MSC Croisières signe un accord sur le long terme avec les Ports d’Abu Dhabi pour ses escales à Port Zayed et Sir Bani Yas

Abu Dhabi - Qasr Al Watan

MSC Croisières signe un accord pour booster sa position en tant que leader dans le Golfe

MSC Croisières a signé un accord sur le long terme avec les Ports d’Abu Dhabi pour des droits d’amarrage préférentiels au Port Zayed d’Abu Dhabi et à Sir Bani Yas.

 

 

Port Zayed est le terminal de croisières principal d’Abu Dhabi, capitale des Émirats Arabes Unis, et Sir Bani Yas est une île balnéaire située à 170 kilomètres de la côte émirati.

Le contrat a été signé au siège de la compagnie de croisières, à Genève en Suisse, par le PDG de MSC Croisières, Gianni Onorato, et Noura Rashid Al Dhaheri, Directeur du secteur croisières pour les Ports d’Abu Dhabi.

MSC Seaview - Baptême - Gênes Gianni Onorato

Gianni Onorato

Gianni Onorato, PDG de MSC Croisières : ​« Ce nouvel accord avec les Ports d’Abu Dhabi pour des droits d’amarrage préférentiel illustre un nouvel engagement durable de MSC Croisières envers la région du Golfe pour consolider encore plus notre position de compagnie de croisières leader dans la région. Abu Dhabi est un port d’embarquement important et une destination plébiscitée pour les excursions durant les croisières d’hiver notamment, et nous desservons en ce moment cette ville ainsi que l’île de Sir Bani Yas avec le MSC Bellissima, l’un de nos navires les plus modernes et l’un des plus éco-responsables positionnés dans le Golfe, et le MSC Lirica. Ce dernier sera de retour à Abu Dhabi et dans le Golfe pour l’hiver 2020-21, et sera rejoint par le très innovant MSC Seaview, un navire conçu spécifiquement pour les climats chauds. Puis, pour regarder un peu plus loin dans l’avenir, nous déploierons notre plus grand navire dans le Golfe pendant la saison d’hiver 2021-22 : le MSC Virtuosa. Un navire de 331 mètres de long qui peut accueillir jusqu’à 6 334 passagers. Son lancement est prévu dans le courant cette année. »

Le MSC Seaview et le MSC Lirica proposeront des croisières dans la région du Golfe pour l’hiver 2020-21

Le MSC Seaview​, qui offre le plus grand ratio d’espaces à ciel ouvert de l’industrie, fera son escale inaugurale à Abu Dhabi le 6 décembre 2020, et sur l’île de Sir Bani Yas le jour suivant.

14 croisières sont prévues entre décembre 2020 et mars 2021 avec au programme des escales à Abu Dhabi, sur l’île de Sir Bani Yas, Manama au Bahreïn, Doha au Qatar et Dubaï aux Émirats Arabes Unis.

Le MSC Lirica ​proposera 21 croisières entre novembre 2020 et avril 2021 au départ d’Abu Dhabi, avec des escales à Sir Bani Yas, Mascate à Oman et Dubaï. Le terminal de croisières d’Abu Dhabi a enregistré une croissance significative au cours des 12 derniers mois, et a noté une croissance de 47% du nombre de visiteurs, et enregistre +45% d’escales de paquebots. Cette année record pour le terminal est en partie due à l’engagement de MSC Croisières qui a programmé 17 nouvelles escales au Port Zayed cette saison.

L’une des journées les plus chargées pour le terminal durant la saison d’hiver 2019-20 en cours a eu lieu au mois de décembre avec plus de 8 000 visiteurs accueillis dans le cadre d’une triple escale à Abu Dhabi, qui comprenait entre autres l’escale inaugurale du MSC Bellissima​.

Noura Rashid Al Dhaheri, Directeur du secteur croisières pour les Ports d’Abu Dhabi : « Notre partenariat continu avec MSC Croisières est un témoignage supplémentaire de la solidité de notre collaboration, et reflète la qualité des services que nous fournissons au leader mondial des opérations dans le terminal de croisières d’Abu Dhabi et du port de Sir Bani Yas. Le fait que nous réussissions à augmenter nos volumes de passagers de façon durable d’année en année illustre notre engagement à développer une destination croisières plébiscitée dans le monde entier. Avec nos investissements continus dans les infrastructures, et des opérations et des services améliorés pour encore mieux servir les compagnies de croisières dès leur arrivée à Abu Dhabi, nous avons consolidé notre position de destination leader dans la région du Golfe. Le terminal de croisières d’Abu Dhabi est en train de devenir le point de débarquement incontournable pour les croisières internationales. Nous sommes déterminés à enrichir notre offre, et à renforcer notre position unique en termes de force de vente, en développant des solutions flexibles et astucieuses garantissant à tous nos hôtes les meilleures expériences possibles dans un port de croisières. »

sir bani yas - MSC Lirica

MSC Lirica à Sir Bani Yas

Ali Hassan Al Shaiba, Directeur Exécutif Tourisme et Marketing du Département de la Culture et du Tourisme du gouvernement d’Abu Dhabi a​ ajouté : « Cet accord historique jouera un rôle significatif dans le positionnement d’Abu Dhabi en tant que destination touristique pour les croisières dans la région. MSC Croisières a été l’un des partenaires qui nous a le plus aidé à attirer les plus de 500 000 touristes venus visiter notre capitale cette année dans le cadre de leurs croisières. Nous restons convaincus que l’avenir sera encore plus prometteur. En ce qui nous concerne, nous allons continuer à offrir à MSC Croisières et à tous les voyageurs les meilleurs services ainsi que des expériences exceptionnelles pendant leur séjour dans la capitale des Émirats Arabes Unis. »

Un guide pour préparer sa croisière aux Émirats Arabes Unis

Ce guide permet aux croisiéristes d’optimiser leurs escales et de profiter de tous leurs attraits. Vous y trouverez toutes les informations pour partir en croisière dans la région du Golfe et préparer vos escales à Dubaï, Foudjaïrah, Khor Fakkan, Abu Dhabi, Mascate, Khasab. 

Informations pratiques sur la vie à bord, les excursions proposées ou à faire soi-même et vous aider à faire les bons choix : pour prendre les transports en commun ou utiliser les taxis, visites originales et promenades à faire soi-même (tours en bateau, souks, shopping…). Ce guide est illustré de plus de 200 photos qui vous inviteront au voyage.

En savoir plus et téléchargez le guide ici

Journal de bord : Emirats, Oman, Qatar et Bahrein sur le MSC Lirica

Embarquez sur le MSC Lirica pour découvrir Dubai, Abu Dhabi et Sir Bani Yas aux Emirats Arabes Unis, Mina Salman à Bahrein, Doha au Qatar, Mascate et Khasab au Sultanat d’Oman. Un journal de bord réalisé lors d’un itinéraire de 12 jours au pays des 1001 nuits.

Lire le journal de bord : Emirats, Oman, Qatar et Bahrein sur le MSC Lirica

ARTICLE PUBLÉ PAR CORINNE ANCION 

Journal de bord : croisière 1001 nuits sur le Costa Diadema – Émirats, Oman et Qatar

Les croisières qui ont pour itinéraire les Emirats Arabes Unis, Oman et le Qatar sont une véritable alternative aux Caraïbes pour qui cherche une destination soleil pour l’hiver. C’est sur le Costa Diadema que j’ai choisi de faire cette croisière qui m’a permis d’allier la douceur d’un hiver à 26°C à mon envie de découverte d’une destination fascinante.

Costa Diadema - Dubai

J’ai choisi de partir d’Abu Dhabi pour profiter d’une escale de 2 jours à Dubaï mais les embarquements se font également depuis Doha au Qatar et à Dubaï.

Vous êtes prêts à découvrir ou approfondir votre curiosité sur ces destinations dépaysantes ? Alors je vous embarque avec moi pour cette croisière de 8 jours – 7 nuits avec pour Escales : Dubaï – Mascate – Doha et Abu Dhabi.

Jour 1 – Abu Dhabi – Emirats Arabes Unis

Le soleil se lève sur Abu Dhabi lorsque l’avion qui me mène au pays des 1001 nuits atterrit. 26°C, une douce chaleur… bye bye doudoune et écharpe ! Une météo idéale pour se ressourcer quelques jours.

L’embarquement n’étant qu’à 19h, je préconise d’arriver la veille pour profiter davantage de la ville et faciliter la gestion des bagages. Si vous avez prévu un vol avec Costa, la compagnie gérera votre transfert vers le terminal croisière. Dans le cas contraire, se déplacer en taxi n’est pas très onéreux. Mon petit conseil : demandez systématiquement à mettre en route le compteur pour payer le bon prix. Ne soyez pas surpris, une taxe de base est appliquée au départ de certains sites comme l’aéroport ou encore du terminal croisière.

Pour cette première journée j’ai prévu un programme sympathique avec différents centres d’intérêts que je peux visiter librement en prenant mon temps.

Admirer la vue depuis l’Etihad towers observation deck at 300

Abu Dhabi - Etihad towers

Situé sur la Corniche d’Abu Dhabi, ce complexe comprend des hôtels, une galerie marchande de luxe et surtout une plateforme d’observation à 360° au sommet de l’une des tours. De là-haut, le panorama sur la ville est imprenable. C’est idéal pour voir Qasr Al Watan – le palais présidentiel, l’Emirates Palace, la Corniche, l’hôtel Fairmont Abu Dhabi Marina…

L’observatoire est situé au 74e étage de la tour 2, Jumeirah at Etihad Towers. La tenue adéquate à prévoir est « smart casual », c’est-à-dire chic décontracté. L’entrée coûte 95 AED (tarif 2019), elle comprend un coupon d’une valeur de 55 AED utilisable sur place. On peut donc prendre un verre, un snack, une glace ou un dessert avec une vue incroyable. Vu le standing, ne croyez pas que tout est cher. L’observatoire est ouvert chaque jour de 10h à 19h. Le thé de l’après-midi est un événement en soi. Il est servi de 14h à 18h et coûte 250 AED.

Découvrir Abu Dhabi depuis la Corniche

Abu Dhabi - La Corniche

La Corniche est une longue promenade côtière de plus de 6 km. On y trouve des plages publiques et privées ainsi que des terrasses pour prendre un verre. C’est un endroit très prisé le week-end (vendredi et samedi).

Se promener dans l’Heritage Village d’Abu Dhabi

Près du Marina Mall, face à la Corniche, se trouve l’Heritage Village – une reconstitution de village de bédouins. L’entrée est libre, on y voit des tentes, maisons, bateaux et quelques animaux. Des pièces sont aménagées en petits musées comme celui où se trouve des cadeaux offerts à l’Emir. Des artisans fabriquent quelques objets disponibles à la vente. C’est aussi et surtout l’arrêt obligatoire de tous les cars de tourisme de la région et les souvenirs de plus ou moins bon goût se vendent bien. La vue sur la Corniche avec la plage et les bateaux anciens au premier plan offre l’occasion de faire quelques belles photos.

Abu Dhabi - Heritage Village

Faire du shopping au Marina mall

Les inconditionnels du shopping pourront satisfaire leurs envies dans le centre commercial du Dubaï mall. Au milieu des enseignes connues on trouve des stands de vente de parfum comme le Oud. Typique du Moyen Orient, c’est un parfum à base d’huile essentielle de bois d’agar.

Chose peu commune lorsque l’on voyage, j’invite les curieux à se rendre dans l’enseigne Carrefour. Pourquoi ? Et bien tout simplement parce qu’un grand magasin c’est aussi le reflet de la vie local. Vous y verrez toutes les spécialités locales mais aussi le mélange des cultures. Avec une immigration qui représente plus de 80% de la population, on trouve donc dans ces enseignes aussi bien des spécialités indiennes, asiatiques que locales. N’hésitez donc pas à être curieux !

Embarquer sur le Costa Diadema

Costa Diadema - Abu Dhabi

L’embarquement à Abu Dhabi est très rapide car la majorité des passagers embarque à Dubaï. Je découvre ma cabine avec balcon, les bagages ne mettront pas longtemps à être livrés.

Costa Diadema - Cabine

Les vacances à bord commencent, il est l’heure de découvrir les bars du navire pour prendre un cocktail. Il y a toujours un concert dans l’Atrium, je m’y installe avant d’aller dîner au buffet près de la piscine centrale.

Ce soir je déambule sur les ponts et profite de l’ambiance douce de cet hiver oriental et des illuminations du navire.

Jour 2 – Dubaï – Emirats Arabes Unis

Depuis mon balcon, la skyline de Dubaï est en vue. L’arrivée est magnifique, on voit déjà la silhouette de la Burj Khalifa qui pointe vers le ciel. Le paquebot accoste à 8h, je prends mon petit déjeuner sur le pont arrière en profitant du soleil.

Dubai - Costa Diadema

Aujourd’hui je me déplace en taxi et en métro. Ce dernier est très pratique, pas cher et surtout il permet de longer la Cheik Zayed road, l’artère principal de la ville. Je conseille de se mettre à l’avant (tarif gold) ou l’arrière (réservé aux femmes) de ce métro sans conducteur pour profiter de la vue impressionnante au milieu des buildings.

Flâner à la plage : JBR Beach & Dubaï Marina

C’est la destination idéale pour une promenade branchée le long de la plage ou pour aller se baigner. Il y a un vestiaire sur la plage pour se changer, des bars et restaurants le long de la  plage et aussi des boutiques. Ce quartier est très prisé des expatriés.

JBR Beach

Dubaï Marina

Situé dans le même quartier, Dubaï Marina est le point de départ de circuits en bateau autour d’Atlantis et vers l’hôtel Burj Al Arab.

Atlantis & Burj Al Arab

Toucher le ciel depuis le sommet de la Burj Khalifa

Le sommet de la Burj Khalifa est un incontournable, c’est une expérience incroyable et impressionnante. La vue depuis le sommet permet d’avoir toute la ville jusqu’au désert à ses pieds. Au soleil couchant c’est encore mieux, on profite à la fois d’une vue de jour et de l’illumination des buildings.

Je préconise de réserver son billet avec la compagnie pour être sûr de la disponibilité pour monter au sommet. Le jour « J » c’est souvent complet ou avec un surcoût qui vous permettra de réaliser l’ascension jusqu’à la plateforme VIP (378 AED). On vous servira alors des petits fours et on vous offrira un verre une fois au sommet.

Assiter aux shows de la Dubaï Fountain et de la Burj Khalifa

Tous les jours le grand bassin situé au pied de la Burj Khalifa s’anime pour des shows gratuits. Toutes les 15 minutes entre 18h et minuit on peut assister alternativement à l’animation des fontaines ainsi qu’à l’illumination de la Burj Khalifa.

La tour devient alors un « écran géant » psychédélique. C’est le pays de la démesure et l’effet Wow est au rendez-vous. C’est bluffant.

Se laisser tenter par le shopping au Dubai Mall

Pour les fans de shopping mais aussi pour ceux qui recherche des attractions en tous genres. Le Dubaï mall saura satisfaire tout le monde : 1300 boutiques, 200 restaurants, aquarium géant, simulateur de pilotage d’A380, patinoire, salles de jeux pour les « gamers »…

Après une journée bien remplie, la nuit sera courte à bord du Costa Diadema.

Jour 3 – Dubaï – Emirats Arabes Unis

Aujourd’hui, le paquebot largue les amarres à 13h30. Si je veux profiter de la ville, je ne dois pas traîner. Je prends un taxi pour le « Old souk » qui n’est qu’à une dizaine de minutes en voiture. Les marchands ouvrent tout juste leurs échoppes.

Rejoindre le souk des épices et le souk de l’or en bateau traditionnel

Je prends un Abra – bateau traditionnel en bas – et traverse la Creek (bras de mer) avec la population locale. Pour 1 AED je rejoins l’autre rive en quelques minutes. Me voici à longer les boutres, ces navires de bois transportent des marchandises diverses et variées : pneus, électroménager, cartons en tous genres. Ces « cargos » locaux, sont des vestiges historiques et c’est incroyable de voir ils naviguent toujours.

Me voici au souk des épices dont les parfums sont envoûtants, puis au souk de l’or. C’est agréable car il n’y a pas encore beaucoup de touristes.

Le temps passe vite mais flâner le long de la Creek est particulièrement agréable. Je ne me lasse pas de regarder le ballet des abras qui emmènent leurs passagers d’une rive à l’autre.

Dubai Creek

Il est temps de rejoindre le Costa Diadema pour déjeuner au buffet et assister à l’appareillage.

Après avoir vu la ville s’éloigner, nous faisons route vers Mascate. Je profite du soleil et des transats pour me reposer de mes trépidantes journées à Dubaï. L’après-midi passe vite !

Costa Diadema - piscine

La nuit tombe, apéritif et concert sont au programme dans l’Atrium. Vient ensuite l’heure d’aller au théâtre. Ce soir présentation des hôtes des différents pays puis un spectacle où des acrobates s’envolent dans les airs et se contorsionnent dans une chorégraphie poétique.

Pour le dîner, j’ai choisi l’option qui me permet d’aller au restaurant quand je le souhaite de 18h30 à 21h. Ma table se trouve au restaurant Corona Blue. Au menu ce soir : salade de poulpe, poisson et une pâtisserie pour le dessert. Je poursuis la soirée en passant de salon en salon profiter des concerts live et des animations.

Costa Diadema - restaurant Corona Blue

Restaurant Corona Blue.

Jour 4 – Mascate – Sultanat d’Oman

Le Costa Diadema arrive à 8h30 à Mascate. Je me lève plus tôt pour voir l’arrivée dans ce port enclavée entre les montagnes. J’aime vraiment cette escale qui tranche avec les buildings modernes des Emirats.

Mascate - Muttrah fort

Faire le marché à Mascate

Ce matin, je me rends au marché aux poissons. J’aime le visage des marchands et observer les acheteurs choisir les plus belles pièces. Plus loin le marché aux fruits et légumes et ses couleurs magnifiques.
Mascate - Marché aux poissons

Voir le panorama depuis le fort de Muttrah

Le fort de Muttrah offre un point de vue idéal sur la ville blanche enclavée au milieu des montagnes. L’entrée est gratuite, il faut grimper de nombreuses marches mais le panorama vaut vraiment la peine.

mascate - lemon mintJe déjeune sur le port en observant les passants et en me régalant d’un shawarma – lamelles de mouton ou de poulet marinées que l’on déguste roulées dans une galette de blé avec une purée de pois chiches (houmous). La viande est parfumée et pour quelques rials (le rial est la monnaie locale mais on peut tout aussi bien payer en dirhams, euros ou dollars), il ne faut pas se priver de ce voyage culinaire. Le lemon mint reste la boisson incontournable pour compléter les saveurs de ce repas.

Se promener sur la Corniche de Mascate

Cet après-midi, je prends mon temps. Je me promène le long de la Corniche. Mon regard se perd dans l’océan et me laisse apercevoir une magnifique tortue de mer. Elle viendra plusieurs fois prendre sa respiration à quelques mètres du bord. La promenade est belle, la chaleur est douce et agréable et la vue sur le Costa Diadema fort sympathique.

À la rencontre des locaux au souk de Muttrah

Le soleil se couche, le muezzin invite les fidèles à le rejoindre pour la prière à la mosquée. La nuit tombe et voilà le moment que je préfère. La ville se vide de ses touristes et la population locale vient faire ses achats en famille au souk de Muttrah. Dans les étroites ruelles aux parfums d’encens, les costumes traditionnels remplacent robes et bermudas des touristes. A la sortie du souk, on trouve les marchands de bois de santal que des hommes viennent acheter. On y trouve également de grands supports en bois qui utilisés pour parfumer les vêtements. On brûle l’encens au centre du support et les effluves odorantes viennent imprégner les tissus.

Après avoir profité d’une promenade nocturne en bord de mer, je retourne dîner à bord avant de profiter des dernières lueurs de la ville lorsque le Costa Diadema quitte le port à 22h.

Jour 5 – En mer

Cette journée en mer me permet de prendre mon temps et de profiter du navire. Je prends tranquillement mon petit déjeuner dehors puis m’installe sur les transats. Dans la douceur du Détroit d’Ormuz, mon regard se perd dans l’océan.

La journée passe vite : animation près des piscines, opération shopping dans l’Atrium, déjeuner sur le pont, baignade à la piscine… il y a de quoi faire.

Depuis que je suis à bord je n’ai pas eu beaucoup le temps de profiter vraiment du bateau. C’est l’occasion.

Visite du Costa Diadema, cliquez ici

Le soleil se couche tôt, vient l’heure du cocktail du soir puis les bars s’animent avec quelques concerts. Chaque salon a son ambiance, il y en a pour tous les goûts.

Costa Diadema - bar

Après le dîner je fais connaissance avec le robot Pepper puis je passe la soirée au country rock club où l’ambiance est à son comble.

Jour 6 – Doha – Qatar

Au réveil, depuis mon balcon, j’aperçois déjà la sky line de Doha. Nous accostons à 9h. Une fois à quai, je profite d’une navette gratuite proposée par le port pour me faire déposer juste devant le MIA – Museum of Islamic Art. C’est idéal pour mon programme de la journée.

Doha - Qatar - MIA - Museum of Islamic Art

Se dépayser au Souk Waqif

C’est un marché typique avec des ruelles étroites en labyrinthe où l’on trouve de tout : artisanat, épices, costumes traditionnels, quincaillerie mais aussi et surtout le marché aux chameaux, faucons ou encore oiseaux exotiques.

Marché aux chameaux

Marché aux faucons – Falcon souk

Clinique pour faucons – Falcon hospital

Dans le Falcon souk, on trouve une clinique pour soigner ces oiseaux qui sont ici, comme dans les Emirats Arabes Unis, domestiqués pour la chasse ainsi que pour des compétitions. Dans la clinique, on soigne les ailes ou becs cassés, on réalise des opérations de chirurgie très pointues ainsi que de la recherche biologique.

Marché aux oiseaux

L’endroit est également idéal pour prendre un verre ou pour déjeuner dans un dépaysement total.

Le souk est ouvert du tous les jours de 9h à 12h30 et de 16h à 22h et le vendredi de 16h à 22h.

Visiter le Musée national du Qatar – Jean Nouvel

Le site est très facilement identifiable avec sa forme de rose des sables, véritable symbole du désert. Cette œuvre architecturale a été réalisée par le Français Jean Nouvel.

Ce musée incroyablement moderne est dédié à l’histoire du Qatar. Il est aussi monumental à l’extérieur qu’à l’intérieur. Le visiteur est véritablement immergé dans un décor où se mêlent œuvres et objets historiques, mais aussi la faune et la flore de la région le tout entouré de projections géantes sur les parois de la rose des sable avec une musique qui vous transporte dans un univers plein de découvertes. La muséographie est tout simplement magnifique et grandiose.

Jean Nouvel décrit lui-même ce musée ainsi : « Le bâtiment que j’ai dessiné devait faire écho à ces trois histoires. La première, qui couvre une période assez longue, est l’histoire de la péninsule et de ses habitants. La deuxième concerne les modes de vie dans le désert et les régions côtières, et l’industrie des perles. La troisième est l’accélération spectaculaire qui a donné au royaume – en quelques décennies seulement – la puissance et la prospérité qu’on lui connaît aujourd’hui. De par sa puissance économique, le Qatar est un leader mondial dans des domaines aussi divers que l’éducation, la communication et les technologies énergétiques. »

J’ai adoré ce musée qui est pour moi un incontournable de Doha. Il est étrangement peu fréquenté car Doha est en train de s’ouvrir au tourisme. Les explications sont en arabe et en anglais mais le musée est très visuel et la barrière de la langue n’est pas une difficulté. Chaque salle du pavillon comprend une zone dédiée aux enfants qui peuvent jouer et manipuler des objets pour apprendre en s’amusant.

A l’extérieur, on découvre l’ancien palais du Sheikh Abdullah bin Jassim Al Thani. Désormais restauré, il permet de visiter le howsh, concept ancestral qui comprend une cour entourée de bâtiments où l’on venait déposer les marchandises. Les toits terrasses offrent une vue magnifique sur la mer et le paquebot.

Le musée est ouvert du dimanche au mercredi de 9h à 19h, le jeudi et le samedi de 9h à 21h et le vendredi de 13h30 à 21h. Il faut compter 2h au minimum pour le visiter. Entrée payante : 50 QAR. Le Riyal Qatari est la monnaie locale. Vous trouverez un bureau de change à la gare maritime, des automates bancaires dans le souk Waqif mais pour se simplifier la vie on paie partout par carte bancaire.

Découvrir le Museum of Islamic Art – MIA

Dessiné par l’architecte Ieoh Ming Pei et aménagé par Jean-Michel Wilmotte, ce musée présente l’art islamique de 3 continents sur 1400 ans. Les œuvres de la collection sont toutes liées à l’islam, mais beaucoup sont de nature non religieuse.

Le musée est ouvert tous les jours de 9h à 19h et le vendredi de 13h30 à 19h. Entrée payante.

Admirer la Skyline de Doha depuis la Corniche

C’est depuis la Corniche que l’on admire les plus beaux buildings de West Bay. Face au jardin du MIA et au port des dhows, à la nuit tombée, la brume de chaleur s’estompe et laisse place à une illumination architecturale unique sur le front de mer.

Doha Skyline - Qatar

C’est ici que se trouve les plus hauts buildings du Qatar. Parmi eux : Aspire tower, une tour hôtel de 300 mètres de haut, le World Trade Center Doha à l’illumination bleu qui ondule comme une vague, la Doha tower dessinée par Jean Nouvel dont l’éclairage donne une impression de transparence, la Tornado tower ou encore le sheraton et sa construction pyramidale.

Doha Skyline - Qatar

Nous quittons Doha à 20h. Depuis le Costa Diadema, la vue est aussi magnifique et je ne m’en lasse pas.

Doha - Qatar- Costa Diadema

Jour 7 – Abu Dhabi – Emirats Arabes Unis

Cette matinée de détente en mer est bien agréable. Nous accostons à Abu Dhabi à 11h. Depuis le bateau on peut voir Le Louvre Abu Dhabi. La journée va être pleine de découvertes. A notre arrivée, je prends rapidement un taxi en direction du Palais présidentiel pour une visite incroyable.

Visiter le Palais présidentiel Qasr Al Watan

Le Qasr Al Watan est le palais où sont accueillis les principaux dignitaires du monde. Les visites officielles y sont fréquentes. La visite du palais allie l’histoire, le grandiose et la modernité.

L’entrée monumentale du palais donne le ton. On se sent tout simplement minuscule lorsque les énormes portes s’ouvrent pour y pénétrer. C’est un véritable palais des mille et une nuits. Ici la légende rejoint la réalité.

Le grand hall est un témoignage de l’héritage architectural et artistique de la région. Le dôme central s’élève à 60 mètres au-dessus du sol et mesure 37 mètres de diamètre. Avec ses arcades aux motifs orientaux et ses mosaïques, il est majestueux et impressionnant. Des cubes en miroir sont positionnés à chaque angle reflétant l’orient dans un monde plus moderne.

Chaque zone du palais met en évidence un aspect unique des nombreuses fonctions et caractéristiques du palais : salle de banquet, bibliothèque, cadeaux présidentiels… La salle du Conseil suprême fédéral est chargée d’histoire. C’est ici que se décide l’avenir de la région. C’est là que des entités telles que le Conseil suprême fédéral, la Ligue arabe et le Conseil de coopération du Golfe se réunissent pour exprimer des ambitions, fixer des ordres du jour et tracer la voie à suivre. L’impressionnant lustre central a été conçu pour absorber les sons ambiants de la pièce. Ce magnifique luminaire comprend 350 000 cristaux et pèse 12 tonnes. Il a dû être assemblé directement dans la pièce en raison de ses proportions massives.

Qasr Al Watan est ouvert tous les jours de 10h à 20h – Entrée : 60 AED (tarif 2019) en visite libre incluant la navette pour rejoindre le palais depuis l’entrée principal. Prévoir au minimum 1h30 de visite. Des contraintes événementielles ou la réception d’officiels au palais présidentiel peut engendrer des modifications de des horaires des visites. Une tenue correcte est à respecter : pas de short pour les hommes, ni de tenue dénudée ou jupe courte pour les femmes.

Il faut compter environ 15 minutes pour retourner au terminal croisière. Il y a des taxis devant le palais. Cette visite peut se faire par soi-même ou en réservant auprès du bureau des excursions (15€ tarifs 2019). Le prix est identique et ne comprend pas le transfert.

De retour à bord du Costa Diadema, j’ai rendez-vous à 15h pour le départ de l’excursion que j’ai réservé.

Costa Diadema - Abu Dhabi

Faire une excursion en 4×4 dans les dunes avec dîner dans le désert

J’ai réservé cette excursion sur le site Costa avant le départ, j’ai hâte de découvrir le désert ! Je grimpe dans un énorme 4×4 au pied du bateau. La caravane s’élance sur une immense autoroute où l’on peut rouler jusqu’à 160km/h.

Tout ce qui rappelle la ville disparaît peu à peu, nous sommes entourés de dunes. Des campements font leur apparition ainsi que quelques chameaux. Après une heure de trajet, la route se transforme en piste. Le 4×4 s’arrête au pied des dunes près d’un enclos à chameaux où un petit tète sa mère. Pendant la pause photos, les chauffeurs dégonflent les pneus des véhicules pour une conduite plus sportive dans le sable.

Cette fois les 4×4 s’élancent dans les dunes et enchaînent dérapages, descentes vertigineuses, virages serrés… c’est impressionnant et ça secoue dans tous les sens. Dans le véhicule, il y a de l’ambiance car nous sommes secoués et amusés par ce terrain de jeu incroyable.

Abu Dhabi - Dunes et Désert en 4x4

Des arrêts sont prévus ce qui permet de voir le chemin parcouru en observant les autres 4×4 de la caravane qui arrivent. Le jour décline, nous descendons des véhicules pour voir le soleil se coucher sur les dunes. C’est un spectacle magnifique et fascinant pour ce dernier jour à Abu Dhabi.

A la nuit tombée, nous arrivons à l’Arabian nights village. Des chameaux nous attendent pour un petit tour dans le désert. Certains font de la luge dans les dunes. A côté, en plein cœur du désert, un campement de luxe a été installé.

C’est ici que nous dînons. Sur la place centrale un grand buffet de spécialités locales est dressé. Comme les bédouins, nous sommes assis par terre sur de confortables coussins et dînons en écoutant de la musique locale avec un spectacle de danse du ventre. Certains s’habillent de costumes traditionnels tandis que d’autres se font faire des tatouages au henné.

Nous prenons la route du retour vers 20h pour notre dernière nuit sur le Costa Diadema.

Cette excursion en vaut vraiment la peine. Une bonne condition physique est nécessaire pour le safari en 4×4. Tarif 2019 : 125€ par personne comprenant le dîner et les animations.

Jour 8 – Abu Dhabi – Emirats Arabes Unis

C’est au petit matin, alors que le soleil n’est pas encore levé que je quitte le Costa Diadema. Cette croisière était magnifique avec de nouvelles expériences et découvertes fascinantes. Cette région évolue et change si vite qu’elle offre une alternative très intéressante pour l’hiver par rapport aux Caraïbes. Personnellement je ne me lasse pas d’y retourner ce qui me permet de mettre à jour régulièrement le livre : Guide de croisière Dubaï, Oman & Emirats.

En savoir plus et téléchargez ici le Guide de croisière Dubaï, Oman & Emirats

J’espère que ce récit vous aura plu et fait rêver avec peut-être un futur projet pour découvrir à votre tour cette destination exceptionnelle.

Pour conclure ce journal de bord, j’aimerais vous apporter mon éclairage sur quelques idées préconçues que j’ai pu entendre avant de partir :

On ne peut pas s’habiller comme on veut : j’ai passé mon séjour habillée à l’européenne, c’est-à-dire comme j’en ai eu envie et comme j’en ai l’habitude en été. Aucune contrainte n’est imposé à personne en dehors des lieux officiels et des lieux de culte où hommes et femmes doivent se couvrir jusqu’au chevilles. Pas de bermuda, ni décolleté ou tenue dénudée dans ces cas uniquement.

On ne peut pas aller à la plage, ni se mettre en maillot de bain : si la population locale pratique peu la baignade, rien de vous empêchera de profiter de la mer. Pour cela, rendez-vous sur les plages publiques qui sont particulièrement bien aménagées ainsi que dans les hôtels de bord de mer. Même si vous n’êtes pas client, leur « Beach club » vous permet, pour quelques dirhams, de profiter de confortables installations : transats sur la plage ou près de la piscine, prêt de serviettes, bar et restauration… Même si l’océan vous invite à la baignade, il n’est pas recommandé de se baigner en dehors de ces endroits. Non pas parce que c’est interdit mais tout simplement pour respecter les pratiques locales.

Dubai - JBR Beach

Tout le monde vit dans le luxe, la vie est chère : c’est vrai, ces pays sont particulièrement luxueux. On l’observe partout voitures, hôtels, boutiques… Au demeurant le coût de la vie reste identique à celui des grandes capitales du monde. On trouve des restaurants à tous les prix, des boutiques identiques à toutes les enseignes connues et pour ce qui est des visites, les musées sont au même prix que partout dans le monde. Les taxis sont très pratiques et bon marché. A Dubaï et au Qatar on pourra également utiliser le métro.

On ne peut pas boire d’alcool : certes, l’alcool n’est pas autorisé à la consommation en dehors des hôtels qui accueillent les touristes. L’avantage de partir en croisière c’est que de retour à bord, vous pourrez profiter à loisir de votre package boissons. Et puis je recommande le Lemon Mint qui pour moi est la spécialité locale à goûter pendant ce séjour.

Il doit faire trop chaud : rassurez-vous l’avantage des croisières c’est qu’elles ne sont proposées que dans les périodes tolérables pour nos organismes d’occidentaux. Les meilleures périodes étant décembre et janvier avec une chaleur douce autour de 25°C en journée et 17°C la nuit.

En ville, il n’y a que des buildings, c’est sans intérêts : de ce point de vue, chacun se fera sa propre opinion. Personnellement je leur trouve un esthétisme certain et un intérêt architectural. De plus, ils offrent un panorama incroyable depuis certaines plateformes d’observation. Les croisières sur cette destination permettent d’allier modernisme et tradition. A Mascate on n’y voit aucun building de verre immense. Les excursions sont aussi une bonne alternative pour ceux qui préfère un voyage moins citadin et plus proche du désert. Chacun peut donc y trouver son compte.

fauconnier - abu dhabiChacun des pays visité a ses particularités mais ils ont tous un point commun : le sens de l’accueil. C’est une destination où l’on se sent bien et la population est particulièrement accueillante. Enfin le mieux pour vous faire votre propre opinion est de tenter l’expérience de la découverte des pays du Golfe Arabo-Persique qui offrent vraiment une grande richesse pour qui s’y intéresse un peu.

ARTICLE RÉALISÉ PAR CORINNE ANCION

Journal de bord : Emirats, Oman, Qatar et Bahrein sur le MSC Lirica

C’est l’hiver qui m’a poussé à chercher une destination croisière où j’aurais l’assurance de trouver du soleil, de la chaleur et de l’exotisme. Le Golfe Persique est une destination qui correspond bien pour ces vacances. C’est une destination que je connais bien et si vous me suivez depuis quelques temps, vous connaissez sans doute le Guide Escale Croisière Dubai, Oman et les Emirats. Avec cette croisière, je vais faire de nouvelles escales mais aussi me faire plaisir en retournant voir ce qui me plaît tant dans celles que je connais déjà et pourquoi pas y découvrir de nouvelles choses.

croisière msc lirica - golfe persiqueC’est donc sur le MSC Lirica que j’embarque pour : Dubai, Abu Dhabi et Sir Bani Yas aux Emirats Arabes Unis, Mina Salman à Bahrein, Doha au Qatar, Mascate et Khasab au Sultanat d’Oman. L’intérêt de cet itinéraire de 12 jours c’est à la fois le nombre de pays visités et des escales de deux jours et plus : 4 jours à Dubaï et 2 jours à Mascate. Un timing idéal pour les visites et pour profiter de la vie nocturne. Vous êtes prêts à me suivre ? Alors, c’est parti…

Embarquement immédiat sur le MSC Lirica

Le paquebot MSC Lirica a été construit à Saint-Nazaire en 2003. C’est le troisième paquebot de MSC Croisières. En 2015, la compagnie rénove le navire et lui ajoute une section de 24 mètres. Pour visiter le navire dans le détail, c’est par ici.

J’ai été agréablement surprise par la modernité du paquebot et par son agencement. Je rêvais d’y trouver de grands solariums et surtout un espace pour me restaurer matin, midi et soir à l’extérieur. Mon vœu a été exaucé et j’en suis bien heureuse car sur cette destination, passer les soirées sur le pont fait partie de mes petits plaisirs.

Jour 1 – Dubai – Emirats Arabes Unis (EAU)

La journée commence par une bonne nouvelle, l’embarquement peut commencer dès le matin tôt et les cabines disponibles à midi. Idéal pour déposer rapidement mes valises et repartir illico visiter Dubai. Je connais bien la ville et je sais que pour gagner du temps et pour quelques euros, le moyen le plus simple de se rendre au souk de l’or est de prendre un taxi.

Ma promenade commence par les vitrines étincelantes des bijouteries de cette ruelle au style traditionnel. Les locaux y négocient les plus beaux bijoux tandis que les passants lèchent les vitrines en famille. Plus loin j’arrive au souk des épices dont les parfums et les couleurs me manquaient. Pour 1 dirham (moins de 0,30 €) je traverse la Creek en Abra. Quelques minutes suffisent pour traverser le bras de mer entre les tours à vent traditionnelles et les buildings modernes.

J’aime passer du temps en terrasse au bord de l’eau et observer la population. S’y mêlent la population locale composée en majorité d’indo-Pakistanais, d’expatriés occidentaux, de philippins et de touristes. Nous sommes vendredi et à mesure que la soirée avance, tout le monde semble sortir pour profiter de la fraîcheur du soir.

Je termine ma journée par une visite du musée du vieux Dubai qui se trouve près du « Old Souk ». On peut y voir des reconstitutions de la vie traditionnelle avant la poussée des buildings de la ville. A ma sortie, le soleil est couché et l’appel à la prière amène les fidèles à la mosquée. Cette ambiance me transportent immédiatement dans l’exotisme recherché.

Le vieux souk est très vivant, je découvre dans les dédales d’une ruelle un souk indien où se vendent des colliers d’œillets d’inde et des offrandes pour le temple tout proche. J’adore cette vie grouillante et trépidante où l’on se sent en toute sécurité mêlé aux habitudes des locaux. J’y termine donc ma soirée.

dubai - souk indien

Jour 2 – Dubai – EAU

Premier petit déjeuner en terrasse sur le pont supérieur. J’adore la vue sur la Skyline de Dubai avec la Burj Khalifa (plus haute tour du monde à ce jour) qui domine la Sheikh Zayed Road.

Ce matin je décide d’aller à « The Dubai Frame » une nouvelle excentricité locale. L’œuvre de Fernando Donis est en fait un « cadre » en or qui s’élève dans le ciel à 150 mètres de haut. Cette porte gigantesque symbolise le passage du passé vers le présent/futur. Du sommet, la vue est imprenable : ville plus traditionnelle autour de la Creek et ville moderne et futuriste du côté des buildings de Dubai. La vue par temps clair est superbe.

Au centre de la plateforme qui permet de se rendre d’un pilier à l’autre, le sol se dérobe sous les pas pour marcher sur une allée de verre. Les sujets au vertige s’abstiendront mais c’est très réussi. 

C’est en métro que je me rends ensuite au Mall of the Emirates pour aller voir la station de ski Dubai. Téléphérique, tire-fesse, piste de luge… tout y est, même le chalet en bois pour prendre une boisson chaude au pied des pistes.

Le centre commercial est immense et on y trouve de tout : boutiques de luxe, enseigne de la grande distribution, food court (zone exclusivement réservée à la restauration avec des dizaines d’options de restauration)… La fête nationale aura lieu demain et tout est décoré aux couleurs du drapeau des Emirats.

Sans m’en rendre compte, la journée est passée vite et mes pieds me font comprendre que j’ai dû beaucoup marcher aujourd’hui. Je rentre donc au bateau en taxi dont le prix est peu onéreux à Dubai.

Pour profiter de la vue et de la douceur du soir, je dîne au buffet du MSC Lirica et je passe la soirée sur le pont arrière.

22h – le paquebot quitte le port juste après l’exercice de sécurité. Les lumières de la ville s’éloignent alors que nous prenons le large.

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Jour 3 – Abu Dhabi – EAU

Ce matin le paquebot accoste à Abu Dhabi. Pendant mon petit déjeuner, j’observe la mer. J’ai la chance de voir d’énormes poissons et surtout un dauphin dans le port.

Aujourd’hui, c’est la fête de l’Union. C’est le 2 décembre 1971 que les émirats se sont unis en une fédération. L’accueil est très chaleureux au terminal croisière. Un village bédouin a été reconstitué : danses traditionnelles et cuisine locale sont présentées aux passagers.

abu dhabi - danses traditonnnelles

Un fauconnier présente également son rapace. L’oiseau est adulé aux Emirats. Historiquement il était utilisé par les bédouins pour la chasse. Les proies ramenées par le faucon permettaient d’améliorer les repas quotidiens. Aujourd’hui il est utilisé pour des courses chronométrées pendant lesquelles le faucon s’élance derrière une proie tractée par des avions radio commandés. Les émiratis se passionnent tellement pour cet oiseau qu’il existe des hôpitaux pour les soigner.

fauconnier - abu dhabi

Je prends un taxi pour aller visiter le Louvre Abu Dhabi. L’architecte français Jean Nouvel a conçu une œuvre architecturale incroyable. L’immense dôme argenté qui abrite les salles d’exposition pèse plus de 7 500 tonnes (le même poids que la Tour Eiffel à Paris). La coupole est une forme caractéristique de l’architecture arabe. Le dôme est une structure géométrique complexe de 7 850 étoiles superposées sur huit couches et dont le motif se répète sous différentes tailles et différents angles. Lorsque les rayons du soleil l’éclairent, la lumière est filtrée créant sous le dôme un effet saisissant connu sous le nom de « pluie de lumière ».

Dans les galeries entourées par la mer, on peut voir des expositions temporaires et permanentes : peintures, sculptures, tapisseries, photographies, arts décoratifs… Toutes les époques, de l’Antiquité à l’art contemporain et toutes les régions du monde sont représentées. La visite du musée est un voyage en lui-même.

Pour la fête de l’Union, des animations sont présentées : tissage artisanale, confection de filets de pêcheurs traditionnels, fauconnerie… A la sortie du musée, une parade aérienne survole le musée tandis que les familles d’Abu Dhabi se retrouvent en bord de mer pour jouer en famille. Les enfants portent des costumes aux couleurs nationales.

louvre abu dhabi

Ce soir le coucher de soleil est magnifique. 21h – le paquebot largue les amarres. J’assiste au spectacle de magie. J’ai beau être au-devant de la scène je reste médusée par la prestation des artistes dont les costumes sont magnifiques.

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Jour 4 – Sir Bani Yas – EAU

Ce matin c’est en chaloupe que je descends à Sir Bani Yas. Une zone est aménagée pour les croisiéristes et ce sont les prestations du paquebot que l’on retrouve à terre. Transats avec parasols (gratuits et en nombre), zones pour les familles avec jeux pour les enfants, espace restauration (gratuit), bars où l’on commande ses boissons avec sa cruise card, toilettes… bref tout est fait pour passer un bon moment à la plage.

J’ai donc prévu une journée farniente avec baignade dans l’eau turquoise. En fin d’après-midi, un groupe de dauphins vient nager devant la plage. C’est vraiment une escale agréable pour la détente. Pour ceux qui ont du mal à déconnecter, qu’ils se rassurent, le wifi est gratuit sur l’île.

Les passagers qui le souhaitent peuvent visiter l’île en 4×4 en excursion avec la compagnie. Sir Bani Yas est l’une des plus grandes réserves des Emirats. On peut y voir plus de 10 000 animaux en liberté : oryx d’Arabie, gazelles, girafes, hyènes,  guépards. On peut également y faire du kayak ou du paddle dans le lagon.

lagon sir bani yas

Ce soir c’est soirée méditerranéenne sur le MSC Lirica. Au restaurant on peut choisir une bouillabaisse, du poisson grillé ou encore de la moussaka. Dans les salons du bateau ainsi que pour le spectacle de ce soir, la musique espagnole et italienne ainsi que les dansent… rappellent le thème du jour.

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Jour 5  – Mina Salman – Bahrein

Aujourd’hui encore c’est un accueil chaleureux qui attend les passagers à Bahrein : café à la cardamome, danses traditionnelles et toujours un fauconnier qui accepte bien volontiers que l’on fasse une photo souvenir avec lui.

bahrein - MosquéeDans le « Daily program », le journal de bord, il est indiqué que l’on peut prendre une navette MSC pour le centre-ville qui est à environ 40 minutes du port. Pour quelques euros l’aller/retour, je peux ainsi disposer de ma journée comme je le souhaite car il y a des navettes régulières toute la journée.

J’arrive donc à Bab Al Barhain face à une mosquée. Le lieu est vraiment très central car je suis juste face à un grand souk. La grande avenue sur laquelle nous sommes déposés (Government avenue) mène tout droit au World Trade Center. Ce building est un point remarquable à Bahrein. Avec ses éoliennes en son centre, son architecture est très particulière.

J’ai eu la bonne idée de sortir le matin car le souk est très animé alors qu’il ferme dans l’après-midi pour ne rouvrir qu’en fin de journée. A l’entrée du souk, on trouve des brocanteurs qui transforment vélos, motos ou morceaux de voitures en mobilier.  Plus loin, dans le dédale des ruelles on trouve de tout : des valises, des tissus, de la quincaillerie, des jouets… Le souk est un véritable petit supermarché composé d’une multitude d’échoppes en tout genre. Alors que l’appel à la prière retenti, les boutiques ferment mais certaines restent ouvertes. Le petit mall à proximité reste également ouvert, je profite d’un des petits snacks locaux qui s’y trouvent pour prendre un verre.

bahrein souk

Toujours dans le même quartier, je visite le petit musée de la poste (gratuit) où l’on trouve une très belle collection de timbres locaux et étrangers. Juste en face on trouve un petit centre culturel avec quelques objets exposés. Il ne faut pas hésiter à pousser les portes pour découvrir de nouvelles choses.

Je passe la fin de journée à bord du MSC Lirica. Le soleil se couche. J’ai passé une journée fort sympathique à Bahrein avec de nouvelles découvertes par rapport à ma précédente escale ici.

19h30 – c’est l’heure de la présentation des officiers au théâtre, suivi du spectacle « Arabian night »

 

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Jour 6 – Doha – Qatar

Au lever du soleil, c’est la brume qui fait son apparition. La skyline de Doha est en vue. Ce matin, je pars en excursion MSC avec Yassine, notre guide pour la journée. La visite débute par un tour panoramique en car au milieu des buildings modernes de la skyline de Doha.

doha - qatar

Nous poursuivons notre tour par le stade principal de la coupe du monde de football 2022 dominé par l’Aspire tower. Avec ces 300 mètres de haut, cette tour d’observation en forme de torche est le plus haut building de Doha.

doha - qatar - stade coupe du monde 2022

De retour le long de la Corniche, nous nous arrêtons au souk Waqif dans le vieux quartier de Doha pour une heure de promenade libre. C’est l’un des quartiers les plus animés de la ville. Évolué d’un marché qui se tenait en fin de semaine où les bédouins échangeaient de la viande, de la laine et d’autres produits, il est aujourd’hui un labyrinthe de ruelles étroites remplies de petites boutiques avec des marchandises empilées jusqu’aux plafonds et des sections séparées vendant des vêtements, outils, épices, encens… Le plus surprenant reste le souk des animaux où l’on peut voir des perroquets, perruches, poules, coqs, lapins, chiots… 

Face au souk se trouve la tour du « Qatar Islamic Center », un centre culturel dédié à la religion islamique.

doha - Qatar Islamic Center

En reprenant le car, nous longeons le souk des faucons et l’enclos où l’on peut voir les chameaux de l’Emir.

Sur le port, nous embarquons sur un dhow pour profiter d’une croisière dans la baie de Doha. Un repas nous est servi : brochettes d’agneau et de poulet sauce blanche accompagnées de riz safrané avec des noix de cajou et amandes et enfin des dattes en dessert. Nous longeons les buildings modernes créés par des architectes avant-gardistes du monde entier. Jean Nouvel a d’ailleurs conçu la « Doha tower ». Malgré sa modernité, cette tour arrondie qui pointe vers le ciel, rappelle les pigeonniers traditionnels du village de Katara.

Après 6h de promenade à la découverte de Doha, il est l’heure de retourner sur le MSC Lirica. Le soleil décline laissant la skyline s’illuminer.

La soirée file ensuite à une vitesse impressionnante :

  • 19h – Le MSC Lirica quitte Doha.
  • 19h30 – Spectacle « Rockland » sur les légendes du rock.
  • 20h30 – Cocktail MSC Club.
  • 21h30 – Dîner au buffet face à l’océan qui se perd dans la nuit noire.

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Jour 7 – En mer – Détroit d’Ormuz

Cette journée en mer est la bienvenue pour se détendre au soleil et prendre du bon temps. Au programme un peu de lecture, baignade à la piscine et observation de l’océan. Nous passons le Détroit d’Ormuz en journée. On peut voir les îles iraniennes au large. De nombreux navires marchands ainsi que quelques paquebots naviguent également dans la région.

Le soleil couchant sur l’océan est un spectacle que je ne peux me lasser de regarder. Sur le pont se croisent les passagers encore en maillot de bain et ceux déjà en tenue de soirée. C’est assez amusant.

Pour cette soirée de gala, j’assiste à un extrait de « La Traviata » de Verdi avant d’aller dîner au restaurant. Au menu ce soir : beignets de crevettes, lotte grillée ou risotto de Saint-Jacques et enfin cheesecake au chocolat.

Jour 8 – Mascate  – Sultanat D’Oman

Ce matin je me lève à 6h30 pour voir le soleil se lever derrière les montagnes qui entourent Mascate. Cette ville me fascine à chaque fois qui j’y fais escale. Je prends mon petit déjeuner tranquillement face au port et à la ville blanche.

mascate - oman - La Corniche

La Corniche

Je prends ensuite la navette gratuite qui mène à la sortie du port puis je longe la corniche à pied. Pour prendre un peu de hauteur, je décide de monter au fort de Muttrah. Il fait déjà chaud mais la vue panoramique en vaut vraiment la peine. Avec son allure de château de sable, ce fort a vraiment été bien restauré.

Je poursuis ma promenade par le souk de Muttrah dont le parfum d’encens embaume toutes les ruelles. Outre l’encens, les spécialités de ce souk sont les pashminas (châles en cachemires) et également les antiquités avec de nombreuses reproductions. J’en veux pour preuve ces « vieilles boussoles » en laiton qui portent tantôt une mention marine, tantôt l’effigie de Michael Jackson.

 

mascate - lemon mintJe passe la fin d’après-midi dans un café du bord de mer à déguster un « Lemon Mint » en mangeant du houmous. En soirée, sur le port, le coucher du soleil donne des couleurs uniques aux montagnes qui entourent la ville. Nous sommes vendredi et les ruelles s’animent à la nuit tombée. En remontant le souk de Muttrah, j’arrive dans un endroit qui n’est fréquenté que par les habitants de la ville. Les omanaises originaires de Zanzibar y vendent des parfums aux essences enivrantes à des hommes chics en dishdasha (la tenue locale). Les portants triangulaires vendus sur les étales des marchands servent à parfumer les vêtements avec de l’encens.

 

Jour 9 – Mascate  – Sultanat D’Oman

Ce matin je commence ma promenade à Mascate par le marché aux poissons. La grande halle, toute récente, est climatisée. Ici, aucune odeur de poisson. Les négociations vont bon train et les marchands rangent leurs billets sous leur kumma (coiffe traditionnelle). Dans la halle suivante, le marché des fruits et légumes est très coloré. On y trouve de tout et bien sûr des dattes.

Je continue ma petite randonnée le long de la corniche vers la vieille ville de Mascate où se trouve le palais du Sultan. Le trajet fait un peu plus de 5 kilomètre et il est indispensable d’emmener de l’eau avec soi. La promenade est magnifique. Elle longe les forts ainsi que l’encensoir monumental qui domine la baie.

mascate - la corniche

La grande porte : « Kabir gate » m’annonce que je ne suis plus très loin. Elle abrite un musée (fermé le samedi). Le fort Al Mirani est magnifique avec ses créneaux blancs. Plus loin le palais Al Alam, résidence du Sultan puis le fort Al Jalali. La mosquée Al Khor et ses mosaïques bleu nuit. Ici la ville est déserte et pourtant si luxueuse et magnifique qu’elle mérite vraiment le détour. J’ai choisi de m’y rendre à pied mais elle n’est qu’à quelques minutes du port en taxi et donc très facile d’accès.

Si certains choisissent de visiter le musée national d’Oman, pour ma part, je visite le musée des relations franco-omanaises qui se trouve dans l’ancienne résidence du consul de France à Oman. Pour moins de 3€ je découvre un petit musée fort sympathique qui retrace toute l’histoire des relations de nos pays depuis le 18e siècle. Les panneaux sont en français, le musée comporte de nombreuses maquettes et objets, il est vraiment très intéressant pour mieux comprendre le pays.

De retour à Muttrah, je retourne me rafraîchir avec un Lemon Mint bien mérité près du souk avant de rentrer au bateau.

C’est au coucher du soleil que nous larguons les amarres et ici, il est tout simplement sublime.

Le spectacle de ce soir est consacré aux musiques de films. Après avoir pris un cocktail près de la piscine, je vais dîner au restaurant puis je passe la soirée à l’arrière du navire, fascinée par la nuit.

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Jour 10 – Khasab – Oman | Dubai – EAU

Je tenais absolument à voir le soleil se lever sur le fjord d’Arabie alors je me suis levée tôt ce matin. Les montagnes autour de Khasab sont en vue. Alors que les premières lueurs du jour apparaissent, le MSC Lirica se positionne face au port. La mer est un peu agitée.

msc lirica - khassab

Pendant le petit déjeuner, j’admire le paysage qui prend des couleurs dorées et mon impatience de revoir cet endroit grandit.

Après quelques ronds dans l’eau et alors que le vent continue de souffler, Massimo, notre directeur de croisière annonce que les conditions météo ne nous permettent pas de débarquer et que l’escale est annulée. Le MSC Lirica reprend donc la mer. Je m’installe donc sur le pont supérieur pour une journée de détente au soleil.

Alors que l’équipage propose différentes animations : cours de danses, jeux… Massimo annonce la bonne nouvelle de la journée. Nous accosteront vers 17h à Dubai afin de pouvoir profiter de la ville une nuit de plus. Je ne reverrai donc pas les dauphins de Khasab (en savoir plus sur cette escale ici) mais cette compensation me convient autant qu’elle semble convenir aux autres passagers. Les spectacles de ce soir seront finalement joués dans l’après-midi afin que ceux qui le souhaitent puisse profiter autant du show des artistes que de leur soirée dans la ville de tous les superlatifs.

Après une belle journée de détente, la skyline de Dubai se dessine. Cette arrivée de jour est une belle opportunité pour faire des photos des buildings à notre arrivée.

msc lirica - proue

Alors que le soleil se couche, ma soirée à Dubai commence. Je prends un taxi pour le Dubai mall car je tiens à assister au spectacle de la fontaine face à la Burj Khalifa. Il est décidément sublime. Il se joue toutes les 30 minutes de 18h à 23h tous les jours et l’accès au bassin est gratuit. Ceux qui le souhaitent peuvent faire un tour en abra pendant le show pour être au plus près du spectacle moyennant quelques dirhams.

Je poursuis ma soirée par un tour au Souk Al Bahar en face du petit pont près des fontaines. On y trouve quelques boutiques d’art et d’artisanat local. Le Dubai mall a pris un air de fête avec ses décorations de Noël. La soirée passe bien vite dans cette ville qui ne s’arrête jamais.

Jour 11 – Dubai – EAU

Ce matin, le ciel est clair avec le vent qui a soufflé la journée d’hier. Je décide d’aller au sommet de la Burj Khalifa (828 mètres). Après quelques minutes de taxi, me voici au pied de la tour. On peut réserver son billet avant de partir mais attention au risque de tempête de sable, car oui il arrive que l’horizon ne soit pas limpide. Je prends donc directement mon entrée sur place.

Depuis le sommet de la tour, la vue est juste à couper le souffle. Le matin, les buildings de la Sheikh Zayed road sont bien éclairés. On peut rester à l’observatoire le temps que l’on souhaite et je l’avoue, j’y passe des heures. Depuis là-haut, on dirait vraiment qu’on observe une maquette géante tellement les buildings environnant sont petits par rapport à la plus haute tour du monde.

Après un peu de shopping au Dubai mall, je prends le métro en me mettant bien dans le wagon de tête car je sais que ce métro sans chauffeur offre une vue incroyable sur la ville.

Je descends à la station Al Fahidi pour passer ma dernière soirée près de la Creek : dernières traversées en abra, dernier tour dans les souks, dernier verre de « Lemon Mint »… je profite au mieux de ma dernière soirée dans cette ville incroyable pleine de contrastes. Il faut se rendre à l’évidence, ce soir je dois boucler ma valise…

Jour 12 – Dubai – EAU

La nuit a été courte. Les cabiniers s’affairent pour préparer les cabines des futurs arrivants. Après le petit déjeuner, je prends mon temps et ne peut quitter des yeux le panorama sur la ville. Puis vient l’heure de quitter le navire. Je retrouve tristement mes valises sur le quai… un taxi pour l’aéroport… ça sent vraiment la fin cette fois.

L’aéroport ne déroge pas à la règle et comporte lui aussi un mall commercial digne des grands centres commerciaux de la ville. Le temps passe vite avec toutes ces boutiques. Les derniers dirhams dépensés, mon avion décolle… fin du voyage !

Ce que j’en pense

Logo Escale CroisièreJ’ai vraiment adoré ce nouveau voyage dans le Golfe Persique. La destination ne cesse de changer et m’a permis de faire de nouvelles découvertes. Pour plus de détails afin de préparer et d’optimiser vos escales sur cette destination, je vous invite à lire le Guide de croisière Dubaï, Oman & Emirats. Vous y trouverez tous mes bons plans et différents programmes au choix selon la durée de vos escales.

Guide de croisière Emirats Arabes Unis & Oman : Dubaï - Abu Dhabi - Foudjaïrah Khor Fakkan Mascate - Khasab

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Cette croisière est une belle alternative aux itinéraires Caraïbes en hiver. On y trouve chaleur et soleil ainsi que des centres d’intérêts multiculturels passionnants. J’ai vraiment eu l’impression de faire plusieurs voyages en un : l’Arabie, l’Inde car sa culture est omniprésente dans les villes du Golfe et le retour en Europe chaque soir lorsque je retournais à bord du paquebot.

Les pays traversés sont très chaleureux. Le tourisme étant en plein développement, les locaux sont tout à fait tolérants vis-à-vis des tenues vestimentaires que l’on peut porter en tant qu’occidentaux. En tant que femme il n’y a aucun problème à porter robes, jupes et shorts. Bien entendu si vous visitez des sites religieux vous devrez porter une tenue adaptée.

Doha a été une jolie découverte et l’endroit encore peu touristique va se développer dans les prochaines années. L’escale de Sir Bani Yas est idéale pour passer sa journée à la plage et se baigner dans une mer turquoise. Mon gros coup de cœur reste celui des promenades dans les souks des différentes escales. Tous ont leur charme et dès que l’on se perd dans des ruelles moins touristiques au milieu de la population, on profite d’un voyage à travers le temps duquel on aimerait ramener les parfums d’épices et d’encens.

Au travers de ce récit, j’espère que ce voyage vous aura plu et enchanté autant que moi. N’hésitez pas à me laisser un petit message en commentaire, il m’est toujours agréable de vous lire ;-).

ARTICLE RÉALISÉ PAR CORINNE ANCION 

Queen Elizabeth 2 – le paquebot devenu hôtel flottant à Dubaï vous ouvre ses portes

Queen Elizabeth 2 Hotel

Depuis le 18 avril 2018, Queen Elizabeth 2, navire mythique de la Cunard, est un hôtel flottant à Dubaï – Réservations ici. Depuis 2013, le projet de sa transformation a fait beaucoup parlé. Aujourd’hui, le liner accueille les passagers à quai et permet de se replonger dans l’histoire mythique de ce navire de légende. 

Queen Elizabeth 2 Hotel

2,7 millions d’heures ont été nécessaires pour transformer le paquebot en destination touristique. 13 ponts ont été restaurés afin de conserver l’atmosphère et les décorations qui font l’essence même de Queen Elizabeth 2 (QE2).

Queen Elizabeth 2 Hotel

Installations et services de l’hôtel Queen Elizabeth 2 :

  • 224 cabines et suites rénovées sur 3 ponts
  • 13 catégories de cabines avec vues mer ou sur la skyline de Dubai
  • Exposition interactive sur l’histoire de QE2
  • Restaurants
  • Galerie marchande
  • Spa et piscine (bientôt disponible)
  • Salles de spectacles
  • Cinéma
  • Discothèque
  • 25 salles de conférences et de réunions
  • Service de conciergerie
  • Transfert aéroports
  • Agence de voyage et de tourisme

Queen Elizabeth 2 Hotel

Vidéo Queen Elizabeth 2 – Cruise ship tour

Musée Queen Elizabeth 2

Queen Elizabeth 2 - Gare maritimeC’est une ancienne gare maritime de port Rashid qui est aujourd’hui le hall d’accueil de l’hôtel et qui abrite également un musée illustrant les origines de Queen Elizabeth 2. L’entrée est gratuite pour les clients de l’hôtel. Des visites guidées en anglais sont organisées plusieurs fois par jour. Elles comprennent la visite du musée et également du paquebot : espaces publics et cabines. 

Parmi les points forts de la visite :

  • De nombreux panneaux sur l’histoire du navire
  • La passerelle reconstituée
  • Des cabines et salons avec leurs décors des années 70
  • Quelques éléments de design de la salle de bal : Queens Room

Faits et chiffres historiques

  • 20 septembre 1967 – La reine Elizabeth II baptise Queen Elizabeth 2 en présence du prince Phillip 30 000 spectateurs sont présents aux chantiers naval John Brown à Clydebank en Écosse. C’est le dernier liner à avoir été construit au Royaume Uni.
  • 2 mai 1969 – QE2 effectue son premier voyage transatlantique.
  • QE2 a effectué 1 419 voyages dont 25 tours du monde et 812 transatlantiques. Elle a parcouru quelque 6 millions de milles nautiques et a accueilli près de 3 millions de passagers.
  • Durant toute sa carrière Cunard, QE2 a eu 25 commandants.
  • La construction de QE2 a coûté £29 million. Les différentes rénovations opérées par Cunard ont coûté 15 fois plus.
  • En 2008, après 39 ans de bons et loyaux services, elle prend sa retraite et rejoint Dubaï.
  • 18 avril 2018 – QE2 poursuit son histoire en tant qu’hôtel flottant au port Mina Rashid de Dubaï.

Q Café

Situé dans le hall de l’hôtel, le Q Café est un espace de restauration où l’on peut prendre un verre, déguster une salade, un sandwich ou une pâtisserie.

Le Q Café est lui aussi un petit musée où l’on peut voir de nombreuses affiches d’époque ainsi que des maquettes de navires et paquebots.

La bibliothèque

La bibliothèque historique du navire a été débarquée dans le hall de l’hôtel. Ce sont les ouvrages que les passagers pouvaient lire lors des traversées transatlantiques, tour du monde et autres croisières.

Conciergerie et Guest Service

C’est ici que le personnel de l’hôtel répond à toutes les demandes des clients. Que ce soit pour leur délivrer leur carte de cabines, pour organiser des visites. Les taxis sont omniprésents devant l’hôtel afin de pouvoir se rendre facilement vers les points d’intérêts de la ville.

On notera les tableaux de liners au-dessus des comptoirs. Des œuvres magnifiques qui initialement étaient à bord du navire.

Embarquement à bord

Queen Elizabeth 2 Hotel

Si les cabines et suites ont été modernisées, les hublots d’origine rappellent le style maritime du grand liner. Certains restaurants originaux ont conservé leur nom et leur décoration : Queens Room, Queens Grill, The Golden Lion… Tout en préservant largement ses éléments authentiques, Queen Elizabeth 2 a été entièrement équipée des dernières technologies.

Solarium

Passerelle

La passerelle du paquebot n’est pas accessible. Du fait de sa petite taille, elle était appelée « The Tank » (le réservoir) par l’équipage. Afin de pouvoir la présenter au grand public, elle a été reconstituée dans le musée à quai.

Midship lobby & concierge

Le Midship lobby a gardé son décor historique. C’est par cette entrée que les passagers des premières classes embarquaient. Les panneaux autour du salon central représentent les temps fort l’histoire de Cunard.

Queen Elizabeth 2 - Midship lobby

Une conciergerie est disponible à bord en plus de celle présente dans le lobby à quai. Le lieu reste identique à l’ex Purser’s Office de QE2.

Queen Elizabeth 2 - Conciergerie

Restauration

Les restaurants du navire sont ouverts à tous (clients de l’hôtel et visiteurs). Si le Lido ne nécessite pas de réservation, ce n’est pas le cas du restaurant gastronomique, le Queens Grill.

Le Lido

Le Lido a été entièrement restauré pour offrir un cadre chic et moderne avec de grandes baies vitrées et un sol en marbre, complété par un décor vert tendre. Ouvert pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner. On y propose un buffet international, il est situé sur le Quarter Deck. 

Queens Grill

Autrefois fréquenté par des membres de la famille royale, le Queens Grill propose une expérience culinaire digne de figurer sur la liste des restaurants gastronomiques de Dubaï. Au menu on trouve une sélection de la meilleure cuisine britannique. Elle est préparée par le chef Rama, qui officiait du temps des grandes heures de QE2.

Queen Elizabeth 2 - Queens Grill

Bars et salons

Yacht Club

Le Yacht Club d’origine a été rénové. C’est donc son décor d’origine que l’on retrouve ici. La carte dispose d’un grand choix de vins du monde, champagnes et des cocktails.

La terrasse ombragée offre une vue imprenable sur l’horizon fascinant de Dubaï.

The Golden Lion

Le Golden Lion est sans doute le plus ancien pub de Dubaï. C’était l’un des lieux les plus prisés du paquebot lors de ses itinéraires sur les mers du globe. On y retrouve l’ambiance authentique des pubs anglais. On peut assister aux retransmissions sportives sur écrans ou jouer aux fléchettes en buvant une bière.

La décoration qui orne les murs permet de remonter dans le passé légendaire de QE2 en parcourant la collection de plaques commémoratives des escales inaugurales du paquebot.

Gin bar

Situé à côté du Queens Grill, le Gin Bar est l’un des lieux vintage qui a été restauré. La carte propose plus de 40 gins.

The Chart Room

The Chart Room, littéralement la « Salle des cartes ». C’était également l’un des lieux de prédilection pour se détendre entre amis sur QE2. On peut s’y retrouver autour d’une bouteille de vin ou d’une sélection de bières artisanales. Un menu de collations propose une sélection de salades, mezzés, hamburgers et le classique fish and chips.

Située au milieu du navire sur le quarter deck, il conserve la même décoration maritime que par le passé. On y trouve un meuble à cartes avec des cartes marines utilisées à la passerelle de QE2.

The Grand Lounge

Le Grand Lounge se trouve au cœur du pont supérieur. Ce lieu de style cabaret comprend une scène et une piste de danse. C’est une salle de spectacle où peuvent être organisés des concerts et des dîners spectacle.

Casino

Théâtre – Cinéma

Queen Elizabeth 2 - Theatre Cinéma

Queens Room

L’ancienne salle de bal est actuellement utilisée comme un lieu de réception ou comme salle de jeux pour enfants.

Queen Elizabeth 2 - Queens Room

Salons

Des salons privatisables sont disponibles à différents endroit du paquebot. Sur la photo de gauche, on peut voir l’ancienne bibliothèque/bookshop avec sa nouvelle décoration.

Boutiques

Le Duty Free est composé d’une bijouterie et de quelques boutiques : high tech, parfumerie, souvenirs locaux… La boutique Travelers Cove est située sur un pont inférieur près des cabines. Elle propose des snacks à toute heure ainsi que des produits de première nécessité.

Comme sur tous les paquebots, on trouve différents « spots photos » pour immortaliser ses meilleurs moments à bord. Les photos sont disponibles à la boutique photo.

Cabines et suites

Ce que j’en pense

Logo Escale CroisièreLes passionnés d’histoire maritime et de paquebots seront heureux de voir que Queen Elizabeth 2 a été préservée et restaurée. On peut ainsi se replonger dans les grandes heures du navire grâce au musée ainsi qu’à la décoration. On retrouve vraiment l’atmosphère Cunard.

La restauration est de qualité et c’est agréable de disposer d’un buffet avec de la cuisine continentale et orientale. En revanche, le prix est élevé surtout si vous n’avez pas l’intention de vous restaurer jusqu’au bout de la nuit ou que vous êtes un « petit mangeur ».

Côté shopping, je regrette qu’il n’y ait pas davantage de souvenirs au logo Queen Elizabeth 2. On ne trouve que quelques magnets à la boutique de souvenirs, des peluches, bocks de bière et des polos disponibles à l’accueil et il n’y a aucun livre en vente.

Il faut noter que de nouveaux espaces seront ouverts progressivement comme par exemple la mise en place d’une piscine et de restaurants. Les travaux en cours ne sont pas gênant lorsque l’on est à bord car ils sont réalisés dans des zones inaccessibles au public.

C’est un hôtel idéalement situé pour passer quelques jours avant ou après une croisière au départ de Dubaï. En effet, il permet d’être à la fois proche des points d’intérêts de la ville – on est à 10 minutes en taxi du old souk, souk de l’or ou encore du souk des épices et guère plus loin du Dubai mall. 

Queen Elizabeth 2 Hotel - Dubai

Site web du QE2 hotel ici.

ARTICLE PUBLIÉ PAR CORINNE ANCION