NCL : une reprise des croisières en Europe en toute liberté pour les vaccinés

Norwegian Cruise Line annonce sa reprise des croisières en Europe pour cet été. Des croisières où équipage comme passagers seront 100% vaccinés. Des voyages où la liberté lors des escales sera de mise pour une croisière retrouvée avec tous les attraits recherchés par les vacanciers en quête de détente et de découvertes mais aussi de sérénité et de sécurité grâce à des protocoles renforcés.

Kévin Bubolz - Managing Director Europe Norwegian Cruise Line

Pour en savoir plus, Escale Croisière a interrogé Kévin Bubolz, Managing Director Europe de Norwegian Cruise Line.

C’est en toute transparence qu’il nous dévoile les clés des croisières retrouvées tant attendues par les passagers. Il apporte un réel éclairage sur ce que seront les croisières 100% vaccinés ainsi que sur l’expérience à bord des croisières NCL. 

Interview exclusive de Kévin Bubolz, Managing Director Europe de Norwegian Cruise Line pour Escale Croisière

Quels seront les itinéraires phares de cet été en Europe ?

Kévin Bubolz : En avril, nous avons annoncé le retour progressif à la croisière de notre flotte. Le premier navire, le Norwegian Jade, débutera ses itinéraires de 7 jours vers les îles grecques le 25 juillet dans les eaux européennes, avec comme port d’attache Athènes (Le Pirée).

Durant l’été, le Norwegian Epic et le Norwegian Getaway rejoindront également la Méditerranée.

À compter du 5 septembre, le Norwegian Epic proposera un itinéraire de 7 jours en Méditerranée occidentale avec des escales à Rome (Civitavecchia), Naples et Cagliari (Sardaigne), ce qui est une nouveauté pour la compagnie.

Le Norwegian Getaway débutera quant à lui le 13 septembre ses croisières vers l’Italie, la Grèce et la Croatie, avec notamment des escales à Florence/Pise (Livourne), Naples, Santorin et Dubrovnik.

Après de nombreuses restrictions et confinements en Europe, les gens sont impatients de voyager à nouveau et nous constatons une forte demande pour les croisières en Europe et sur d’autres marchés internationaux. Depuis l’ouverture à la vente du Norwegian Jade début avril, nous avons constaté un grand intérêt et des réservations pour cette saison estivale.

Quelles sont les conditions pour la reprise des croisières NCL ?

Kévin Bubolz : Notre annonce de reprise a été précédée de mois d’évaluation au cours desquels nous avons examiné plusieurs scénarios. L’un des points les plus importants pour faciliter notre redémarrage était d’utiliser des itinéraires déjà existants. Pour notre déploiement européen cet été, nous nous sommes donc appuyés sur des itinéraires connus : Norwegian Jade naviguera sur un itinéraire très similaire à celui du Norwegian Pearl l’année prochaine, à l’exception d’Istanbul et de Kusadasi en Turquie cette année. Il en va de même pour le Norwegian Epic et le Norwegian Getaway.

La situation pour notre retour dans les Caraïbes est un peu différente. Le Norwegian Joy commencera le 7 août avec une croisière vers les Caraïbes occidentales au départ/à destination de Montego Bay (Jamaïque) et le Norwegian Gem débutera le 15 août vers les Caraïbes orientales au départ/à destination de La Romana (République dominicaine). Dans ces deux cas, nous ne nous sommes pas appuyés sur des croisières existantes, mais avons lancé de nouveaux itinéraires que nous avons développés à l’origine pour nos nouveaux navires qui nécessitaient de nouveaux itinéraires, de nouveaux ports d’attache et de nouvelles escales. Nous avions déjà les plans en tête, mais leur réalisation a été accélérée pour notre relance.

La reprise des départs d’Athènes (Pirée), Barcelone, Rome (Civitavecchia), Montego Bay et La Romana a été rendue possible grâce à la très bonne et constructive coopération avec les autorités portuaires et les autorités locales.

Pouvez-vous nous en dire plus sur les protocoles de sécurité sanitaire à bord des navires ?

Kévin Bubolz : Au cours de l’année écoulée, notre équipe a exploré toutes les opportunités pour une reprise sûre de nos opérations. Avec les recommandations de notre Sail Safe Global Health and Wellness Council, (Conseil mondial sanitaire et de bien-être) composé de six experts de premier plan, nous nous sommes appuyés sur la science, les meilleures technologies et toutes les connaissances disponibles sur la COVID-19 pour améliorer encore nos protocoles sanitaires et de sécurité déjà solides. Nous avons maintenant un nouveau programme de santé et de sécurité Sail Safe, qui facilitera nos efforts de relance grâce à des mesures fondées sur la science.

Le programme de santé et de sécurité Sail Safe est fondé sur trois piliers : la sécurité des passagers et de l’équipage, la sécurité à bord et la sécurité à terre. Les mesures spécifiques sont entre autres l’obligation de vaccination pour toutes les croisières pour les invités et tous les membres d’équipage jusqu’au 31 octobre, un test d’antigénique  avant l’embarquement, la réduction du nombre de passagers pour faciliter une distanciation sociale responsable, le port du masque, l’utilisation de filtres médicaux renforcés (norme HEPA) et le nettoyage et la désinfection continus du navire.

Nous évaluons constamment la situation et nous mettrons à jour notre programme de santé et de sécurité Sail Safe en conséquence.

Pourquoi avoir fait ce choix des croisières 100% vaccinés (passagers et équipages) pour la reprise ?

Kévin Bubolz : La sécurité et le bien-être de nos hôtes et de notre équipage sont notre priorité absolue. Le déploiement de la vaccination s’accélère aux États-Unis, en Europe et dans d’autres pays. Nous pensons qu’une obligation de vaccination jusqu’au 31 octobre, combinée à un test avant l’embarquement nous aidera à faciliter un retour en mer en toute sécurité.

Comment se passeront les escales ? Y aura-t-il des excursions imposées pour les passagers qui souhaitent descendre en escale ?

Kévin Bubolz : Notre objectif principal est d’offrir aux passagers une expérience de croisière NCL la plus « normale » possible et qui se rapproche le plus de celle vécue avant la pandémie. Cela inclut l’expérience à bord ainsi que la possibilité pour les invités de découvrir à leur propre rythme les ports et destinations où nous faisons escale. Étant donné l’obligation de vaccination pour les premiers voyages, les clients peuvent choisir de réserver une excursion guidée à terre avec NCL, ou de débarquer et explorer la destination à leur guise, selon les protocoles spécifiques de chaque port.

Quelles seront les activités et shows que pourront retrouver les passagers à bord des navires NCL pour cette reprise ?

Kévin Bubolz : Dès la toute première navigation le 25 juillet, l’expérience à bord sera – disons- le– tout à fait normale. Aujourd’hui, plus que jamais, nos clients nous disent qu’ils sont impatients de partir en croisière avec NCL pour enfin se libérer des restrictions auxquelles ils ont été confrontés ces derniers mois et pour vivre leurs vacances comme ils le souhaitent avec une liberté et une flexibilité ultime. Au cours de cette période, notre philosophie de Freestyle Cruising a gagné en pertinence pour les passagers fidèles de NCL ainsi que pour les nouveaux clients de la marque et des croisières. Par conséquent, nous prévoyons d’ouvrir presque toutes les installations, comme le Mandara Spa et le Fitness Center. Par ailleurs, les clients pourront profiter de tous les restaurants, bars et salons, ainsi que des divertissements en journée et en soirée, sans horaire fixe.

Quelle sera la capacité d’accueil des navires sachant que passagers et l’équipage seront vaccinés ?

Norwegian Getaway - The Haven restaurant

Kévin Bubolz : Nous commencerons avec une capacité réduite d’environ 50%, afin de permettre une distanciation sociale responsable à bord des navires et d’être en accord avec notre programme Sail Safe.

Si la situation évolue positivement et que nous pouvons maintenir ces solides normes de santé et de sécurité, nous augmenterons notre capacité à 60% ou 70%. Nous ne prendrons cette décision que lorsque nous pourrons garantir l’une des expériences de vacances les plus sûres en mer et nous ne ferons jamais de compromis sur la santé et la sécurité, que ce soit celle de nos invités ou de notre équipage.

En savoir plus sur les croisières NCL

Les paquebots NCL sont équipés de cabines communicantes mais aussi de studios pour les solos, de salles de jeux incroyables pour petits et grands, de nombreuses options de bars et restaurants en extérieur avec vue sur la mer, de bars inédits comme les « ice bar » et bien plus encore.

Embark, la série documentaire NCL dédiée à la reprise des croisières

L’épisode « Great Cruise Comeback » (le grand retour de la croisière) de la série « Embark » fait découvrir les coulisses de la relance des 17 navires de la compagnie. L’épisode se concentre sur les mesures déployées pour un retour à la croisière en toute sécurité, y compris des échanges entre les dirigeants de la compagnie, notamment Frank Del Rio, Norwegian Cruise Line Holdings’ President and CEO, et Harry Sommer President and CEO of Norwegian Cruise Line.

Ce premier épisode offre un regard exclusif sur les préparatifs de la marque pour sa reprise d’activité, y compris la technologie conçue pour améliorer le processus d’embarquement, la gestion de l’équipage et des artistes au cours de la dernière année, et comment cette pause temporaire a affecté les petites entreprises et de précieux partenaires, dont l’emblématique distillerie Wynwood Brewing Company, basée à Miami.

ARTICLE RÉALISÉ PAR CORINNE ANCION

Norwegian Pearl

Norwegian Pearl

Le paquebot Norwegian Pearl est le troisième paquebot de la classe Jewel à sortir des chantiers Meyer Werft de Papenburg après le Norwegian Jewel et Norwegian Jade.

Caractéristiques du Norwegian Pearl

  • Construit aux chantiers Meyer Werft de Papenburg en Allemagne
  • Date de livraison : 28 novembre 2006
  • Croisière inaugurale entre Southampton et Miami le 2 décembre 2006
  • Baptême le 16 décembre 2006 à Miami par Rosie O’Donnell une actrice américaine
  • 2 394 passagers
  • 1 197 cabines dont 70% de cabines extérieures dont la plupart avec balcon intérieures
  • 1 100 membres d’équipage
  • Longueur : 294 m
  • Largeur : 32 m
  • Tirant d’eau : 8,3 m
  • 93 500 GRT
  • Vitesse maximum : 25 nœuds
  • 15 ponts réservés aux passagers
  • 16 options de restauration
  • 15 bars et salons
  • Salle de spectacle
  • Discothèque
  • Casino
  • 4 piscines dont une au spa et une dans l’espace privatif The Haven
  • 6 bains à remous
  • Spa avec barbier et salon de beauté
  • Salle de sport
  • Bowling
  • Boutiques
  • Bibliothèque
  • Espace Internet
  • Voltage (en cabine) : 110/220 volts

Norwegian Pearl - Plan des pontsTéléchargez ici le plan des ponts du Norwegian Pearl

Norwegian Pearl

Escale inaugurale du Norwegian Pearl au Havre

Mercredi 8 mai 2019 : première escale du paquebot Norwegian Pearl dans le port Havrais. C’est la première fois depuis qu’il a quitté les chantiers Meyer Werft de Papenburg en Allemagne (2006) qu’il revient en Europe.

Norwegian Pearl

C’est à la passerelle du navire qu’a eu lieu l’échange de cadeaux entre les autorités Havraises et le Commandant du paquebot Paul Von Knorring.

Norwegian Pearl - Cérémonique remise de plaques

De gauche à droite : l’officier en second du Norwegian Pearl, Gilbert Conan, vice-president Le Havre Seine Métropole, Hugues de Kersauson, représentant de la Capitainerie du port du Havre – Paul Von Knorring, commandant du paquebot Norwegian Pearl et Laurent Ruaux, agent maritime.

Norwegian Pearl

Norwegian Pearl & Serenade of the Seas

Vidéo : visite du Norwegian Pearl – Cruise ship tour

La proue du Norwegian Pearl

Norwegian Pearl

Passerelle

Bridge Viewing Room

La passerelle de commandement n’est pas accessible au public mais pendant les journées de mer, on peut accéder à la pièce « Bridge viewing room ». Cachée au pont 11, cet espace dispose d’une grande baie vitrée qui donne sur la passerelle. On y trouve des répétiteurs de navigation, des photos des officiers ainsi qu’une maquette du Norwegian Pearl.

Norwegian Pearl - Bridge Viewing Room

Piscines & jacuzzis

Terrain de sport, golf et mur d’escalade

Outre le terrain multisport, on trouve une cage d’entraînement pour le golf et un mur d’escalade. Une fois au sommet, à 10 mètres de haut, les vainqueurs sonnent la cloche de la victoire.

Bureaux information et des excursions

Même si tous les services sont disponibles et accessibles depuis l’application NCL sur smartphone ou sur les bornes sur les différents ponts, un accueil client permet d’obtenir une réponse personnalisé de l’équipage. C’est dans l’Atrium que l’on trouve le Guest Service (bureau information), le bureau des excursions, Next Cruise pour réserver sa prochaine croisière et le « On board credit » et le service comptabilité pour éditer son relevé de compte ou faire du change. 

Les restaurants du Norwegian Pearl

Avec 16 options de restauration, les passagers ont vraiment du choix, y compris dans les restaurants « complimentary » (sans supplément de prix).

A l’entrée du restaurant principal un grand écran indique la fréquentation des restaurants. Lorsqu’aucune table n’est disponible dans le restaurant de son choix (ce qui est assez rare), c’est au moyen d’un bipper que l’on nous signale que notre table est prête. Avec toutes les options de restaurants possibles, on n’attend jamais très longtemps.

Sont compris dans le prix de la croisière :

Le Summer Palace restaurant et l’Indigo restaurant sont les deux salles à manger principales du Norwegian Pearl. Si l’ambiance et le décor change, c’est le même menu qui est servi dans les restaurants principaux du navire. 

Summer Palace (restaurant principal)

La décoration de ce restaurant reprend le thème du Palais d’été de Saint Petersbourg.

Indigo (restaurant principal)

Le style du restaurant Indigo est très différent du Summer Palace. Le style est moderne et sur le thème des Etats-Unis.

Garden Café – Buffet libre-service

Le buffet du Garden Café permet de se restaurer à l’intérieur ou à l’extérieur matin, midi et soir avec une très belle vue sur la mer. Une zone à hauteur des enfants leur permet d’accéder facilement au buffet et de s’installer sur des tables à leur taille.

Des plats thématiques sont proposés en libre-service : mexicains, méditerranéens, caribéens…

O’Sheehan’s Neighborhood Bar & Grill

On peut s’y restaurer 24h/24. Le midi et le soir, on y sert principalement des hamburgers, hot dogs, wings et fish & chips.

C’est un lieu stratégique pour observer les autres passagers puisqu’il surplombe l’Atrium ou plutôt la « place du village » où se déroulent jeux et concerts à toute heure de la journée. Pour l’anecdote, le nom de ce pub mi-irlandais, mi-américain fait référence au nom du PDG de NCL, Kevin Sheehan.

Les restaurants avec supplément de prix :

Le Bistro

Pour ceux à qui la cuisine française pourrait manquer, ce Bistro au style parisien est l’endroit idéal pour retrouver des spécialités de différentes régions comme la bouillabaisse ou encore les escargots.

Le Bistro se trouve sur une petite place très animée le soir car elle est juste en face de la salle de spectacle du Headliner, comedy club. Surplombée par un lustre majestueux qui offre de très belles vues graphiques. Les photographes trouvent en ce lieu de quoi réaliser de très beaux portraits sur les escaliers de verre illuminés.

Teppanyaki

Le dîner est assuré par des cuisiniers qui proposent un spectacle culinaire unique. Les tables de cuisson sont disposées au centre des tables et les maîtres Teppanyaki jonglent avec leurs instruments pour proposer une cuisine japonaise raffinée.

Cagney’s Steakhouse

Comme son nom l’indique on y déguste des spécialités de viandes grillées à l’américaine et même des frites aux truffes.

Moderno Churrascaria

Situé juste à côté du steakhouse, le Moderno Churrascaria est un restaurant argentin dont la réputation de la viande n’est plus à faire. Grillées ou rôties, elles sont présentées sur de grands pics par les serveurs (Passadores) et découpées dans l’assiette directement à table. On utilise une carte verte et une carte rouge pour contrôler la découpe. Carte posée côté vert : les Passadores continuent de s’arrêter à la table avec de succulentes viandes embrochées. Le côté rouge permet de signaler la fin du repas et du service à table. Le salade bar du Moderno fait également partie de la tradition des churrascarias. On y trouve un grand choix de salades fraîches, fromages artisanaux et bien plus encore.

La Cucina

Les plats italiens y sont à l’honneur : fettuccine aux crevettes, osso bucco… Dans le bar à l’entrée du restaurant, on peut déguster un verre de Prosecco, de Spritz, Limoncello et bien d’autres spécialités. Le décor est particulièrement soigné tant à l’intérieur que sur la partie terrasse à l’extérieur.

Sushi bar

Les bars et salons

Maltings Beer & Whiskey Bar

Magnum’s Champagne & Wine bar

Shakers Martini & Cocktail bar

Norwegian Pearl - Shakers & Martini cocktail bar

Atrium Café

Situé au cœur de l’Atrium, ce bar a une vue imprenable sur les concerts du soir ou sur l’écran géant d’une hauteur de deux ponts où se déroulent animations, films et jeux Wii. 

Spinnaker Lounge

Corona Cigar Club

Il se trouve sur la droite du restaurant Bistro au pont 6.

Norwegian Pearl - Cigar Lounge

Les soirées à bord du Norwegian Pearl

Les passagers ont le choix entre le spectacle principal joué deux fois par soir au théâtre ou peuvent passer la soirée au Spinnaker Lounge. L’Atrium est également animé. En fin de soirée, des séances de cinéma y sont proposées.

Théâtre – Stardust theater

Le théâtre a un cachet tout particulier avec ses gradins et ses confortables fauteuils. On peut y voir des spectacles d’une grande qualité comme le spectacle de danse et des shows dignes de Broadway.

Norwegian Pearl - Stardust theater

Bliss Ultra Lounge & bowling

C’est la discothèque du Norwegian Pearl. On y trouve également un vrai bowling.

Boutiques

Les boutiques proposent un large choix de parfums, bijoux, montres, articles de mode ainsi que des souvenirs aux couleurs de Norwegian Cruise Line. Outre les alcools et les cigarettes, c’est aussi au duty free que l’on trouvera des produits de première nécessité : médicaments, soins…

Casino

Espace Internet

C’est près de la galerie d’art, au pont 7, que l’on trouve l’espace Internet.

Norwegian Pearl - Espace Internet

Galerie d’art

Des expositions sont proposées chaque jour. Toutes les œuvres exposées au pont 7 peuvent s’acheter lors de ventes aux enchères.

Chapelle

C’est dans la chapelle que le commandant du navire célèbre les cérémonie de renouvellement des vœux de mariage.

Norwegian Pearl - Chapelle

The Haven

Norwegian Breakaway - Produit BULGARI cabine The Haven

C’est un espace privé réservé à certaines catégories de cabines. Les passagers souhaitant vivre une expérience luxe peuvent réserver l’une des Suites dans « The Haven ». Dans les suites on trouve des produits de bains BULGARI, une corbeille de fruits ainsi que chaque jour des en-cas sucrés ou salés. Les passagers ont un accès direct au Spa et à la salle de sport. Parmi les espaces privatifs on trouve une piscine, un bar, un restaurant…

Espaces enfants

Des Clubs par tranche d’âge sont répartis à divers endroits du navire. Les animateurs de la Splash Academy accueillent les enfants de 3 à 12 ans dans un espace sur deux étages riche en jeux et jouets. Les ados ont leur espace interdits aux adultes avec jeux vidéo, salons et discothèque privée. Les petits peuvent jouer avec leurs parents dans une salle de jeux d’éveil en libre-service. Un service payant de garde nocturne est possible.

Première croisière avec NCL ? Voici ce qu’il faut savoir

Le Freestyle Cruising, c’est la marque de fabrique de NCL, un concept qui allie Liberté et Flexibilité. En résumé, faire ce que l’on veut, quand on veut et comme on veut :

  • Pas de contrainte vestimentaire pour les soirées.
  • La souplesse de se restaurer où l’on souhaite sans se voir imposer l’horaire d’un 1er ou 2ème service. Certains restaurants sont ouverts 24h24, 7j/7.
  • La flexibilité de choisir parmi plus de 25 options de restaurations (avec ou sans supplément de prix).
  • Le choix des cabines est varié : suites, balcons, intérieures… mais aussi des studios pour les croisiéristes solos ou encore des cabines modulaires et communicantes pour les familles et groupes d’amis.
  • Les itinéraires : des mini-croisières aux voyages au long-cours pour que chacun y trouve son compte.

Bref, un concept qui a fait évoluer le monde de la croisière et qui a inspiré de nombreuses compagnies.

Ce que j’en pense

Logo Escale CroisièreLe Norwegian Pearl est un petit paquebot comparé aux derniers nés de NCL mais il a tout des grands navires. D’ailleurs, on retrouve les principaux bars et restaurants à l’identique des autres navires de la flotte.

Les piscines sont vastes, il n’y a pas d’aquapark ni d’accrobranche comme sur les Norwegian Breakaway ou Norwegian Getaway mais on retrouve un mur d’escalade et un grand terrain de sport. Les famille trouveront également à bord des clubs enfants avec les mêmes services que sur toute la flotte NCL.

Pour conclure, les menus des restaurants sont variés et fins avec des plats originaux dont la présentation est particulièrement soignée et l’équipage toujours aux petit soins pour les passagers.

Compte tenu des offres assez exceptionnelles faites par la compagnie en ce moment pour séduire les croisiéristes français, il serait dommage de ne pas en profiter.

ARTICLE PUBLIÉ PAR CORINNE ANCION