arrêt pour visiter deux minuscules chapelles secrètes ornées d’icônes.

Il est 17h lorsque nous arrivons à Skala, le port où nous sommes à quai. Le Bougainville appareille tardivement, le village du port est paisible et peu fréquenté. L’idéal pour les photos et le shopping. De retour au bateau, nous profitons d’une baignade salvatrice en piscine. Il fait très chaud cet été.

18h30 – Un groupe folklorique de Patmos a embarqué pour un petit concert et des danses traditionnelles grecques sur le pont arrière.

21h30 – Le Bougainville appareille de nuit. Le vent souffle et sur la piste de danse, les danseuses du bord invitent les passagers à les rejoindre. La chanteuse du Bougainville enchaîne les derniers tubes du moment et la soirée de fête commence.

Jour 8 – Symi

9h – Nous accostons à Symi et découvrons ce que signifie vraiment yachting de croisière avec cet accostage vraiment au cœur de la ville sur un quai qui peut tout juste nous accueillir.

Ravissante escale du Dodécanèse, Symi se situe au nord-ouest de Rhodes. Cette île aux forêts de cyprès, aux vignobles et aux champs d’oliviers possède une capitale du même nom, aussi colorée que la nature environnante. Le quartier portuaire de Gialos est plein de charme avec ses quais bordés de pittoresques maisons aux façades multicolores. Pour découvrir la ville haute, il faut longer la route en voiture ou gravir à pied les 500 marches de la rampe de Kali Strata. Cette seconde option offre de superbes points de vue sur la côte, qui recèle tout un éventail de criques aux eaux turquoise.

Simy - Grèce
Simy - Grèce

15h – Appareillage du Bougainville direction Milos. Symi s’éloigne lorsque le commandant nous annonce ce changement d’itinéraire. L’escale vient remplacer Sifnos en fin de croisière pour des raisons d’autorisation par le gouvernement grecque.

16h30 – Le nouveau programme est présenté par l’équipe des excursions. Nous serons en escale de 8h30 à 13h avec débarquement en chaloupe. L’excursion proposée ira sur le site de Sarakiniko et son paysage lunaire, Plaka ainsi que près d’un théâtre antique et sur le site où à été trouvé la statue de la Vénus de Milo.

19h30 – Nous prenons un cocktail au Grand Salon avant le dîner.

Le Bougainville - Piscine

Jour 9 – Milos

Milos est une île située au sud de Sifnos. L’île de la célèbre Vénus du Louvre est une véritable merveille géologique. Elle offre des paysages saisissants en raison de sa nature volcanique et grâce à la diversité de ses roches. Les falaises de Milos déclinent toutes sortes de couleurs et l’île comporte une cinquantaine de plages.

Milos - Grèce

9h30 – Nous prenons la chaloupe pour descendre au port de Adamas. Sans avoir pris de décision sur ce que nous allions faire aujourd’hui. Il faut dire que c’est la deuxième fois que nous venons à Milos et les sites de Sarakiniko et les falaises de Kleftiko sont des incontournables. Nous décidons finalement de prendre un taxi pour retourner voir Sarakiniko (20€ A/R). Le chauffeur nous laisse son numéro de téléphone pour l’appeler afin qu’il vienne nous rechercher. Après une dizaine de minutes nous arrivons sur le site. La tempête se déchaîne sur un paysage lunaire où l’eau turquoise vient se briser sur les falaises de craie sculptées par le vent.

Milos - Sarakiniko - Grèce

Nous parcourons le site à notre guise en prenant notre temps. Avec la tempête, des gerbes d’eau s’infiltrent par des cavités presque invisibles. Plus loin un pont s’est formé au-dessus de la mer. Un lagon invite à la baignade dans une crique entourées de falaises.

Milos - Sarakiniko - Grèce

De retour au port pour midi, nous reprenons la chaloupe pour aller déjeuner au bateau. A quai, l’officier nous annonce que le départ du Bougainville initialement prévu à 13h est retardé à 19h. Il y a 40 nœuds de vent avec de belles rafales et pour que la navigation soit plus agréable, le départ a été repoussé. Avec ce vent, il est peu probable que des bateaux partent pour les falaises de Kleftiko. A défaut nous restons faire un tour en ville jusqu’à la chapelle qui domine le village et nous profitons de la piscine pour l’après-midi avant d’effectuer notre troisième test antigénique au théâtre. Toujours pas de nouvelle… donc tout va bien et la croisière reprend comme si ces quelques minutes n’avais jamais existées.

Ce soir avant le dîner, le Chef nous propose une dégustation de caviar face à la mer près de la piscine et dans le Grand Salon.

Jour 10 – Syros

Pendant le petit déjeuner, nous naviguons le long de la côte de Syros. Sur bâbord avant d’entrer au port, on peut voir un magnifique phare qui a tout d’un phare de nos côtes bretonnes. Nous laissons passer deux ferries avant d’accoster.

Attrayante île des Cyclades, Syros se situe à l’ouest de Mykonos. Elle est habitée depuis la haute Antiquité. Le Bougainville accoste à Ermoupolis. Cette capitale construite en amphithéâtre s’étend sur deux collines. Le quartier historique comporte de belles demeures qui témoignent de la position commerciale stratégique de l’île, entre Orient et Occident. Parmi les incontournables : la superbe église Agios Nikolaos ou l’église de la Dormition de la Vierge. Plus loin, Anos Syros, le bourg médiéval, permet d’admirer de charmantes ruelles en escaliers, des passages voûtés, de petites maisons blanches fleuries de bougainvilliers, et de profiter de la douceur de l’air ambiant…

Notre promenade à terre commence par la quête d’un plan de la ville. Mais voilà, il n’y a aucun office du tourisme et dans les bars et agences de voyages du port personne ne sait me dire où en trouver un. Nous décidons donc de nous laisser guider par nos pas et découvrons la très belle place Miaouli et son immense Hôtel de Ville. Pour une somme dérisoire (4 euros), nous prenons un taxi afin d’atteindre la cathédrale de la résurrection du Christ au sommet de la colline qui domine la ville. Vue la chaleur bien nous en a pris. Juste en face sur l’autre colline se trouve une autre cathédrale. Orthodoxe et Catholique se font face mais s’entendent si bien aujourd’hui que des fêtes religieuses mènent les processionnaires ensemble dans les rues de la ville. La terrasse au pied de l’église offre un panorama imprenable sur la ville.

Syros - Grèce

Après avoir visité l’église richement décorée de nombreuses icônes, nous redescendons vers la ville en empruntant de belles ruelles piétonnes toutes pavées de marbre. La ville est paisible. Seuls quelques petits chats traînent ça et là dormant à l’ombre des maisons. Un peu partout les habitants leurs laissent des croquettes et un peu d’eau. Pour autant ces chats errants restent maigres et souvent balafrés.

Nous rejoignons le bord de mer et prenons un verre près du quartier de Vaporia. Depuis les terrasses où il fait bon se désaltérer, la vue sur le bord de mer et l’église Agios Nikolaos est très jolie. En contrebas dans les rochers, les grecs se baignent sur des terrasses aménagées entre les rochers. Nous sommes dimanche et la baignade est familiale. Des échelles permettent de se mettre à l’eau facilement.

Après le déjeuner à bord, nous profitons de la piscine et des transats. Nous ne redescendons à terre pour une nouvelle promenade sur le port et en bord de mer que lorsque le soleil sera plus bas et qu’il fera moins chaud.

18h30 – Nous assistons à la conférence de préparation de débarquement. Dommage, ça sent la fin…

19h – Le Bougainville appareille pour Paros où nous arriverons à 22h

Nous prenons un verre au bar avant de dîner au restaurant. Soirée face aux lumières de la ville de Paros où nous assistons au mouillage de nuit depuis le salon observatoire.

Jour 11 – Paros

Arrivés hier soir, ce matin nous profitons de la vue dans la baie face à Parikia pour le petit déjeuner. Réputée pour son marbre blanc, l’île de Paros se situe dans les Cyclades. Sur les quais de sa ville principale, Parikia, on découvre des églises byzantines et des demeures néoclassiques.

9h30 – Nous descendons en ville pour la découvrir. Beaucoup de monde ici. Le ballet des ferries et leurs passagers donne une impression de week-end alors que nous sommes lundi. Sur le port, un petit moulin restauré sert d’office du tourisme.

Nous nous perdons volontairement à travers le dédale des jolies ruelles aux pavés entourés de peinture blanche. Les maisons blanches aux volets bleus entourées de bougainvilliers sont toujours aussi charmantes. La ville a des airs de station balnéaire avec ses boutiques de souvenirs et ses bijouteries.

12h – Nous prenons la chaloupe pour retourner à bord pour le déjeuner car nous partons tôt en excursion.

13h15 – Notre chaloupe nous emmène au port où nous prenons un car pour rejoindre un Caïque sur une autre partie de l’île à une vingtaine de minutes de là.

L’accueil à bord est chaleureux et le petit navire nous emmène pour une baignade de 25 minutes sur un îlot lagon entre Paros et Antiparos. La seconde baignade à lieu sur Paros dans une toute petite crique entre les rochers où l’eau est vert émeraude. A bord des fruits sont servis pendant la baignade de 35 minutes. Enfin, sur la route du retour, une troisième baignade d’une vingtaine de minutes est proposée. L’eau y est plus fraiche car la zone est plus ventée. Le fond sableux donne une couleur turquoise à la mer.

17h30 – Nous retournons au bateau. Il faut faire les valises et se préparer pour la soirée de gala.

19h – Nous allons au pont piscine pour le discours d’au revoir du commandant et des officiers.

20h – Dernier dîner de gala. Au menu ce soir : saint jacques snackées, cookpot de homard/volaille farcie au foie gras, fromages, gâteau voiles Ponant praliné chocolat.

Pour la fin de soirée nous écoutons de la musique au Grand Salon, assistons au spectacle au théâtre puis terminons de boucler nos valises que nous déposons ensuite sur le pas de la porte de la cabine.

Jour 12 – Le Pirée – Athènes

Dernier petit déjeuner à bord, il est temps de saluer tout l’équipage qui a particulièrement bien pris soin de nous. Pour moi l’équipage fait vraiment partie du voyage et cela n’aura jamais été aussi vrai que durant cette croisière. A la fois attentionnés et discrets ils sont tous très professionnels et toujours à l’écoute.

Une fois débarqués, nous partons avec nos guides Peggy et Andromaque pour le musée de l’Acropole et un arrêt « shopping » de 45 minutes dans le quartier de Plaka. Le musée est toujours aussi magnifique et il n’y a pas grand monde dans le contexte actuel ce qui est fort agréable.

11h – Nous reprenons le car pour l’aéroport.

13h20 – Retour à Paris où le gris à remplacé le bleu azur du ciel des îles grecques.

Au cours de cette croisière, nous avons parcouru 964 milles, soit l’équivalent de 2 037 km.

  • Athènes ⇒ Hydra : 40 milles
  • Hydra ⇒ Nauplie : 49 milles
  • Nauplie ⇒ Délos : 135 milles
  • Délos Mykonos 10 milles
  • Mykonos Amorgos 52 milles
  • Amorgos Folégandros : 48 milles
  • Folégandros ⇒ Santorin : 25 milles
  • Santorin ⇒ Patmos : 83 milles
  • Patmos ⇒ Symi : 110 milles
  • Symi ⇒ Milos : 196 milles
  • Milos ⇒ Syros : 76 milles
  • Syros ⇒ Paros : 25 milles
  • Paros ⇒ Athènes : 103 milles

Ce superbe voyage en Grèce de 11 jours permet vraiment de profiter d’un voyage d’île en île à un rythme de vacances agréable. Les tests imposés par le gouvernement grec ne furent qu’anecdotiques et n’ont en aucun cas fait perdre de temps, en quelques minutes c’était réglé. Voyager avec des passagers et un équipage vacciné est particulièrement rassurant pour reprendre une vie « normale » et la liberté en escale est un plus non négligeable. Les excursions proposées nous ont mené vers des sites incontournables et les explications des guides ont permis d’en savoir plus sur l’histoire et la culture locale. Le Bougainville est vraiment un navire adapté pour visiter des îles intimistes où les touristes sont peu nombreux, en particulier dans un contexte comme celui-ci. Après ce séjour où chaque jour la croisière s’accompagnait d’un voyage culinaire particulièrement apprécié, le retour à la réalité du quotidien est difficile. Reste les photos et les vidéos pour se remémorer les meilleurs moment en attendant la prochaine croisière.

ARTICLE RÉALISÉ PAR CORINNE ANCION 

*Pour les membres d’équipage : objectif cible 100%, soumis aux contraintes en vigueur dans le pays de résidence, sinon test PCR négatif, quarantaine de 10 jours, puis nouveau test PCR négatif.

Les Ponant Explorers reprennent la mer

Les Ponant Explorers effectuent actuellement leurs ultimes préparatifs avant la reprise de la saison des croisières. Le Dumont d’Urville nous offrent de belles images sur le Canal de Caen avant rejoindre la mer via Ouistreham. Le Bougainville, actuellement amarré à Caen, le suivra dans quelques jours.

Le Dumont D’Urville sur le Canal de Caen

Le Dumont d'Urville - Canal de Caen
Le Dumont d'Urville - Bénouville - Café Gondré

Passage du Pegasus bridge à Bénouville

Passage de l’écluse de Ouistreham avant de rejoindre la mer

Le Dumont d'Urville - Ouistreham

Le Dumont d’Urville et Le Bougainville étaient à quai dans le port de Caen depuis plusieurs mois, attendant la reprise des croisières pour l’été 2021.

Le Dumont D’Urville effectuera des itinéraires de 7 nuits en Islande depuis Reykjavik à partir du mois de juin et jusqu’en août. Au programme : 9 croisières dont une circumnavigation de 11 nuits complètement inédite. Visitez le navire ici

Le Dumont D'Urville

Le Bougainville proposera des croisières de 7 à 11 nuits dans les îles grecques en juillet. Un grand tour de la mer noire est prévu début août puis le navire sera de retour pour des itinéraires en Méditerranée fin août et jusqu’en septembre.

Après une première édition plébiscitée en 2020, Ponant met de nouveau à l’honneur les trésors du littoral français et propose pour cet été 2 itinéraires phares à la découverte de la Corse et de la Bretagne :

  • La Bretagne : entre côtes sauvages et phares : dès le 2 juillet et jusqu’à septembre avec 6 croisières au départ de Saint-Malo, l’occasion de découvrir les merveilles naturelles de la côte bretonne.
  • La Corse sauvage et authentique : d’août à octobre, 9 départs sont disponibles au départ de Nice. Le Bellot met le cap sur l’Île de Beauté et les eaux cristallines de ses plages paradisiaques.

De nombreuses croisières sont également disponibles en Méditerranée, près de 27 départs entre juillet et novembre 2021. Au programme les rivages italiens, les plus belles îles des cyclades, mais aussi la Croatie.

ARTICLE RÉALISÉ PAR CORINNE ANCION