Marseille : l’avenir de la croisière est-il durable ?

Dans le domaine de la croisière, le développement durable touche de nombreux aspects. Depuis plusieurs années, les compagnies en font un élément clé de leurs stratégies. Cette prise en compte passe à la fois par le développement d’une flotte de navires plus vertueux : paquebots fonctionnant au GNL (gaz naturel liquéfié), hybrides électriques, branchement électrique à quai, réflexions et investissements sur de nouvelles technologies : propulsion vélique ou encore à l’hydrogène… mais aujourd’hui cela va bien au-delà. La réduction de l’impact environnemental de la croisière prend également en compte la réduction des déchets et du gaspillage ou encore le tourisme responsable et le soutien aux communautés locales.

C’est tout un écosystème qui est impliqué dans ce que l’on peut appeler la croisière durable. Les chantiers de construction navale, les compagnies de croisières et bien sûr les ports d’escales sont tous concernés et impliqués dans ce sujet important pour l’avenir du tourisme responsable.

A Marseille où l’accueil des paquebots et des passagers est un enjeu économique et touristique important, le développement d’une croisière plus vertueuse est au cœur des préoccupations. Afin d’en savoir plus, Escale Croisière s’est rendu à Marseille afin de faire un nouveau point sur le sujet avec Jean-François Suhas, Président du Club de la Croisière Marseille Provence qui est également pilote de port à Marseille Fos.

ARTICLE ET INTERVIEW RÉALISÉS PAR CORINNE ANCION

Costa : une nouvelle façon de voyager en croisière

La compagnie italienne renouvelle entièrement son offre en se concentrant sur l’exploration des destinations et annonce un nouveau programme d’excursions, tout en introduisant d’importantes nouveautés dans le domaine gastronomique, grâce à la collaboration de chefs de renommée mondiale : Bruno Barbieri, Hélène Darroze et Ángel León, et une nouvelle identité de marque. Tout cela à bord d’une flotte toujours plus respectueuse de l’environnement. Escale Croisière à voulu en savoir plus, alors on a embarqué sur le Costa Smeralda pour découvrir ça !

La nouvelle proposition de Costa est axée sur l’exploration des destinations au travers d’expériences uniques, tant à bord qu’à terre. Pour créer ces expériences, l’entreprise a travaillé sur quatre éléments principaux : la gastronomie, les excursions, le développement durable et l’identité de la marque

Mario Zanetti - Costa Crociere

“Après le redémarrage des navires, nous avons voulu renouveler notre offre en introduisant des innovations dont l’importance est telle que nous pouvons parler d’une nouvelle façon de voyager avec Costa. Nous voulons que ceux qui partent en vacances avec nous vivent des expériences uniques et enrichissantes, à travers une découverte plus authentique et plus profonde des destinations” – affirme Mario Zanetti, Directeur général de Costa Croisières. “C’est pourquoi nous avons repensé nos itinéraires en prévoyant de longues escales, en créant un nouveau restaurant où vous pourrez déguster trois menus différents liés aux destinations et conçus par trois chefs étoilés, en revoyant entièrement notre gamme d’excursions et en renouvelant notre logo. Sans oublier l’une de nos priorités, à savoir le développement durable.”

Les nouveautés en matière de gastronomie

En matière de gastronomie, Costa s’est appuyé sur les compétences de trois grands chefs de renommée internationale : Bruno Barbieri, Hélène Darroze et Ángel León. Ce trio exceptionnel de chefs étoilés est parti en quête de recettes locales authentiques dans les lieux visités par les navires de Costa, puis les a réinterprétées avec son savoir-faire. Pour tirer le meilleur parti de ce parcours gourmand, Costa Croisières propose deux grandes nouveautés pour ses clients : le restaurant Archipelago et le Destination Dish.

Archipelago : un restaurant de chefs étoilés à bord du Costa Smeralda

Le nouveau restaurant Archipelago, disponible sur le Costa Smeralda et bientôt sur d’autres navires de la flotte, propose une expérience gastronomique véritablement unique, avec trois menus au choix, un pour chaque chef.  Les menus sont composés de 5 plats raffinés, conçus comme une évocation de la mer sur laquelle vogue le navire. Le concept et le design du restaurant sont également totalement innovants. Pour créer une ambiance intimiste, Archipelago est composé de tables qui sont autant d’ « îlots » bordés par une structure en cuivre qui accueille des pièces uniques de « bois flotté », des installations faites de bois ramené de la mer.

Conformément à l’engagement et aux valeurs de Costa Croisières, le restaurant Archipelago a été conçu en accordant une attention toute particulière à la question du développement durable. Les menus des chefs ont été élaborés avec soin dans le choix des matières premières, issues principalement de producteurs locaux, et dans leur traitement, pour éviter le gaspillage alimentaire. Ce n’est pas tout. L’ameublement et le concept du restaurant font également du développement durable un élément clé. Le bois flotté qui orne les îlots a été récupéré grâce à l’action des “Gardiens de la Côte”, le programme d’éducation à l’environnement pour la sauvegarde du littoral italien soutenu par la Costa Crociere Foundation. En outre, Costa Croisières reversera une partie des recettes de chaque dîner à l’Archipelago à la Fondation Costa Croisières pour soutenir ses projets environnementaux.

Hélène Darroze

Hélène Darroze : « L’approche durable, le respect des saisons, le respect du terroir, ce sont des éléments qui font désormais complètement partie de mon travail. Avec ma famille, j’ai appris à travailler avec les produits du terroir et les produits de saison. Il n’y avait pas d’autres façons de travailler et aujourd’hui je le fais encore plus qu’avant parce que je pense que nous avons une vraie responsabilité, tout d’abord pour respecter l’équilibre naturel et environnemental, mais aussi parce qu’en tant que chefs, nous devons servir d’exemple aux autres. En ce sens, je pense que Costa partage vraiment ces valeurs avec moi. Avec Archipelago, c’est la première fois que je travaille dans un restaurant avec deux autres chefs et j’ai la chance de travailler avec deux grands chefs internationaux comme Bruno et Ángel qui ont deux cultures très différentes de la mienne, même si nous faisons le même travail et qu’au final nous communiquons le même message : faire vivre aux gens des expériences agréables. Archipelago est un restaurant unique qui combine trois univers et trois cuisines totalement différentes, dans cet espace de liberté que représente le voyage en mer. Je trouve ça formidable”.

La proposition d’Hélène Darroze pour la Méditerranée orientale :

  • Poulpe rôti aux épices grecques, houmous, crème de poivre de piquillo, sauce verte
  • Soupe froide de pois à la menthe, brocciu corse, pétales de prosciutto doux, sarrasin grillé.
  • Joue de bœuf confite aux olives de Kalamata, tomates séchées, filangé de citron salé, polenta croustillante au parmesan et sa propre sauce.
  • Homard bleu cuit à basse température au beurre de crustacés, bonbons de gnocchi de pommes de terre et de chicorée, citrons confits à la marocaine, beurre blanc au poivre du Timut
  • Feuilles de pâte phyllo croustillantes au beurre de café, mousse au chocolat parfumée à la coriandre, praliné aux amandes

Pour la Méditerranée occidentale, Bruno Barbieri a imaginé le menu suivant :

  • Courgette à la scapece à l’ail et à la menthe, beignets de Saint-Jacques et sauce aïoli.
  • Graminia al torchio avec aubergines braisées, huile d’origan, friture de saucisses, poudre de pecorino et œufs râpés
  • Salade de homard aux pêches acidulées, oignon de Tropea, pancotto, huile aux herbes et petits légumes au vinaigre de framboise
  • Côtelettes d’agneau au parfum de barbecue, sauce rôtie, petits légumes de vichy et truffe noire
  • Ristretto de lait au caramel dans une sauce presque brûlée, salade de framboises, menthe et balsamique

Qui dit compagnie italienne et escales italiennes, dit… on teste le menu de Bruno Barbieri. Les plats sont beaux et bons, un délice aux saveurs raffinées.

Toujours pour la Méditerranée occidentale, Ángel León a élaboré le menu suivant :

  • Pain soufflé au plancton, beurre au plancton et notre jambon marin
  • Crème sertie d’oursins, bourgeons d’oursins assaisonnés, hollandaise de plancton et crème fraîche aux agrumes.
  • Raviolis de calamars fourrés au ragoût de calamar, bouillon de ragoût de calamar et pomme de terre
  • Riz crémeux de seiche, plancton hydraté et riz soufflé
  • Crème fouettée au biscuit, mousse de lait frais et cacao

Le Destination Dish, un plat de grand chef inspiré par les escales au menu pour tous les passagers

Les Destination Dishes sont des plats créés par les trois chefs, qui interprètent les traditions et les saveurs du lieu que les passagers visiteront le jour suivant. Ils sont disponibles dans les restaurants principaux de tous les navires Costa et sont inclus dans le prix de la croisière. Cette nouveauté était attendue tant il est agréable de pouvoir découvrir les saveurs locales lors de voyages. Là, avec en plus la touche des chefs étoilés, c’est vraiment la carte du raffinement qui est jouée par Costa. Une réussite !

Les desserts avant-gardistes de Riccardo Bellaera

Riccardo Bellaera

Le Chef patissier Riccardo Bellaera a été choisi par Iginio Massari parmi les 20 spécialistes d’avant-garde en pâtisserie internationale. Dans la recette de sa vie et de ses passions, on retrouve la Sicile, l’heureuse rencontre avec un maître, la créativité, la passion qui marie les études, le savoir-faire et l’envie de ne jamais s’arrêter.

« Pour notre nouvelle ligne de desserts, nous n’utilisons que des matières premières de provenance italienne. Les desserts sont présentés de manière créative, mais l’objectif est toujours d’atteindre un équilibre parfait entre la partie croquante, la moelleuse et la partie acide. En goûtant un dessert, nous devons immédiatement sentir tout ce qu’il contient, tous les goûts doivent être en harmonie. »

Parmi les desserts que j’ai pu déguster : Arabica, Smeraldo ou encore Choco-Mango. Sous une coque de chocolat croquante et entourée d’une décoration aux touches fruitées, on trouve une crème raffinée. Des desserts à la carte du menu des restaurants principaux qu’il faut absolument goûter.

De nouvelles excursions inédites

En matière d’excursions, la compagnie a repensé son offre pour explorer des trésors cachés, peu fréquentés que seuls les habitants de la région connaissent bien : petits villages, plages moins touristiques et tous ces endroits inattendus hors des circuits traditionnels. De plus, les itinéraires de la flotte ont été conçus pour proposer des escales les plus longues, en offrant aux passagers une journée entière pour découvrir chaque destination et profiter au maximum de la croisière. Les excursions deviennent ainsi de véritables expériences au cœur de chaque lieu, pour apprécier les traditions, les saveurs et les couleurs les plus authentiques.

J’ai testé l’excursion Super Barcelona pour visiter Barcelone comme un Barcelonais

C’est une visite comme la ferait un Barcelonais qui cherche à en savoir plus sur le patrimoine tant architectural que gastronomique qui m’a été proposée. Le tout avec un petit groupe d’une quinzaine de personnes, un guide intarissable sur la destination, Julio, et surtout sur un site qui n’est pas surfréquenté par les touristes.

Nous quittons le port en autocar et nous nous dirigeons vers le quartier de l’Eixample, où nous commençons notre excursion par la visite d’un extraordinaire site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO : l’Hôpital de la Santa Creu i Sant Pau, un complexe de bâtiments majestueux reliés par des passages souterrains et de beaux jardins contenant de nombreuses sculptures aux détails symboliques. C’est l’une des merveilles les plus insolites et les moins connues de Barcelone, l’œuvre de l’architecte Domènech i Montaner.

Le site est monumental, c’est impressionnant et magnifique de s’imaginer une architecture pareille pour un hôpital. Bien sûr il n’est plus en service aujourd’hui et sa visite loin des sites les plus touristiques est vraiment très agréable. On se sent tellement privilégié d’avoir l’opportunité de découvrir un endroit tel que celui-ci.

Nous continuons jusqu’à la Sagrada Familia, dont nous admirons les façades, les portails et les tours depuis l’extérieur. L’ampleur du projet et son style distinctif ont fait de l’œuvre inachevée de Gaudi la plus emblématique de la ville. Après une pause dans un bar pour prendre un rafraîchissement, nous rejoignons la Casa Mia pour un arrêt photo à pied.

Nous reprenons le car pour rejoindre le restaurant où nous allons déjeuner. Patròn est un restaurant typique à la décoration maritime qui vous transporte comme si vous étiez sur un vieux navire. Dans de petites alcôves qui ressemblent à des cabines, on trouve de petites salles de restauration privatives. Nous y dégustons des spécialités de la cuisine ibérique. Parmi les tapas servies en assiettes individuelles : patatas bravas, ensaladilla rusa, croquetas, buñuelos, pulpo… et en dessert une délicieuse crème catalane. Ici il est de coutume de grignoter et partager à l’espagnol. On dit « para compartir ». C’est l’occasion idéale pour tester avec délice les saveurs locales. C’est vraiment un grand changement et c’est très appréciable et ce d’autant que la qualité est au rendez-vous.

Notre prochaine destination : la Casa Vicens, la première œuvre majeure commandée à Gaudí. Déclaré patrimoine mondial de l’UNESCO en 2005, le bâtiment moderniste harmonise des éléments gothiques, méditerranéens et islamiques, exprimant le style immature mais déjà unique de l’artiste, qui recherchait « un gothique plein de lumière, utilisant la couleur ; un gothique mi-marin, mi-continental ».

Cette excursion d’une journée était vraiment riche et exceptionnelle. Les sites sont vraiment des perles pour découvrir la ville autrement que dans les excursions classiques.

Autres exemples de nouvelles excursions Costa

  • Barcelone : Une journée entière dans l’univers de Salvador Dali, au départ de Barcelone, pour visiter le musée consacré à l’artiste, suivie d’une visite de sa maison dans la baie de Port Lligat Bay, réservée à de petits groupes. Puis temps libre à Cadàques, un endroit idéal pour déguster d’excellents poissons et de nombreuses spécialités catalanes.
  • Marseille : une expérience exclusive en petits groupes à Aix-en-Provence pour découvrir les lieux qui ont inspiré les peintures de Paul Cézanne, une découverte de sites insolites qui retrace la vie de l’artiste en présence d’un photographe qui mènera les visiteurs le long des mystérieux « C » dorés sur les trottoirs, puis vers la montagne Saint-Victoire, si chère au peintre.
  • Dubaï : les souks de l’or et celui des épices, l’ascension de la Burj Khalifa, le spectacle des jets d’eau au pied de la tour qui atteignent une hauteur équivalente à un immeuble de 50 étages, et le Mall of the Emirates, un centre commercial doté d’une piste de ski longue de 400 mètres. Tout cela en un jour et demi. Autre possibilité, toujours à Dubaï, un « voyage dans le voyage », pour visiter l’Expo 2020, la première exposition universelle organisée au Moyen-Orient. Une expérience artistique et culturelle riche en saveurs et traditions du monde entier, avec 192 pavillons, des spectacles en plein air et des attractions incroyables. Parmi les curiosités à ne pas manquer, le pavillon italien, dont Costa Croisières est l’un des sponsors.
  • Cagliari : une journée entière à la plage de Tuerredda, entre Capo Spartivento et Capo Malfatano. Au menu : sable blanc, eau turquoise et kiosques offrant tout le confort nécessaire.
  • Ibiza : une visite du meilleur de Formentera en deux étapes : la baie d’Es Pujols et la plage de Mitjorn.
  • Santorin : navigation en catamaran autour de l’île de Santorin pour admirer les couleurs incroyables de la mer aux sources chaudes de Palea Kameni. Les passagers pourront également faire de la plongée libre sous le château d’Agios Nikolaos à Oia pour observer la faune marine et profiter d’une collation de souvlaki, le kebab grec.
  • Stavanger : journée de trekking en Norvège pour découvrir Preikestolen, la vertigineuse « chaire de roche » qui tombe à pic dans le Lysefjord, à 604 mètres audessus du niveau de la mer.
  • Saint-Pétersbourg : deux jours complets avec un guide spécialisé dans l’histoire russe pour découvrir les splendeurs artistiques et historiques avec notamment le palais de Catherine, un déjeuner typiquement russe, l’Ermitage, le palais de Peterhof.

Et bien plus encore !

De nouveaux divertissements plus dynamiques

Pour compléter toutes ses nouveautés, Costa annonce également du changement en matière de divertissement. Au programme des spectacles avec des artistes complets qui transmettront de l’émotion mais aussi des sensations fortes et de l’humour.

Sur quels paquebots retrouver la nouvelle offre Costa ?

Les nouveautés Costa vont s’étendre petit à petit sur la flotte des navires de la compagnie. Elles sont d’ailleurs déjà disponibles sur les paquebots actuellement en service : le Costa Smeralda et le Costa Firenze, qui proposent des croisières d’une semaine en Méditerranée occidentale ; le Costa Luminosa et le Costa Deliziosa, qui proposent des croisières d’une semaine en Méditerranée orientale ; et le Costa Diadema, qui effectue des croisières de 10 jours en Espagne et au Portugal.

Des navires pionniers en matière d’innovations durables

Les grandes nouveautés Costa seront proposées à bord de navires pionniers en matière d’innovations durables. Par exemple, le Costa Smeralda, qui sera rejoint à partir de mars 2022 par son navire-jumeau, le Costa Toscana, fonctionne au GNL (gaz naturel liquéfié), la technologie qui garantit les meilleures performances environnementales dans le secteur maritime.

Dans la ligne du « Manifeste pour un tourisme de valeur, durable et inclusif« , l’engagement de Costa Croisières à se développer avec les communautés locales figure en bonne place et la nouvelle offre d’excursions proposée par la compagnie a d’ailleurs été conçue précisément pour mettre en valeur les atouts spécifiques de chaque destination. Le restaurant Archipelago intègre également la dimension du développement durable. Les menus des chefs sont élaborés en accordant une grande attention au choix des matières premières, provenant principalement de producteurs locaux, et à leur traitement, dans le but d’éviter le gaspillage alimentaire. Et ce n’est pas tout. Le bois flotté qui sert à meubler les îlots du restaurant a été récupéré grâce aux “Gardiens de la Côte”, le programme d’éducation à l’environnement pour la sauvegarde du littoral italien soutenu par la Fondation Costa Croisières. La compagnie reversera d’ailleurs une partie des recettes de chaque dîner à l’Archipelago à la Fondation Costa Croisières pour soutenir ses projets environnementaux et sociaux.

Le développement durable s’étend désormais au-delà du navire. En effet, les nouvelles excursions proposées sont l’occasion de découvrir des sites exceptionnels, hors des sentiers battus, moins fréquentés par les touristes alors qu’ils sont pourtant des trésors pour les locaux. Ces nouvelles découvertes patrimoniales contribuent également à désengorger les grandes villes du tourisme de masse en disséminant le voyageur en petits groupes vers des trésors qui en valent vraiment la peine.

Costa : nouveau concept de croisières, nouveau logo

Le nouveau « C » réunit deux motifs différents qui représentent : la terre, en jaune dans la partie inférieure du logo, et la mer, en bleu dans la partie supérieure, réunies dans une même expérience grâce aux croisières Costa. Le logo illustre l’idée du voyage comme moyen d’unir et d’intégrer les cultures, et de favoriser une croissance constante grâce à l’enrichissement apporté par des expériences de croisières uniques. La lettre « C » symbolise et résume l’essence même du nouveau Costa, des croisières qui, comme jamais auparavant, soulignent le caractère unique de chaque destination locale, en amenant les passagers au cœur de chaque lieu et en révélant ses traditions authentiques.

Francesco Muglia - Costa Croisieres

Francesco Muglia, vice-président du marketing mondial de Costa Cruises : « Le nouveau positionnement de la marque opère une profonde transformation pour Costa, qui concerne également la manière de communiquer. L’élément le plus flagrant est le nouveau logo. Il ne renonce pas aux valeurs historiques et aux traditions de l’entreprise, mais il se développe de manière contemporaine et innovante ».

L’histoire du « C » emblématique de Costa Croisières

Le « C » bleu a été utilisé pour distinguer la marque depuis les débuts de Costa Croisières en 1948, lorsque la compagnie a décidé de se concentrer sur le transport de passagers sur les routes transatlantiques et que la célèbre « Linea C » a vu le jour. Mais la palette de couleurs est encore plus ancienne, puisqu’elle remonte à la seconde moitié du XIXe siècle : les cheminées jaunes sont inspirées de la couleur de l’huile d’olive, le produit transporté par la compagnie avant qu’elle ne se reconvertisse dans le transport de personnes, tandis que le « C » bleu rappelle la couleur de la mer.

Anna C - Andrea C - Franca C - Linea C - 1955 - Costa Croisieres
1955

Sur la cheminée du premier navire de la flotte, l' »Anna C », parti de Gênes le 31 mars 1948, le « C » était entouré de deux guillemets. Le logo figurait également sur les premières brochures et affiches publicitaires des services de ligne entre l’Europe et l’Amérique. Depuis lors, les éléments graphiques utilisés dans le logo ont évolué pour refléter les différentes phases de l’histoire de l’entreprise, mais le motif central – le « C » – n’a jamais été abandonné. Le premier changement intervient en 1958, lorsque le profil du « Federico C » est ajouté au logo. Le choix de ce navire n’est pas fortuit : lancé au chantier naval de Sestri Ponente à Gênes le 31 mars 1957, le « Federico C » est le premier navire conçu et construit spécialement pour Costa. Pionnier pour l’époque, ce navire marque l’avènement du « style Costa ».

En 1980, la marque apparaît dans un double cadre bleu, aux angles adoucis pour conserver l’impression de rondeur ; un drapeau jaune est ajouté pour souligner le profil du navire blanc et faire ressortir le mot « Crociere » (Croisières), utilisé pour la première fois dans le logo, confirmant ainsi que la compagnie a complètement abandonné ses services de ligne et se concentre désormais sur les croisières.

Costa Mediterranea - Cheminée

“Costa Crociere S.p.A.” a été officiellement lancée en 1986, mais ce n’est qu’en 1994, lors de la modernisation et de l’expansion de la compagnie, que Piero De Macchi a procédé à une refonte complète du logo : les guillemets et le cadre ont disparu et la lettre bleue « C » est apparue sur l’une des trois cheminées jaunes, caractéristiques des tout nouveaux navires qui avaient rejoint la flotte.

En 1999, Costa a entrepris une réanalyse de l’ensemble de son identité d’entreprise et une révision en profondeur : le logo avait besoin de retrouver dynamisme et modernité pour refléter les changements majeurs et l’importante croissance internationale que l’entreprise connaissait à l’époque. C’est ainsi qu’est née la dernière version de la marque, dans laquelle les cheminées stylisées sont enlacées par la lettre « C » et où le nouveau logo « Costa » frappe par son dynamisme et son animation, tout en étant fort et reconnaissable, et parfaitement adapté aux marchés du monde entier.

L’équipe dirigeante de Costa Crociere sur le pont

Pour présenter toutes ces nouveautés Costa, la direction de Costa Crociere et les équipes de différents pays étaient sur le pont. Le 3 octobre 2021, un événement spécial s’est tenu entre Marseille et Barcelone à bord du Costa Smeralda. Une occasion unique pour les agents de voyages présents à bord de découvrir concrètement la nouvelle façon de voyager avec Costa et que les passagers ont également pu expérimenter.

Pour en savoir plus sur les nouveautés proposées, Escale Croisière a interrogé Raffaele D’Ambrosio, Directeur Général France & Vice-Président de Costa Croisières

Avec toutes ces nouveautés, les passagers vont pouvoir voyager autrement. Si la compagnie propose toute l’année des itinéraires parfois déjà connus de ses fidèles clients, avec le nouveau programme d’excursions, ceux qui le souhaitent pourront visiter les grands classiques de la destination et ceux qui les connaissent déjà pourront découvrir des trésors méconnus. Ils pourront également explorer la destination autrement avec des spécialistes : vulcanologues, œnologues, biologistes marins, photographes, archéologues… Pour en avoir fait l’expérience, c’est vraiment l’occasion de faire une croisière différente.

Pour ce qui est de la restauration, la dégustation de plats inspirés par les destinations, réinterprétés par de grands chefs que ce soit au menu des restaurants principaux du navire ou à l’occasion d’un dîner dans le restaurant de spécialité Archipelago est vraiment un plus.

Avec ces changements Costa a pris un nouveau virage plus qualitatif qui permettra aux habitués de voyager différemment et aux nouveaux croisiéristes de découvrir une croisière qui explore les destinations. Tous ne pourront qu’apprécier la dimension durable de la compagnie qui continue de se développer avec des navires plus respectueux de l’environnement pour découvrir les destinations de manière inédites.

ARTICLE PUBLIÉ PAR CORINNE ANCION 

Explora II

Lancement de la construction de l’Explora II, deuxième paquebot d’Explora Journeys

6 octobre 2021 – Explora Journeys, la nouvelle marque de luxe du Groupe MSC franchit une nouvelle étape importante de sa phase de commercialisation : la découpe de la première tôle de son deuxième navire, Explora II au chantier Castellammare di Stabia près de Naples. Les premiers passagers pourront monter à bord dès le printemps 2024.

Cette nouvelle étape débute seulement trois mois après le lancement de la marque Explora Journeys et le début de la construction de son premier navire, Explora I, dont la livraison est prévue en mai 2023.

Pierfrancesco Vago, ainsi que Michael Ungerer, PDG d’Explora Journeys et Luigi Matarazzo, Directeur Général de la Division Navires Commerciaux chez Fincantieri ont assisté à cette cérémonie.

Pierfrancesco Vago, Président Exécutif de la division croisières du Groupe MSC : « Le début de la construction du deuxième navire Explora Journeys témoigne de notre engagement auprès de nos partenaires du tourisme durant la phase de commercialisation de notre nouvelle marque de luxe. Nous avons fait un investissement financier significatif pour créer une flotte innovante et élégante, qui réunira à la fois notre vision et notre objectif de faire de la mer un mode de vie, unique et luxueux. Étant convaincus par le potentiel de cette marque à créer une nouvelle catégorie de luxe et un style de vie tourné vers le voyage, nous continuerons à investir dans son expansion pour séduire la prochaine génération de voyageurs les plus exigeants. »

Michael Ungerer, PDG d’Explora Journeys : « Nous nous sentons encouragés par le soutien et l’enthousiasme sans faille des agents de voyages, qui adhèrent au concept Explora Journeys depuis son lancement au mois de juin et par les retours très positifs que nous avons reçus suite à la présentation de notre service « sur rendez-vous » et de notre politique commerciale innovante. Explora Journeys a également reçu la distinction « Privilège » de la part d’un grand nombre de groupes d’agences de voyages. Ce statut n’est généralement pas attribué à une marque avant la commercialisation de ses services. Cela illustre donc l’intérêt inédit suscité auprès des acteurs de l’industrie du voyage de luxe et renforce notre détermination à continuer de développer une politique BtoBtoC robuste. »

Explora II offrira le même design innovant que le paquebot Explora I et disposera de 461 suites donnant toutes sur la mer. Ces suites seront parmi les plus spacieuses de leur catégorie et disposeront de grandes terrasses privatives. Les passagers pourront également profiter de 4 piscines, de cabanes privatives, d’un spa, de divertissements exceptionnels ainsi que d’une offre gastronomique exquise avec 9 restaurants.

De vastes espaces publics tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du navire

Les 14 ponts du navire offriront de vastes espaces publics intérieurs. Les 2 500 m² de ponts extérieurs aménagés offriront une vue imprenable sur la mer. 64 cabanes privées (cabanas), idéales pour les bains de soleil, seront réparties autour des trois piscines extérieures. Une quatrième piscine, avec toit en verre rétractable, permettra de nager et de se détendre au bord de la piscine par tous les temps. Plusieurs bains à remous intérieurs et extérieurs seront positionnés sur le pont promenade.

Piscines extérieures

Piscine intérieure

Explora Journeys - Explora I - Piscine intérieure

Lobby

Explora Journeys - Explora I - Lobby

Un service de restauration flexible

9 restaurants proposeront un grand choix de menus avec une cuisine aux couleurs du monde. L’accent sera mis sur des ingrédients de qualité provenant de partenaires locaux. Les horaires d’ouvertures des restaurants seront flexibles afin de s’adapter aux préférences personnelles de chacun. Un grand choix de bars et salons intérieurs et extérieurs sera également proposé.

Le bien-être des passagers à bord des paquebots Explora Journeys

Pour le bien-être, le spa disposera d’un espace intérieur et extérieur. Les passagers pourront bénéficier de soins personnalisés, utiliser des équipements de remise en forme ultramodernes ou encore assister aussi bien à des cours collectifs qu’à des séances d’entraînement personnel.

Un service et des cabines haut de gamme

Les passagers seront accueillis sur un navire sans pareil, avec le plus haut niveau de service et de commodités. Avec un ratio passager/membre d’équipage de 1,25 pour 1, un service des plus irréprochables sera assuré à bord.

Conçu en partenariat avec les plus grands designers de super yachts et d’hôtellerie de luxe à travers le monde, ce navire innovant associera de manière transparente l’élégante précision suisse à l’artisanat européen moderne. Avec 461 suites donnant sur l’océan, les passagers pourront profiter de vues saisissantes en mer et au port depuis leurs fenêtres panoramiques, du sol au plafond, et leurs terrasses privées. D’une superficie d’au moins 35 m2, les suites seront parmi les plus spacieuses de l’industrie pour cette catégorie. 

Les préoccupations environnementales au cœur de la conception du navire

Le navire sera équipé des technologies environnementales les plus récentes, tout en étant prêt à s’adapter à des solutions énergétiques alternatives dès qu’elles seront disponibles. Le design du paquebot prévoit des espaces de stockage de batteries pour avoir accès à la future génération d’énergies hybrides, ainsi que la dernière technologie de réduction catalytique sélective (RCS) permettant de réduire 90% des émissions d’azote (NOx). Construit avec la possibilité de se brancher à quai pour supprimer les émissions de CO2 dans les ports d’escale et propulsé au gasoil à usage maritime, ce navire est en conformité avec les annonces récentes de la Division Croisières du Groupe MSC : zéro émission nette de gaz à effet de serre (GES) sur l’intégralité de ses opérations de croisières à horizon 2050.

Explora Journeys : un logo symbolique

Prenant ses racines dans la spiritualité et inspiré du mandala, le motif du logo d’Explora Journeys représente un voyage de découverte et d’épanouissement personnel. La fleur de lotus symbolise la pureté du corps, de la parole et de l’esprit, tandis qu’un clin d’œil à la fleur de lys représente l’humilité et un lien avec l’héritage européen. La police de caractère sophistiquée fait allusion aux courbes subtiles de la mer. Le logo a été conçu par Alexa Aponte-Vago, Directrice financière de MSC Group, fille du fondateur Gianluigi Aponte et épouse du Président Pierfrancesco Vago.

Les croisières avec Explora Journeys emmèneront les passagers dans des ports moins fréquentés afin de leur faire vivre une expérience plus authentique et de les faire voyager à un rythme plus lent avec des horaires d’arrivée et de départ non conventionnelles. Combinés à des séjours uniques, les passagers pourront avoir un accès exclusif à des expériences uniques en leur genre. Que ce soit à bord ou à terre, les passagers se reconnecteront avec ce qui compte le plus, eux-mêmes, leurs proches et le monde qui les entoure.

De nouveaux paquebots pour des voyageurs exigeants

Explora Journeys redéfinit le voyage en mer pour une nouvelle génération de voyageurs exigeants. Avec le premier des quatre navires de luxe dont le départ est prévu en 2023, les itinéraires mêleront des destinations plébiscitées à des ports moins fréquentés pour un voyage placé sous le signe de la découverte.

Deux navires supplémentaires rejoindront la flotte en 2025 et 2026, illustrant ainsi la volonté du Groupe MSC de renforcer la marque de luxe Explora Journeys. Les quatre navires Explora Journeys seront construits par les chantiers Fincantieri en Italie.

PUBLIÉ PAR CORINNE ANCION – PHOTOS ©EXPLORA JOURNEYS/MSC

Le Commandant Charcot, navire d’exploration polaire

Le Commandant Charcot - Ponant

Le Commandant Charcot est doté d’espaces encore jamais vus au sein de la flotte Ponant. Ils offrent une réelle connexion avec les paysages alentours et ont été pensés et aménagés par deux cabinets d’architectes français mondialement réputés : Studio Jean-Philippe Nuel et Wilmotte & Associés. Des noms issus de la culture inuit ont été choisis pour différents espaces afin de rappeler l’attachement profond de la compagnie à cette culture fascinante.

Caractéristiques du Commandant Charcot

  • Construit aux chantiers Vard Langsten-Tomrefjord de Søvik en Norvège
    (filiale des chantiers Fincantieri).
    Ses pods ont été installés en juillet 2020 à Saint-Nazaire
  • Livraison : 29 juillet 2021
  • 270 passagers maximum
  • 135 cabines & suites
  • 190 membres d’équipage
  • Longueur : 149,90 mètres
  • Largeur : 28,30 mètres
  • Tirant d’eau : 10 mètres
  • Jauge brute : 31 757 UMS
  • Vitesse moyenne de croisière : 15 nœuds
  • Classification : Bureau Veritas
  • Pavillon : Français
  • Coque renforcée de classe polaire PC2 (épaisseur de la coque : 6 cm)
  • Moteurs électriques : 34 KW
  • Puissance électrique installée : 42 KW
  • 5 ponts réservés aux passagers
  • 2 piscines : une extérieure et une intérieure
  • Spa avec salles de soins et sauna
  • Salle de fitness
  • 2 restaurants
  • Boutique : vêtement, souvenirs, produits du quotidien, mode, photo
  • Théâtre
  • Voltage en cabine 110/220 volts

Téléchargez le plan des ponts du Commandant Charcot

Le Commandant Charcot - Plan des ponts

Visite du Commandant Charcot

Vidéo : visitez Le Commandant Charcot – Ship tour

L’espace d’accueil – Pont 5

C’est dans cet espace d’accueil de 270 m² que se trouvent le bureau des expéditions, les services administratifs du bord, le bureau de vente du responsable accueil et voyages, l’espace Photo « Studio Ponant » ainsi que la boutique. Il donne sur les ascenseurs panoramiques qui font face à une œuvre d’art numérique de Miguel Chevalier : “Oscillations”. L’œuvre se transforme au fil de la journée et donne l’impression d’être en 3D lorsqu’on la parcours visuellement depuis les ascenseurs panoramiques.

La boutique porte le nom de Illu (l’igloo/la maison). On y trouve aussi bien des bijoux et articles de mode que de l’équipement technique de marques haut de gamme. On peut également y acheter des livres, souvenirs ainsi que des articles de fabrication française et européenne.

La navigation à bord du Commandant Charcot

La navigation dans les glaces ne s’improvise pas, elle a été longuement préparée avec des professionnels de la navigation polaire. Le Commandant Patrick Marchesseau nous en dit plus : « La préparation au commandement s’est faite avec de grands professionnels des glaces. Avec le Commandant Etienne Garcia, nous avons fait un premier repérage sur un brise-glace russe pour apprendre à naviguer sur ce type de navire, puis sur un brise-glace finlandais équipé lui aussi d’azipods. Lors des essais en mer avec le chantier Vard, nous avons navigué avec quatre capitaines de brise-glaces en tant qu’observateurs sur Le Commandant Charcot. Puis lors des exercices du « dry run » nous étions aux commandes accompagnés de l’un ces commandants qui a tenu le rôle de « ice-pilot ».

Les commandants Patrick Marchesseau et Etienne Garcia

Un navire, deux passerelles

Le Commandant Charcot dispose de deux passerelles de navigation, une à l’avant et l’autre à l’arrière. Lors de certaines manœuvres, au lieu de reculer pour prendre de la puissance pour forcer un passage, le navire peut changer de route et effectuer une manœuvre particulière pour se dégager des glaces plus en douceur. Mathieu Tsingrilaras, Second sur Le Commandant Charcot nous explique :

Passerelle avant – Pont 8

Le Commandant Charcot - Passerelle avant

Passerelle arrière – Pont 5

La deuxième passerelle du navire est située au fond du restaurant Nuna. C’est l’endroit idéal pour observer les manœuvres de l’équipage.

Le pont promenade – pont 5

Le pont promenade extérieur est ininterrompu. Contrairement à la majorité des navires à passagers, il est ainsi possible de faire le tour complet du navire et de se rendre à la proue. La plateforme hélicoptère reste accessible aux passagers lorsqu’il n’y a pas de manœuvres. Il est équipé d’un système de dégivrage pour que les passagers puissent continuer à l’emprunter pour leurs observations malgré le gel.

Le pont dispose également de bancs chauffés grâce à la récupération d’énergie. Un concept inspiré des bancs chauffants de la ville d’Alesund en Norvège, ville de construction du Commandant Charcot. À l’arrière on trouve deux longues-vues d’observation Swarovski Optik.

L’espace extérieur Blue Lagoon – Pont 9

Son nom n’est pas sans évoquer les bains islandais qui se trouvent près de Reykjavik. A bord du Commandant Charcot, les bains de ce lagon extérieur sont chauffés de 27 à 37° C grâce à la récupération d’énergie. Egalement chauffées de cette manière, les banquettes présentes à l’extérieur offrent un grand confort et sont équipées de parois en verre pour protéger du vent. L’espace comprend un bar qui propose tout au long de la journée (11h-18h) une offre de restauration internationale sucrée et salée variée et raffinée, ainsi qu’une carte permanente.

Le Commandant Charcot - Blue Lagoon

Un brasero géant du nom de Inneq (le feu) permet de profiter confortablement des paysages polaires. 

Le Commandant Charcot - Blue Lagoon

Piscine intérieure et espace bien-être – Pont 9

La piscine intérieure chauffée, Imaq (l’eau de mer) dispose d’un système de nage à contre-courant. Elle bénéficie d’un puit de lumière grâce à une grande verrière. Avec son bar detox et ses grandes ouvertures sur l’extérieur, ce jardin d’hiver est un espace idéal pour la relaxation.

Nuan (le bien-être / le bonheur) est un espace de 430 m² dédiés au bien-être. Le Spa  comporte 3 cabines de massages et soins (dont une cabine double avec vue mer), un bar à ongles, 2 lounges avec vue mer pour patienter ou se relaxer après un soin, un salon de coiffure équipé de produits de soin Davines, un sauna (Ikuma – la chaleur brûlante), une cabine de neige (Siku – la neige). Ludique et tonique c’est l’endroit idéal à essayer après une séance au sauna.

Salle de fitness – Pont 9

La salle de fitness avec vue mer dispose d’équipements de la marque Technogym (Elliptique, Kinesis®, 3 tapis de course, vélos, rameurs…). Un coach sportif dédié y propose des cours collectifs ou privés de fitness, de yoga, de pilates, de méditation, d’aquagym…

Le Commandant Charcot - Salle de sport

Salon et bar observatoire – Pont 9

Cet espace bar et salon observatoire de 262 m² porte le nom de Anori (le vent). Il dispose d’une bibliothèque avec un coin lecture. On y trouve également 2 longues-vues Swarovski Optik. Des animations « live » y sont proposées certains soirs.

Le Commandant Charcot - Salon observatoire
Le Commandant Charcot - Salon observatoire

Grand salon, bar et Cigar lounge – Pont 5

On y trouve un salon principal de 313 m² avec un coin “fumoir” de 24 m² et un coin salon de thé. Le bar propose une programmation musicale « live » certains soirs.

Les restaurants 

Composante essentielle de la culture française, la gastronomie tient tout naturellement une place de choix à bord. Le Commandant Charcot accueille les premiers restaurants signés Alain Ducasse sur un navire de croisière.

Restaurant gastronomique Nuna – Pont 5

C’est à l’arrière du pont 5 que se trouve ce restaurant gastronomique de 484 m². Le Nuna (terre) peut accueillir l’ensemble des passagers du navire en un seul service. Ci-dessous dîner de gala signature, Alain Ducasse.

Restaurant Sila – Pont 9

Dans une ambiance plus décontractée, le Sila (Ciel) est un restaurant de 320 m². Situé au Pont 9 peut à accueillir 142 personnes à l’intérieur. La restauration qui y est servie est différente de celle du restaurant Nuna.

Théâtre Kita – Pont 5

Son nom signifie « allons-y » en inuit. D’une Capacité de 270 places, il dispose de technologies de pointe en matière de son et lumière et d’un mur de LED en fond de scène permettant la projection de supports en très haute résolution.

Le Commandant Charcot - Théâtre

Des suites et cabines d’exception 

À bord, les 135 suites et cabines, d’une superficie de 20 à 115 m² sont toutes ouvertes sur l’extérieur avec balcon ou terrasse privée.

Suite Deluxe

Le Commandant Charcot - Suite Deluxe

Suite de l’Armateur

Pont 8, la suite de l’Armateur de 115 m² dispose de grandes baies vitrées ouvertes sur les panoramas et sur une terrasse privative de 180 m².

Le Commandant Charcot - Suite Armateur

Suite Duplex

À l’arrière des ponts 6 et 7 se trouvent quatre suites duplex de 94 m² avec terrasses privées et jacuzzi.

Les laboratoires de recherche scientifique

Parce que Le Commandant Charcot est capable de se rendre dans les territoires polaires les plus isolés de la planète, Ponant a souhaité en donner l’accès aux chercheurs. Pensé dès l’origine comme navire d’opportunité scientifique, il est équipé de deux laboratoires de recherche dédiés et de multiples instruments de mesure : bouées, drones, carottier, salinographes, sondeur acoustique, caméras sous-marines, balises Argos… Un partenariat unique entre sciences académiques et voyages polaires.

Salles d’expédition et salle de conférence  – Pont 3

Les 2 salles d’expédition sont situées à bâbord et tribord permettent de procéder à tous les embarquements et débarquements. C’est l’endroit où s’équipent les passagers avant de sortir du navire pour partir explorer les zones polaires.

Une salle de conférence baptisée Ilua (l’intérieur), dispose de 30 places assises. 

Dans les coulisses du Commandant Charcot

L’hélicoptère embarqué

Le Commandant Charcot - Hélicoptère

Pour être en cohérence avec la philosophie de Ponant qui a intégré pleinement la dimension durable dans la conception du Commandant Charcot et de ses croisières d’exploration scientifiques, l’hélicoptère embarqué est uniquement présent pour répondre à trois objectifs :

  • Assurer la reconnaissance de l’itinéraire dans les glaces pour accompagner si nécessaire le navire vers les chenaux d’eaux libres pour ne pas briser la glace inutilement.
  • Déposer du matériel scientifique dans les zones difficiles pour permettre aux professionnels de réaliser leurs études.
  • Servir de moyen de secours en cas d’extrême nécessité.

L’hélicoptère n’a ici pas de vocation touristique.

Des équipements de survie spécifiquement conçus

Le Commandant Charcot - Mathieu Petiteau
Mathieu Petiteau
Directeur des nouvelles constructions Ponant

Mathieu Petiteau, Directeur des nouvelles constructions Ponant est le concepteur du Commandant Charcot. C’est à lui que l’on doit toutes les innovations sur ce navire. Le moindre détail qui concerne l’optimisation de celui-ci pour la navigation polaire, le respect de l’environnement et le souci du détail dans les aménagements intérieurs et extérieurs a été imaginé, pensé et ajusté au plus près pour répondre à toutes les spécificités de ce navire unique au monde. Il nous en dit plus : « Pour concevoir ce projet nous sommes allés chercher les meilleurs experts de la navigation dans les glaces. A l’issue d’une période d’observation des conditions environnementales dans lesquelles Ponant voulait naviguer. Une analyse environnementale a été réalisée pour définir les critères de design polaire que nous souhaitions obtenir. Le navire devait être capable d’affronter une température de -25°C, une épaisseur de glace 2,50 m et de pouvoir passer des montagnes de glace de 15 mètres de haut (ridges), d’où la construction de ce navire de type PC2. C’est la première fois au monde qu’un navire est construit avec cette capacité de manœuvre dans la glace. Au début, on nous a pris pour des fous. Il a fallu convaincre car Le Commandant Charcot est effectivement aujourd’hui le navire le plus complexe au monde dans sa conception. »

Le Commandant Charcot - Ice Cube
Ice Cube

« La réalisation du commandant Charcot a été l’occasion de nombreux développements spécifiques qui sont de réelles premières dans le domaine de la sécurité polaire comme par exemple la création de combinaisons de survie spéciales, des radeaux de survie pouvant servir d’abri sur camp polaire et dont les parois isolantes protègent du froid ou encore un nouveau mode de stockage comme le ice cube. Ce container étanche dessiné pour flotter peut être hissé sur la glace. Il contient du matériel de survie et des vivres pour 400 personnes. » précise le Commandant Patrick Marchesseau.

Le navire embarque également un véhicule de type Sherpa. Ce tout-terrain peut franchir tout ce qui se met en travers de sa route. Avec ses roues crantées comme des pales de roues à aube, il peut se mouvoir dans l’eau en toute sécurité.

La salle des machines

Le développement durable au cœur de la conception du Commandant Charcot

Propulsé au gaz naturel liquéfié (GNL), ce navire d’exploration polaire sera équipé des dernières technologies en matière de préservation de l’environnement. Grâce à des repérages, des études d’impact environnemental et des protocoles développés par la compagnie, les itinéraires du Commandant Charcot sont conçus avec la plus grande attention en matière de sécurité et de respect de l’environnement.

Le Commandant Charcot - Soutage GNL-EC (1)

Le premier soutage GNL en France de bateau à bateau s’est effectué au Havre le 24 septembre 2021
4300 m3 pour une autonomie de 3 à 4 mois

Équipements « Cleanship » perfectionnés, allant au-delà des réglementations environnementales en vigueur :

  • Réduction d’émissions SOX, NOX , CO2 et particules par l’utilisation du GNL
  • Zéro émission en mode hybride électrique

Gestion de l’énergie :

  • Système de récupération de l’énergie
  • Rendement énergétique optimisé et réduction de la consommation par l’usage de batteries électriques dernière génération permettant de couper les moteurs pendant 2 à 3 heures

Traitement de l’eau :

  • Système avancé de traitement des eaux usées

Le Commandant Charcot et Le Havre… toute une histoire !

Ce navire spécifiquement conçu pour l’exploration des pôles porte bien son nom. Un véritable hommage à Jean-Baptiste Charcot, considéré comme le père fondateur des expéditions polaires françaises. Pionnier de l’exploration des zones polaires, il a été le premier à comprendre l’intérêt scientifique de ces régions en finançant en partie à ses frais ses expéditions.

Ses deux premières expéditions en Antarctique sont parties du Havre. Chacune a duré 2 ans dont 9 mois d’hivernage durant lesquels les navires étaient pris dans les glaces pour mieux étudier la région.

La première expédition embarqua vingt hommes à bord du Français le 8 août 1903. 5 ans plus tard jour pour jour, en 1908, 30 hommes suivent Jean-Baptiste Charcot sur le Pourquoi-Pas? On comprend aisément tout le sens que prend le baptême du navire de Ponant dans ce port normand.

Le Pourquoi Pas ? au Havre – Photos ©DR

Lors de ses deux missions internationales, Jean-Baptiste Charcot a fait des découvertes majeures. Il a pu enrichir des cartes marines de 4 000 kilomètres de nouvelles côtes. Ses observations et relevés océanographiques, météorologiques, géologiques, ainsi que les collections zoologiques et botaniques qu’il a pu ramener ont permis de mieux connaître ces territoires hostiles. Plus de 75 caisses de ses trouvailles ont été confiées au Muséum national d’Histoire naturelle et à l’Institut Océanographique de Monaco.

Ponant de la Croisiere d’expédition à la croisière d’exploration

Lors d’une table ronde à bord du navire, ceux qui connaissent le mieux Le Commandant Charcot nous en disent plus.

Table ronde - Le Commandant Charcot
Hervé Gastinel, Président de Ponant – José Sarica, Directeur des croisières Expéditions – Alison Thieffry, Science participative – Commandant Patrick Marchesseau – Wassim Daoud, Responsable Développement Durable – Frédéric Jansen, Global Sales Ambassador
Le Commandant Charcot - José Sarica

« Le Commandant Charcot est véritablement un navire d’exploration et non pas uniquement un navire d’expédition. C’est la principale différence avec les autres navires Ponant. Lorsque l’on arrive au pôle Nord on entre dans le septième continent, un monde envoûtant qui vous transporte. Les passagers pourront participer avec les scientifiques embarqués à des études et expériences utiles pour la science. C’est un véritable éveil des sens et de la conscience qui est proposé dans cette nouvelle expérience. », indique José Sarica, Directeur des croisières Expéditions Ponant

Le Commandant Charcot - Alison Thieffry

« L’objectif de faire de la science participative à bord du Commandant Charcot est de récolter des données terrain. Faire comprendre la science aux passagers qui vont devenir acteurs pour envoyer tous les résultats et les échantillons à des scientifiques dans des laboratoires. Le navire permet de faire des prélèvements réguliers pour pouvoir les comparer. », complète Alison Thieffry, en charge de la science participative à bord.

Wassim Daoud - Responsable Développement Durable Ponant

« Le développement durable est au cœur de la stratégie de Ponant. Il a été particulièrement pris en compte dans la conception du navire. La récurrence des voyages est particulièrement importante pour les études scientifiques qui peuvent ainsi disposer de données de comparaisons importantes. La rigueur de Ponant a été particulièrement reconnue par les scientifiques qui ont déjà fait l’expérience d’embarquer sur le navire jusqu’au Pôle Nord avec nous. Ils ont pu, à cette occasion tester le matériel et les laboratoires que nous avons mis à leur disposition et partager avec nous leur satisfaction. » Wassim Daoud, Responsable développement durable.

Le Commandant Charcot - Hervé Gastinel - Directeur de Ponant

Hervé Gastinel, Président de Ponant nous en dit plus sur la philosophie des nouvelles croisières d’exploration Ponant : « Faire partager des émotions, emmener nos passagers dans des endroits merveilleux, donner envie de surprendre, d’étonner, voici ce que propose Le Commandant Charcot. Mais est-ce raisonnable d’aller dans les pôles ? Si c’est utile, alors il faut le faire et c’est la promesse de ce nouveau navire Ponant. Un navire unique car il est à la fois au service des passagers mais offre aussi l’opportunité d’être une plateforme ouverte aux scientifiques. Aujourd’hui, la flotte française ne dispose d’aucun brise-glace pour les scientifiques et le budget de la France dans ce type de recherche est bien inférieur à ceux des autres pays européens. Le mix entre l’aspect économique et l’accueil des scientifiques est une opportunité incroyable qui donne du sens à cette nouvelle expérience. Le Commandant Charcot contribue à la science et aux progrès en proposant des missions polaires uniques. »

Aujourd’hui l’exploration polaire est à Ponant ce que l’exploration spatiale est à Space X (Elon Musk), Virgin Galactic (Richard Branson) ou encore Blue Origin (Jeff Bezos). Le parallèle est troublant mais c’est une réalité. Les moyens mis en œuvre par ces entreprises privées sont uniques et conséquents. C’est une formidable opportunité pour les scientifiques qui peuvent ainsi continuer à étudier et explorer notre planète et l’espace avec de nouveaux outils de travail. L’accessibilité et la contribution du grand public fait également partie des points communs de ces entreprises. Avec Ponant, l’exploration polaire s’ouvre à tous de manière raisonnée et intelligente.

Ponant sur les traces des expéditions de Jean-Baptiste Charcot

Tout comme les navires de Jean-Baptiste Charcot, Ponant célèbre à son tour les expéditions polaires françaises en faisant partir du Havre son Commandant Charcot qui prendra à son tour la route de l’Antarctique le 2 octobre 2021.

Le Commandant Charcot - Première croisière Ponant

Le Commandant Charcot va traverser l’Atlantique pour rejoindre le Chili. Les premiers passagers qui prendront la route du Pôle Sud à son bord son attendu le 1er novembre à Puerto Montt au Chili. Au programme un itinéraire de 18 nuits avec parmi les temps fort et si la météo le permet, la traversée de la mythique ligne du cercle polaire Antarctique, située à 66° 33’ de latitude sud. Cet endroit emblématique marque la limite à partir de laquelle il est possible d’observer le soleil de minuit lors du solstice de décembre. Au-delà de ce cercle, le soleil reste au-dessus de l’horizon pendant au moins 24 heures consécutives au moins une fois dans l’année. Le franchissement de cette ligne est une expérience que peu de personnes ont la chance de vivre. Sur les traces de Jean-Baptiste Charcot, les passagers approcheront l’île Charcot ainsi que de l’île Pourquoi pas ?. Ils se rendront ensuite sur l’île Pierre-Ier à 450 km des côtes de l’Antarctique. Elle fut découverte en 1821 par l’explorateur russe Fabian von Bellingshausen. Ils exploreront également la banquise et sa faune : colonies de manchots empereurs, phoques léopard, manchots Adélie… et visiteront les vestiges de bases scientifiques.

Des croisières d’exploration où tout est inclus

Le Commandant Charcot va emmener ses passagers bien au-delà des cercles polaires, au cœur des glaces, là où seul un navire de classe polaire PC2 (brise-glace) peut s’aventurer en toute sécurité. À bord, à terre, en mer ou sur la glace, les passagers pourront vivre des expériences inédites pour une immersion intense et authentique au cœur des mondes polaires. Parmi les activités proposées aux passagers : balade en traîneau à chiens, découvertes en Zodiac®, randonnées en raquettes, plongeon polaire, kayak, pêche blanche, sessions de sciences participatives…

En croisière d’exploration à bord du Commandant Charcot, tout est inclus. Les prestations Ponant comprennent les sorties et débarquements en Zodiac® ou en aéroglisseurs, la participation aux expériences à bord, sur l’eau et à terre… Une parka est également offerte et le prêt de bottes adaptées est prévu.

ARTICLE PUBLIÉ PAR CORINNE ANCION 

Le Commandant Charcot : une arrivée au Havre en provenance du Pôle Nord

Du Pôle Nord au Havre

Lundi 20 septembre 2021 – Le Havre accueille Le Commandant Charcot. Avec sa coque massive digne d’un brise-glace et sa silhouette reprenant le design de la flotte Ponant, il ne passe pas inaperçu lorsqu’il franchit les digues. Le navire de haute exploration polaire, hybride électrique propulsé au GNL, est en escale dans le port normand  pour une longue escale du 20 septembre au 2 octobre 2021. Ponant profitera de ce séjour havrais pour organiser une cérémonie d’inauguration de son fleuron haute technologie et respectueux de l’environnement le 28 septembre. Le baptême religieux du navire est quant à lui prévu, en présence des actionnaires Ponant le 1er octobre. Pendant la même période, Le Champlain sera également présent au Havre du 26 septembre au 2 octobre 2021.

Des exercices grandeur nature dans les glaces

Le Commandant Charcot - Ponant
© DR

Fin août, Le Commandant Charcot prend la mer pour mettre le cap vers les glaces de l’arctique où sera effectué un « dry run », des exercices grandeur nature auxquels ont participés 25 élèves de l’ENSM (Ecole Nationale Supérieure Maritime). Ces futurs officiers chef de quart passerelle international en formation participent aux essais en mer du Commandant Charcot et sont accompagnés du professeur de sciences nautiques et spécialiste de la navigation dans les glaces, Hervé Baudu.Le Commandant Charcot arrive au Pôle Nord.

Ludovic Janeczek - Bar Manager Ponant

Ludovic Janeczek est bar Manager sur Le Commandant Charcot. Il nous en dit plus sur ce qu’il a vécu lors du « dry rue »: « Nous avons simulé un exercice de sécurité en milieu polaire : un abandon du navire ainsi que l’établissement d’un camp de survie en milieu polaire. Nous avions tous des rôles à jouer. Certains étaient armés et en charge de la surveillance des ours polaires, d’autres en charge de la construction du « village » ou encore de la création des toilettes… Nous avions pour mission de passer 24h en tout sur la banquise et de dormir dans des tentes spéciales. Nous portions tous des combinaisons waterproof spécialement créées pour la survie dans ce type de milieu mais aussi pour flotter et survivre 5 ou 6 heures sans soucis même en tombant dans l’eau glacée. Une sacré expérience ! ».

Le Commandant Charcot - Ponant

Lundi 6 septembre 2021 à 10h38 – Le Commandant Charcot arrive au pôle Nord géographique, une première pour un navire français propulsé au GNL (Gaz Naturel Liquéfié). Accompagné du Commandant Patrick Marchesseau, le Commandant Etienne Garcia a déclaré : « C’est une immense fierté d’avoir été à la barre du premier navire français à atteindre le Pôle Nord géographique, l’aboutissement d’une aventure collective entreprise par Ponant depuis de nombreuses années. Je remercie l’ensemble de l’équipage et du personnel de bord pour avoir rendu possible ce projet. »

A l’issue de ces exercices dans les glaces, les commandants Etienne Garcia et Patrick Marchesseau ainsi que le chef d’expédition Jonathan Zaccaria ont confié à Escale Croisière quelle avait été les expériences ou les anecdotes les plus marquantes lors du « dry run » du Commandant Charcot au Pôle Nord.

Commandant Etienne Garcia

Commandant Etienne Garcia : « Atteindre le point 90° Nord et voir ce point s’afficher sur les écrans, ça fait plaisir. On avait l’impression d’être en final de la coupe du monde. En passerelle, il y avait une certaine effervescence et un soulagement d’atteindre ce point si particulier en manœuvrant Le Commandant Charcot. »

Commandant Patrick Marchesseau

Commandant Patrick Marchesseau : « On aurait pu avoir une appréhension par rapport au fait que le navire puisse émettre des bruits ou vibrations qui auraient pu effrayer les animaux. En situation réel, en respectant toujours les distances avec la faune (car c’est toujours l’animal qui décide si la rencontre se fait ou non) on a pu constater que les ours ont été curieux en se rapprochant eux-mêmes du. Tout le monde a pu en profiter tant il y a de surface d’observations sur les ponts du navire. »

Chef d'Expedition - Jonathan Zaccaria - Ponant

Jonathan Zaccaria, Chef d’expédition précise : « L’observation de Beluga au Spitzberg est normalement très difficile. Nous avons également pu voir des baleines, belugas, narvals, phoques, morses et de nombreux oiseaux dont les comportements étaient tout à fait naturels tant le navire était silencieux et sans aucune vibration.

En ce qui me concerne, ce qui m’a le plus marqué c’est lorsque Le Commandant Charcot s’est arrêté dans la banquise pour la première fois et que la passerelle a été installée directement sur une plaque. La porte était ouverte sans que l’on puisse voir la mer. Tout autour une vue à 360° sur un univers complètement blanc sans aucune côte visible. »

Commandant Patrick Marchesseau : « La navigation du Commandant Charcot s’est effectuée en cherchant les chenaux d’eaux libres à travers la banquise afin de minimiser l’impact du navire. En récupérant les cartes satellites de la route que nous avons pris, on voit très bien le navire dans les glaces mais on ne voit pas du tout de trace dans la glace. »

A suivre : autres articles à paraître sur Le Commandant Charcot et visite du navire.

Lire ou relire tous les articles à propos sur Le Commandant Charcot de la compagnie Ponant ici

ARTICLE PUBLIÉ PAR CORINNE ANCION 

Valiant Lady : Virgin Voyages fait sensation en dévoilant sa nouvelle sirène

Valiant Lady - Virgin Voyages

Virgin Voyages dévoile la nouvelle sirène de son deuxième paquebot et ouvre les réservations pour les itinéraires en Europe pour 2022

Caractéristiques de Valiant Lady

  • Construit aux chantiers Fincantieri de Sestri Ponente (Gênes)
  • Livraison : 1er juillet 2021
  • Mise en service : 18 mars 2022
  • 278 mètres de long
  • 38 mètres de large
  • 1 400 cabines :
    • 93% de cabines avec vue mer
    • 86% de cabines avec balcon, les « Sea terraces »
  • 2 700 passagers qui sont appelés par la compagnie les « sailors » (marins)
  • 1 150 membres d’équipages
  • 110 000 tonneaux
  • Coût : $700 millions

Confort et développement durable à bord du navire

Valiant Lady - Virgin Voyages

La qualité de vie à bord est garantie par la certification « classe confort », attestant de niveaux minimaux de bruit et de vibrations, ainsi que par une utilisation extensive de la domotique. En effet, c’est grâce à une application sur smartphones que les passagers (appelés marins chez Virgin) peuvent gérer la climatisation, l’éclairage, l’ouverture et fermeture des stores, la musique ou encore la télévision de leurs cabines.

Cette classe de navires se distingue par son design, ainsi que par l’attention particulière accordée à la récupération d’énergie, avec des technologies alternatives de pointe qui réduisent l’impact environnemental global du navire. Par exemple, les navires sont équipés d’un système de production d’énergie d’environ 1 MW, qui utilise la chaleur résiduelle du moteur diesel. De plus, le navire dispose d’un système de lavage pour la gestion des dioxydes de soufre et d’un convertisseur catalytique, qui réduit les oxydes d’azote. L’éclairage LEDs contribue également à réduire la consommation d’énergie et le design hydrodynamique de la coque permet d’obtenir d’excellentes performances avec une économie de carburant conséquente.

Une sirène militante à la proue de Valiant Lady

Sirène Valiant Lady mermaid - Virgin Voyages

Comme Scarlet Lady qui l’a précédé, C’est une nouvelle sirène glamour qui prend la barre de Valiant Lady. Les sirènes, figures de proue de Virgin Voyages, sont un symbole important censées assurer la sécurité des marins pendant leurs voyages.

La nouvelle sirène de Valiant Lady incarne l’esprit de la mer. Créée par l’artiste Hillary Wilson, la sirène représente la belle tension entre la force et la vulnérabilité. Elle évoque l’énergie d’une femme qui n’a pas peur de son propre pouvoir et qui ne recule jamais. Pour Hillary Wilson, la vaillance est l’équilibre entre les deux, et elle a créé une magnifique sirène qui englobe l’énergie d’une femme qui avance avec confiance vers ses rêves.

Virgin Voyages : « Au début, nous savions que nous voulions un groupe inclusif de sirènes qui reflètent et célèbrent la diversité. Hillary savait que c’était important pour notre marque. Elle a indiqué que, sauf indication contraire, elle avait généralement tendance à dessiner ses sujets noirs, notant : « vous n’avez pas besoin de permission pour rendre quelqu’un noir ». Mais la vérité est que culturellement, nous sommes habitués à voir nos modèles, nos logos de marque et nos représentations de personnes comme étant majoritairement blanches. Et c’est quelque chose que nous devons être déterminés à changer afin que nous puissions refléter le monde réel, beau et dynamique dans lequel nous vivons. »

La diversité étant au cœur de l’idéologie de la marque Virgin Voyages, il était naturel de vouloir honorer et représenter des origines et nationalités différentes sur la proue de ses paquebots en racontant leur histoire à travers les sirènes. Cela permet également à des artistes internationaux d’étendre leur renommée à travers le monde grâce aux itinéraires des navires.

Sirène Valiant Lady mermaid - Virgin Voyages

Une saison inaugurale en Europe de mars à octobre 2022

Valiant Lady sera mis en service au printemps 2022 et proposera une saison inaugurale en Europe. Au départ de Portsmouth, à partir du 18 mars 2022, on trouvera au programme : des week-ends en Belgique depuis Portsmouth ou encore des itinéraires de 11 nuits avec escales dans les îles Canaries, en Espagne et au Portugal. Le 2 mai 2022, le paquebot viendra se positionner en Méditerranée lors d’un voyage de 12 nuits depuis Portsmouth avec escales à La Corogne, Lisbonne, Cadiz, Gibraltar, Malaga, Palma de Majorque et Barcelone. Une fois à son port d’attache de Barcelone, Valiant Lady proposera des croisières de 7 nuits avec des escales à Toulon, Marina di Carrara, Ajaccio, Cagliari, Ibiza ou encore Marseille, Monte Carlo, Olbia et Ibiza et bien plus encore avec certains itinéraires proposant également Malaga et Gibraltar. Ce n’est que le 16 octobre 2022 que le paquebot quittera Barcelone pour rejoindre Miami lors d’une transatlantique de 14 nuits qui fera escales à Ibiza, Malaga et Funchal avant de rejoindre la Floride.

Des croisières tout compris

Lors des croisières Virgin Voyages, que ce soit dans en cabine ou allongé au bord de la piscine, à bord le wifi est toujours compris dans le prix de la croisière. Chacun peut ainsi faire défiler son fil d’actualités sur les réseaux sociaux, publier et rester connecté à tout moment.

Mais ce n’est pas tout, sur le navire on trouve plus de 20 options de restauration et quel que soit le restaurant choisi c’est également inclus. Il en est de même pour les boissons classiques ainsi que les cours de fitness en groupe et ce quel que soit l’itinéraire ou le navire.

ARTICLE PUBLIÉ PAR CORINNE ANCION – Photos © Virgin Voyages